Spazio interstiziale del tubo, Zeitz MOCAA. Heatherwick Studio. Fotogramma: Iwan Baan. Per gentile concessione di Zeitz MOCAA

Africa in costruzione

ART AFRICA, numero 09.

“La mente dell'uomo è capace di tutto, perché tutto è dentro, tutto il passato e il futuro ”

Joseph Conrad, Cuore di tenebra

La fotografia di Herman van Wyk di Zeitz MOCAA in costruzione nel riflesso degli edifici circostanti. © Herman van Wyk, immagine per gentile concessione del fotografo.

La fotografia di Herman van Wyk di Zeitz MOCAA in costruzione nel riflesso degli edifici circostanti. © Herman van Wyk, immagine per gentile concessione del fotografo.

Istituito come strumento di espansione commerciale, il complesso del silo di grano di Cape Town era l'edificio più alto dell'Africa sub-sahariana al momento del suo completamento nel 1924 - con i suoi 57 metri - ed è rimasto tale per mezzo secolo. Facendo parte di una rete di ferrovie e silos per il grano, il silo di Cape Town è venuto a simboleggiare la notevole capacità di connettività del Sud Africa e ha svolto un ruolo fondamentale nell'espansione del commercio sudafricano fornendo sia un'infrastruttura vitale alle economie agricole regionali del paese, e contributo al benessere economico di Cape Town. Situato nel punto più meridionale dell'Africa, il silo consegnava merci alle rotte commerciali del paese, fungeva da porta per l'Africa e contribuiva in modo significativo al movimento di idee e concetti. L'economia non può essere rimossa dalla cultura, dai suoi metodi, dai suoi gusti e dai valori che definiscono così intensamente le nostre vite - ed è a questo proposito che Zeitz MOCAA è venuto a prendere il sito per lo scambio di idee culturali.

Con l'obiettivo di svolgere un ruolo immenso nel sovvertire le percezioni cliché dell'Africa, Zeitz MOCAA è diventata una cattedrale per il commercio della cultura e un simbolo della diversità africana. Costruito sulla collezione di Jochen Zeitz e sotto la direzione di Mark Coetzee, Zeitz MOCAA era la visione di David Green - CEO del V&A Waterfront - e il design dello "starchitect", Thomas Heatherwick. L'ascensore del vecchio silo per il grano e l'adiacente deposito annesso - composto da sei file con sette silos ciascuna - è stato accuratamente decostruito e riqualificato in una struttura mozzafiato simile a una cattedrale per una celebrazione dell'arte contemporanea dall'Africa - un'impresa molto simile allo stesso Zeitz MOCAA.

Secondo Coetzee, il museo vuole essere "un'istituzione internazionale che funzionerà in modo internazionale e presenterà l'Africa al mondo". Apertura al pubblico il 22 settembre, Zeitz MOCAA ha promesso di offrire una piattaforma per la mostra di arte contemporanea dall'Africa e dalla sua diaspora come incoraggiamento alla comprensione interculturale. E il mondo dell'arte globale ha grandi aspettative. Tuttavia, non solo Zeitz MOCAA ha decostruito fisicamente il vecchio complesso di silos e lo ha riqualificato, il museo ha anche promesso di decostruire le nozioni attuali di cosa significhi essere africano e di riqualificare un nuovo ordine mondiale in termini di come funziona l'economia dell'arte - un infrastrutture culturali che il Sud Africa e l'Africa sono state negate per così tanto tempo.

“Penso che stiamo facendo delle ipotesi su cosa sia 'Africanness' - se sei in una città come Cape Town, questo ti impedisce di essere africano? Non mi piace quando le persone prescrivono cos'è l'africano. Sono africano - non ho diritto all'Europa, ho un'eredità dall'Europa a causa del colore della mia pelle e del colonialismo, ma mi identifico come un africano di questo posto ".

La fotografia di Herman van Wyk di Zeitz MOCAA in costruzione nel riflesso degli edifici circostanti. © Herman van Wyk, immagine per gentile concessione del fotografo

La fotografia di Herman van Wyk di Zeitz MOCAA in costruzione nel riflesso degli edifici circostanti. © Herman van Wyk, immagine per gentile concessione del fotografo.

Con ottanta gallerie individuali, un giardino di sculture sul tetto, un ristorante e strutture educative, Zeitz MOCAA sta assumendo un ruolo guida nel trasformare il paesaggio artistico africano in uno che competerà su un palcoscenico internazionale, costituendo la rivisitazione di un museo in un contesto africano, celebrare l'Africa e la conservazione della propria eredità culturale, scrivere la propria storia e definirsi secondo i propri termini. In un certo senso, Coetzee parla per il continente: "Abbiamo aspirazioni - siamo molto utopici - e quelle aspirazioni sono di creare una piattaforma globale in cui i nostri artisti possano competere su un livello internazionale simile, che possano avere lo stesso livello di clima- controllare la sicurezza, l'istruzione, la ricerca, la realizzazione di mostre - come qualsiasi altro artista importante, o qualsiasi altro artista emergente al mondo ”- l'industria, tuttavia, richiede più narrativa di questa.

