I giovani artisti sudafricani emergenti brillano agli Absa L'Atelier Art Awards 2013

Il concorso artistico Absa L'Atelier 2013 si è concluso ieri sera con quattro giovani artisti sudafricani di eccezionale talento premiati per i loro eccezionali pezzi contemporanei

Tre dei lavori riflettono il passato del paese in termini di storia e tradizioni, fornendo commenti sociali e politici, mentre il quarto ha esplorato il tema universale della morte e della trasformazione in modo nuovo e coinvolgente.

Pauline Gutter (Bloemfontein) ha vinto il premio assoluto e il premio principale per il suo pezzo, Die Huweliksaansoek, mentre Mongezi Ncaphayi (Johannesburg) ha ricevuto il Gerard Sekoto Award, sponsorizzato da Alliance Française, per l'artista più promettente con un reddito annuale inferiore a R60 000 per il suo lavoro, Ostelli per lavoratori migranti.

I due vincitori del Merit Award sono stati Jaco van Schalkwyk (Johannesburg), premiato per la sua installazione multimediale Beloofde Land? /Terra promessa? e Kathleen Sawyer (Port Elizabeth), riconosciuta per Somata.

Giunto alla sua 28esima edizione, l'Absa L'Atelier Art Competition, in collaborazione con la South African National Association for the Visual Arts (SANAVA), è considerato il concorso artistico più longevo e influente del continente. Rende omaggio ai giovani artisti locali affermati ed emergenti e alla loro avvincente visione artistica.

Il dott. Paul Bayliss, curatore di Absa Art and Museum, afferma che sono state ricevute più di 565 iscrizioni da tutto il paese. “È stato così affascinante vedere la profondità della creatività mostrata dai partecipanti. Indica come stanno crescendo i nostri artisti emergenti. Negli anni in cui L'Atelier gestisce, abbiamo assistito fisicamente a questa crescita tra i partecipanti, sia personalmente che professionalmente come artisti.

In Absa, siamo lieti di vedere come le carriere di questi artisti stanno prosperando attraverso questa piattaforma e continueremo a sostenere e responsabilizzare i giovani artisti sudafricani in questo modo ", afferma il dott. Bayliss. “Vorremmo anche ringraziare i partner che si sono uniti a noi nella creazione di questa piattaforma e dell'entusiasmante viaggio di questi artisti; è una partnership vitale che noi - e senza dubbio, la comunità artistica locale - apprezziamo veramente ".

Pauline Gutter, Die Huweliksaansoek, Video, vecchio telefono di fattoria, targa incisa e legno

L'opera vincitrice di Gutter, Die Huweliksaansoek, comprendeva un video, un vecchio telefono di fattoria, una targa incisa e un legno. Un obelisco alto 1.8 metri ricco di associazioni affronta l'osservatore con l'azione intima della scarica seminale di un toro. L'osservatore è incoraggiato ad "ascoltare" in modo voyeuristico l '"agri-porno" sullo schermo. L'apparato di ascolto è un microtelefono di linea; la colonna sonora è la voce di
Gerben Kamper, riconoscibile come quello dell'eroico moschettiere Brakkenjan.

Nonostante sia ormai obsoleto, il portatile simboleggia la prima fase della ricerca delle donne, che viene “ascoltata” da tutta la comunità. Il testo è un collage di dialoghi tratti dal reality show di kykNet "Boer Soek 'n Vrou", in cui il ruolo femminile è quello di casalinga e fornitrice di progenie.

La produttività e la sostenibilità in agricoltura sono determinate dall'interazione tra l'allevamento del bestiame, la proprietà della terra e la garanzia dei discendenti. I tre elementi sono contestualizzati in modo umoristico ma anche antropologico-museale. Con implicazioni sociali e di genere, il pezzo solleva la domanda: "Un agricoltore cerca una moglie nel modo in cui cercherebbe gli stalloni e li alleverebbe?"

L'incisione di Ncaphayi, Migrant Workers 'Hostels, nel frattempo si concentra sulla migrazione e sui primi stabilimenti di insediamenti "urbani" per i lavoratori neri, in particolare i minatori. Ciò deriva dall'artista cresciuto in quella che era una città mineraria e dalla sua passione per la storia della migrazione. L'opera commemora coloro che morirono nelle township tra il 1990 e il 1994, in quanto tali ostelli sono percepiti come monumenti viventi.

Come parte del suo premio, Gutter ha vinto R125 000 da Absa, un biglietto aereo di andata e ritorno per Parigi e una residenza di sei mesi alla Cité Internationale des Arts di Parigi. Ncaphayi ha vinto un biglietto aereo di andata e ritorno per Parigi e tre mesi di permanenza nella Cité Internationale des Arts, sponsorizzata da Alliance Française: l'Istituto francese e l'ambasciata francese.

Quest'anno, per la prima volta, sono stati nominati due vincitori del Merit Award, ciascuno dei quali ha ricevuto anche un prestigioso premio di residenza. Van Schalkwyk ha vinto un soggiorno di due mesi presso la Sylt Foundation in Germania. Sawyer ha vinto un mese di permanenza alla Ampersand Foundation di New York. Come parte del premio, Sawyer diventa anche Fellow della Ampersand Foundation.

Oltre a questi quattro vincitori, i restanti artisti della Top 10 riconosciuti per eccellenza quest'anno includevano Jan Tshikhuthula per Thiko (Johannesburg); Louis de Villiers per You & Me (Durban); Heidi Fourie per Autasuggest ABC (Pretoria); Vincent Bezuidenhout per Food Court (Città del Capo); Franli Meintjies per Tribute to Martha (Pretoria) e Ruan Huisamen per Reveal (Cape Town).

Il concorso è aperto a giovani artisti di età compresa tra i 21 ei 35 anni e attira partecipanti da tutto il paese, che è aperto al pubblico durante i turni di aggiudicazione regionali. Una mostra delle 100 migliori opere sarà esposta al pubblico dal 18 luglio al 22 agosto 2013 presso l'Absa Gallery, Upper Ground Level, Absa Towers North, 161 Main Street. I membri del pubblico sono pregati di portare con sé i loro libri di identità per il parcheggio e per l'ingresso.