Wosene Worke Kosrof, America: The New Alphabet, 2017. Acrilico su tela, 200 x 355 cm. Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.

ICTAF'18: Wosene Worke Kosrof

Presentato da Addis Fine Art

 

ARTE AFRICA condotto varie interviste con alcuni artisti che esporranno alla Investec Cape Town Art Fair 2018!

Wosene Worke Kosrof è un bravo artista di origine etiope che crea arte da decenni. Le sue caratteristiche più iconiche presentate nel suo lavoro sono quelle dell'etiopico amarico - la lingua ufficiale dell'Etiopia - usata per descrivere, alimentare e migliorare i suoi pezzi - creando in definitiva una presa unica sull'uso della sceneggiatura nell'arte.

 

Wosene Worke Kosrof, Words: Future Tense, 2012. Acrilico su tela, 85 x 85 cm. Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.Wosene Worke Kosrof, Parole: tempo futuro, 2012. Acrilico su tela, 85 x 85 cm. Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.

 

ARTE AFRICA: Hai lavorato con dipinti e sculture come mezzo di scelta fin dall'inizio della tua carriera, puoi parlarci un po 'di ciò che ti ha influenzato a lavorare con questi mezzi?

Wosene Worke Kosrof: quando ero studente alla School of Fine Arts di Addis Abeba, ho studiato pittura e disegno - dalla pittura classica all'arte astratta moderna, compresa la tradizionale arte liturgica copta etiope. Da studente, ho iniziato a sperimentare la pittura astratta e ho anche incorporato forme di sceneggiatura in quei primi anni.

I dipinti di icone copte, come forse saprai, combinano immagini religiose nella metà superiore del dipinto, con la scrittura nella parte inferiore dell'opera. Quelle opere iconiche, insieme a rotoli magici - lunghi pezzi di pelle di capra su cui sacerdoti e guaritori naturali combinano la scrittura e le immagini di santi, angeli e diavoli - hanno influenzato i miei primi dipinti. Tuttavia, volevo sfondare il tradizionale formato di dipinti di icone, e alla fine degli anni '1970, come studente laureato alla Howard University di Washington, DC - dove ancora una volta mi sono concentrato su pittura e disegno - ho iniziato a esplorare più intensamente le forme di sceneggiatura di il linguaggio amarico come elementi estetici a sé stanti.

Per più di quarant'anni mi sono concentrato sulla sceneggiatura come fulcro del mio lavoro. Sono stato il primo artista nato in Etiopia a utilizzare la sceneggiatura come elemento base nell'arte contemporanea ed è diventata riconosciuta a livello internazionale come la mia "firma artistica".

 

Wosene Worke Kosrof, Night of the Full Moon, 2017. Acrilico su lino, 94 x 90 cm. Per gentile concessione dell'artista e Wosene Worke Kosrof.Wosene Worke Kosrof, Notte della Luna Piena, 2017. Acrilico su lino, 94 x 90 cm. Per gentile concessione dell'artista e Wosene Worke Kosrof.

 

Usate Amarico Fiedel nei tuoi dipinti e sculture, questo linguaggio è tanto interessante quanto unico. Amarico Fiedel è la lingua madre tradizionale del popolo Amhara in Etiopia e parlata in alcune città e paesi in tutto il paese - perché questa scelta di lingua quando il tuo lavoro è esposto e basato nello spazio internazionale - uno spazio non del tutto accomodante per Amarico Fiedel?

L'amarico è la lingua nazionale dell'Etiopia e non la lingua del popolo amhara. È la lingua principale utilizzata nel governo e insegnata nelle scuole. Ci sono tre lingue principali in Etiopia: amarico, tigrino e oromia, e circa 78 dialetti diversi, sebbene l'amarico sia la lingua franca del paese. Le forme di scrittura contemporanee derivano dalla lingua liturgica, Ge'ez di Axum (regione del Tigray), ed è questa scrittura con cui ho lavorato negli ultimi quarant'anni. È la stessa scrittura utilizzata nei dipinti di icone copte.

Il mio obiettivo, utilizzando le forme della sceneggiatura, è quello di evidenziare la bellezza e l'espressività delle forme del linguaggio, e di non consegnare il mio lavoro ad alcun 'tribalismo'. Creo i miei dipinti per un pubblico internazionale, e non specificamente per gli etiopi o per gli amhara. Le mie opere raramente contengono parole letterali; piuttosto smonto, allungo, decostruisco / riformo il copione per creare un "vocabolario visivo" che possa parlare ed essere "letto" da tutti gli spettatori. I miei lavori sono principalmente astrazioni delle forme dello script, ciò che io chiamo il mio "WordPlay".