Nel secolo scorso, c'è stato un fascino indelebile e un feticcio per l'arte del continente africano: gli espressionisti e il gruppo Picasso traevano ispirazione dall'arte che hanno `` scoperto '' e la rielaboravano nelle loro forme di espressione - semplicemente una leggera intuizione in questo fascino. Si presume che Picasso non abbia mai messo piede nel continente africano, sebbene abbia rivendicato la proprietà di una vasta collezione di arte africana. Simon Njami afferma in un editoriale scritto per la fiera d'arte AKAA che “dappertutto sentiamo la parola 'scoperta', come se Cristoforo Colombo, Magellano, Vasco de Gama e Marco Polo si fossero trasformati in collezionisti, galleristi e direttori di musei: gli unici in grado di estrarre qualcosa dall'oscurità primitiva. "

Mentre il fascino per l'Africa e gli inesorabili abusi che subisce hanno continuato a crescere - come è evidente nella recente mostra di Damien Hirst 'Treasures from the Wreck of the Unbelievable' - dobbiamo stare attenti a non lasciare che Zeitz MOCAA diventi un'altra piattaforma per il post -spetto coloniale a dettare legge sull'Africa, come se collezionisti, galleristi e galleristi fossero gli unici capaci di "salvare" e "salvare" l'Africa.

Il Sudafrica fa parte di un continente la cui stessa storia è intrisa di questioni complesse e controverse sull'esclusione. Appena vent'anni nella democrazia - e la povertà, la mancanza di istruzione, la corruzione e il pregiudizio razziale rimangono un dato di fatto in un paese che si sta ancora riprendendo sia dall'apartheid che dagli effetti paralizzanti del colonialismo. Sebbene Zeitz MOCAA abbia promesso una piattaforma per la comprensione, la trasformazione e lo sviluppo interculturale, il museo ha ricevuto molte critiche a causa della sua stessa leadership e dei suoi finanziamenti che sembrano diversamente.

Vista dell'atrio dal tunnel, Zeitz MOCAA. Studio Heatherwick. Fotogramma: Iwan Baan. Per gentile concessione di Zeitz MOCAA.

Vista dell'atrio dal tunnel, Zeitz MOCAA. Studio Heatherwick. Fotogramma: Iwan Baan. Per gentile concessione di Zeitz MOCAA.

Chiamato Zeitz MOCAA (e non MOCAA Zeitz) dopo Jochen Zeitz - l'uomo d'affari tedesco che ha prestato la sua collezione di arte africana contemporanea al museo - è difficile digerire che l'inizio del museo possa essere considerato veramente africano. Inoltre, Mark Coetzee è stato scelto per dirigere e curare il museo. Anche l'architetto responsabile della progettazione e della trasformazione del silo di grano nel museo - Thomas Heatherwick - è un uomo. Quando si fa una ricerca su Zeitz, c'è sicuramente qualche difficoltà nell'ignorare la quantità totale di voci maschili bianche presenti nella costruzione del museo, quasi un 'club per soli ragazzi' - e vengono in mente le parole di Sartre su come "l'uomo bianco si è divertito il privilegio di vedere senza essere visti negli ultimi 3000 anni. "

Tuttavia, data l'incertezza globale che stiamo attualmente affrontando, la società ha un disperato bisogno di una prospettiva alternativa del mondo e con la civiltà occidentale che si sta lentamente spostando dall'apice della comprensione globale, forse dovremmo riconsiderare la nostra critica a Zeitz MOCAA. L'eurocentrismo consiste nel centrare la cultura europea e occidentale come lo zenit della società, appropriandosi simultaneamente di altre culture e cancellando il loro contributo alla storia del mondo. Sebbene gli effetti duraturi dell'apartheid e del colonialismo possano essere colpevoli di questo, forse dovremmo iniziare a vedere Zeitz MOCAA come l'emendamento di queste atrocità e la prova dei cambiamenti sismici nella posizione dell'apice delle civiltà - le storie vengono riscritte, nuove prospettive sono in corso.

Sebbene Zeitz MOCAA sembri dimostrare una disperazione per essere riconosciuto a livello internazionale, la piattaforma stessa è un'opportunità per l'Africa di essere esposta alle capacità degli africani e, in definitiva, di contribuire alla trasformazione e alla decolonizzazione delle istituzioni per le quali i "fallisti" combattono così fervidamente. Nessuna forma seria di cambiamento sociale e trasformazione radicale può verificarsi in Sud Africa e nel resto del continente africano, se non siamo sufficientemente istruiti nei discorsi e nei poteri che danno forma alla nostra realtà sociale. Se non leggiamo bene, sia in letteratura che nelle arti visive, i processi e gli eventi storici attraverso i quali siamo arrivati ​​al nostro stato attuale, non saremo liberati dalla presa dell'eurocentrismo e dello sguardo postcoloniale. È qui che Zeitz ha il compito di fornire risultati.

