Il giallo è il colore dell'acqua

All'ultimo piano di uno incompleto-edificio di piani, ritratti di ghanesi - per lo più femmine sedute tra taniche gialle - appese alle pareti non verniciate. Altri sono appesi alle impalcature abbandonate lasciate nell'edificio. Questi dipinti sono nuove opere d'arte dell'artista ghanese contemporaneo Jeremiah Quarshie, alcune delle quali sembrano un po 'esagerate; ma la quasi reale realtà dell'applicazione di Quarshie è una testimonianza del 'Iper-reale.'

AA Newsletter 2017 Jan19 Yellow3Sezione di: Jeremiah Quarshie, Eyram, 2015. Acrilico su tela, 122 x 152 cm. Tutti imaghi per gentile concessione dell'artista e di Gallery1957.

Jeremiah Quarshie
Gallery1957, Accra
Di Nana Osei Kwadwo

tenuto al Gallery1957 ad Accra, "Il giallo è il colore dell'acqua" provoca una conversazione su come la mancanza o l'inadeguatezza dell'acqua in Ghana influisca sui ghanesi di diversi settori della società. I suoi racconti attirano l'attenzione sulla scarsità dell'acqua, un problema nazionale che ha creato una conversazione comune tra i ghanesi, indipendentemente dalla classe socio-economica a cui appartengono.

AA Newsletter 2017 Jan19 Yellow1Vista dell'installazione di "Yellow is the Color of Water" di Jeremiah Quarshie alla Gallery1957, Accra.

La politica associata alla crisi idrica in Ghana è stata esplorata da molti artisti ghanesi in vari modi, ma la somiglianza normalmente ricade sul materiale: le taniche gialle che sono diventate onnipresenti nelle case del Ghana, da cui il titolo di la mostra. Serge Attukwei Clottey, la cui opera d'arte è popolarmente nota per essere associata a questo materiale, crea dettagliate sculture sospese realizzate con questi contenitori di plastica gialla. Attukwei li taglia in parallelogrammi e li cuce in un conglomerato simile a una trapunta. Secondo Attukwei, il materiale, che è anche associato alla storia familiare, è diventato ormai una necessità perché i leader non sono riusciti ad affrontare la crisi idrica. Come sottolinea Quarshie in un'intervista con blouinartinfo, questi contenitori sono simboli, "sia per il fallimento che per la speranza: più litri hai, allora sei sicuro di stare bene, sei al sicuro."

Conosciute come galloni "Kufuor" - dal nome di John Kufuor, il secondo presidente della Quarta Repubblica del Ghana - le taniche sono storicamente legate alla grave crisi idrica che si verificò ad Accra durante il suo mandato. Prodotti in Europa, questi contenitori vengono portati in Ghana come taniche di olio da cucina. Vengono quindi riproposti per immagazzinare acqua e benzina. "Quando ho iniziato a guardare l'oggetto dei galloni, ho visto tutte queste contraddizioni", ha spiegato Quarshie a Charlotte Jansen di Artsy, contraddizioni prevalenti “nella loro condivisione e mutevolezza proprietà, la loro rete di relazioni di classe, il loro riutilizzo. "

AA Newsletter 2017 Jan19 Yellow2Jeremiah Quarshie, Christiana, 2016. Acrilico su tela, 122 x 152 cm.

In qualità di artista le cui opere sono solitamente una presentazione della sua opinione su alcune tendenze socioeconomiche nel suo paese, ha creato opere che hanno interrogato la politica del capitalismo globale, la sua influenza e intersezione con le abitudini locali e gli stili di vita quotidiani, evidenziato nei suoi ritratti di donne del mercato che usano smartphone e nei suoi dipinti di personaggi famosi, tra cui Nelson Mandela, Oprah Winfrey e il calciatore Michael Essien.

Nella galleria improvvisata nei locali del Kempinski Hotel Gold Coast City, i dipinti di donne quasi realistici e un po 'esagerati di Quarshie formano uno spaccato della società ghanese, seduta su galloni ben disposti a forma di trono, ordinati sparsi in tutti le camere. Per l'artista, la rappresentazione di donne provenienti da contesti culturali e socio-economici diversi è un modo per esplorare ulteriormente le differenze di interconnessione nella cultura e nella vita. I dipinti includono la famosa attrice Ama K. Abebrese, sua nonna novantenne, amiche del mercato e dipendenti pubblici. Sopra la questione dell'utilizzo di sole donne nei suoi ritratti, dice Jeremiah, "tradizionalmente sono loro che vanno a cercare l'acqua ... Sembra sempre che le donne africane abbiano una certa grandezza di forza". La risposta dell'artista all'utilizzo di sole donne potrebbe essere considerata vaga perché i ruoli di genere sono cambiati negli ultimi due decenni.

AA Newsletter 2017 Jan19 Yellow4Jeremiah Quarshie, tiratore, 2016. Acrilico su tela, 122 x 152 cm.

Come il suo primo progetto curatoriale personale, Robin Riskin afferma: "La mostra mira a considerare la pittura come un progetto politico e la struttura della mostra come terreno di indagine e interrogatorio". Su una nota più critica, sebbene l'artista possa aver visto la rappresentazione di donne di diverse classi sociali come il modo migliore per esplorare la crisi idrica in Ghana, la realtà è che i cittadini della classe alta sono più lontani dalla crisi rispetto ai loro bassi. contemporanei a reddito medio. La messa in scena simile del ritratto di Ama K. Abebrese a quello di un pescivendolo non fa che romanticizzare la questione in questione, e quindi potrebbe essere visto come un gesto di simpatia verso il pescivendolo. Potrebbe non avere un coinvolgimento diretto con questi materiali.

A proposito dell'utilizzo di sole donne per i ritratti, la spiegazione dell'artista potrebbe essere considerata vaga, o un modo per sfuggire al fatto che si preoccupava solo dell'estetica accattivante che le donne aggiungono ai ritratti. A parte il modo in cui Jeremiah Quarshie ha estetizzato la crisi idrica con i suoi ritratti "iperrealistici", 'Yellow is the Color of Water' è un progetto che si aggiunge alla conversazione dei governi che non riescono a fornire acqua corrente alle case del Ghana.

Nana Osei Kwadwo è una scrittrice freelance e una blogger d'arte con sede ad Accra. La sua pagina instagram @ashantiimmigrant è una delle pagine di arte contemporanea più influenti del Ghana.

'Il giallo è il colore dell'acqua 'era in mostra alla Gallery 1957, Accra tra
19 agosto - 22 ottobre 2016