Atrium Vault, Zeitz MOCAA. Heatherwick Studio. Fotografia: Iwan Baan. Per gentile concessione di Zeitz MOCAA.

Atrium Vault, Zeitz MOCAA. Heatherwick Studio. Fotografia: Iwan Baan. Per gentile concessione di Zeitz MOCAA.

Geograficamente situato a Cape Town, il museo è una piattaforma in cui sudafricani e africani allo stesso modo - così come tutti i visitatori internazionali che questa destinazione cerca di attrarre - potranno scambiare concetti e idee assumendosi la responsabilità del vecchio complesso di silo di grano come un simbolo della straordinaria capacità di connettività del Sudafrica. La creatività trasforma e interroga immediatamente il futuro, e la messa in primo piano di pressanti questioni sociali è essenziale per la costruzione e la definizione di narrazioni relative e nuove.

Coetzee ci ricorda che la sfida che Zeitz MOCAA ha intrapreso è molto più grande della stessa posizione di Cape Town - che è stata concepita come uno spazio di esclusione - dove essere capetoniani non ti esclude dall'essere africano. “Penso che stiamo facendo delle ipotesi su cosa sia 'Africanness' - se sei in una città come Cape Town, questo ti impedisce di essere africano? Non mi piace quando le persone prescrivono cos'è l'africano. Sono africano - non ho diritto all'Europa, ho un'eredità dall'Europa a causa del colore della mia pelle e del colonialismo, ma mi identifico come un africano di questo posto ".

Forse Zeitz MOCAA troverà la sua forza anche nella capacità di dimostrare che alcuni sudafricani non sono meno rilevanti di altri, indipendentemente da razza, età, sesso e posizione economica. Promettendo di re-immaginare un museo all'interno di un contesto africano e definendosi a modo suo, tutti gli artisti potranno trovare una casa in questo continente. In mezzo a tutta la confusione che gli ultimi anni hanno portato in Sud Africa, è essenziale che Zeitz MOCAA esplori queste complesse idee di "africanezza" e identità, espandendosi e celebrando la vibrante pluralità che è l'Africa.

Nel suo romanzo autobiografico, Pale Native, Max du Preez scrive che come bianchi, "non dovremmo vergognarci della nostra storia, la storia dei primi coloni bianchi, la sottomissione di tutti i popoli indigeni, l'accaparramento della terra, gli effetti dannosi del lavoro dei migranti e le leggi sull'istruzione Bantu, la devastazione, l'umiliazione e la violenta oppressione degli anni dell'apartheid. Io dico che non dovremmo vergognarci perché queste non erano le nostre azioni, ma le azioni dei nostri padri e nonni e dei nostri antenati ".

Esterno al crepuscolo Zeitz MOCAA. Heatherwick Studio. Fotogramma: Iwan Baan. Per gentile concessione di Zeitz MOCAA.

Esterno al tramonto, Zeitz MOCAA. Heatherwick Studio. Fotogramma: Iwan Baan. Per gentile concessione di Zeitz MOCAA.

Du Preez continua scrivendo che ciò che dovremmo fare è “prenderci la briga di scoprire quella storia e comprendere l'impatto di quegli eventi sui nostri concittadini neri. Senza capire cosa hanno fatto il colonialismo e l'apartheid alla psiche e al benessere fisico della maggioranza nera, non può esserci una comprensione della povertà nera, o dei livelli di istruzione poveri, o addirittura degli atteggiamenti politici odierni ". Basta visitare il museo del Distretto 6 a Cape Town per esserne consapevoli.

Se dobbiamo escogitare nuove prospettive su cosa significhi essere africano, così come il modo in cui trattiamo, connettiamo e scambiamo beni, conoscenze e idee, allora è importante che comprendiamo la nostra storia e ricordiamo che è un costrutto. Secondo lo storico francese Fernand Braudel "l'Europa ha inventato gli storici e poi ne ha fatto buon uso", ed è a questo proposito che Zeitz MOCAA, come la mente dell'uomo, può essere capace di qualsiasi cosa - perché tutto è in esso, tutto il passato così come il futuro.

Ellen Agnew è una scrittrice per ARTE AFRICA. L'articolo è stato scritto in collaborazione con Brendon Bell-Roberts.

Questo articolo è stato descritto in ARTE AFRICA, numero 09. Per immagini più esclusive degli interni di Zeitz MOCAA clicca qui. Leggi il nostro editoriale per Liberation is Not Deliverance qui.

IMMAGINE IN PRIMO PIANO: Spazio tubo interstitale, Zeitz MOCAA. Heatherwick Studio. Fotogramma: Iwan Baan. Per gentile concessione di Zeitz MOCAA.