 

Wosene Worke Kosrof, Beauty of Your Own IX, 2017. Acrilico su lino, 121 x 116 cm. Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.Wosene Worke Kosrof, La tua bellezza IX, 2017. Acrilico su lino, 121 x 116 cm. Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.

 

Usi varie forme di sceneggiatura nelle tue opere - perché la continuazione delle forme di sceneggiatura tra le tue opere d'arte e quale simbolismo / significato ti tiene come artista ed etiope?

Durante i miei studi universitari alla Howard University, sono rimasto affascinato e affascinato dalle forme visive della sceneggiatura e uso solo le forme amarico nei miei dipinti, anche se posso presentarle in modi che riflettono il mio amore per altre scritture, come il giapponese, il cinese , Arabo, ebraico. Dato che non leggo quelle lingue, sono come un bambino che le vede come forme meravigliose - e sposto la scrittura amarico in modi che potrebbero assomigliare ad altre lingue. Ma, in sostanza, uso solo la scrittura amarico nelle mie opere, ma accresco le loro forme con elementi di altre lingue. Molti stranieri hanno commentato nel corso degli anni che gli elementi nei miei dipinti ricordano loro la propria lingua.

Ho imparato i suoni e le sceneggiature in amarico da bambino nella scuola della chiesa locale e mi è piaciuto molto suonare le varie sillabe che dovevamo "cantare". Penso di essere stato "incantato" dal canto della lingua. Molto più tardi, a Howard, il mio mentore e consigliere, Jeff Donaldson, mi ha esortato a "tornare in Etiopia" - per cercare ispirazione nella mia cultura, ed è stato allora che ho iniziato a lavorare concentrandomi sulle immagini della calligrafia amarica.

Qual è il processo dietro la creazione del tuo lavoro? Hai mai lavorato con altri mezzi e, in tal caso, i tuoi processi sono sempre stati gli stessi o differiscono a seconda del mezzo?

Il mio processo di creazione è sia semplice che complesso. Non ho mai pre-sketch per i miei lavori. Invece, mi trovo di fronte a una tela preparata fissata con punti metallici al muro del mio studio e inizio a lavorare. Fermo le mie tele al muro perché lavoro non solo con i pennelli, ma anche con altri strumenti, come spatole sottili o larghe, e anche con le mie mani intere. La pittura è un'esperienza tattile e mi piace sentire la superficie mutevole del dipinto mentre lavoro.

Anche se non preparo i miei dipinti, passo il tempo a guardare le opere d'arte degli altri, le pubblicità sulle riviste, l'architettura intorno a me, i giardini, i fiori, gli animali, la moda, gli emoji - guardo intensamente il mondo intorno a me, e io vado da lì. Sono in studio tutti i giorni. Posso iniziare due o tre tele contemporaneamente, poi una mi parla, rimuovo tutte le altre e mi concentro sul dialogo tra quella tela e quello che sta succedendo nella mia mente, nel mio corpo, nella mia anima.

Descrivo quell'intenso processo, quando mi concentro su un'opera, come un processo di incidente e intenzione, di esplorazione superficiale, di incertezza e padronanza, di costruzione e distruzione di colori e forme. Quando lavoro su un dipinto, sono sia un bambino che un maestro: vedo il colore con occhi esperti, ma esploro anche, come un bambino, il gioco di colori sulla tela, l'innovativa miscelazione di vernici sulla mia tavolozza di vetro. Ogni giorno in studio, sono un inventore, un innovatore, alla ricerca infinita di modi per esprimere ciò che provo e penso.

Negli anni, il mio processo è diventato più complesso perché ho acquisito maggiore esperienza. Allo stesso tempo, osservo che lavoro anche per semplificare i miei dipinti, arrivare all'essenza delle forme del copione, ascoltando mentre parlano tra loro e con me. Il processo è sempre stato un dialogo, alcuni giorni rumoroso, altri tranquilli, ma sempre un dialogo coinvolgente tra me e la tela.

 

Wosene Worke Kosrof, Speaking of Coltrane, 2017. Acrilico su lino, 95 x 100 cm. Per gentile concessione dell'artista e di Addis Fine Art.Wosene Worke Kosrof, Parlando di Coltrane, 2017. Acrilico su lino, 95 x 100 cm. Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.

 

Essendo un veterano nel mondo dell'arte per decenni, hai visto un cambiamento significativo nel mondo dell'arte dai tuoi primi anni nel settore ai giorni nostri? Hai anche detto che il jazz ha avuto un grande impatto su di te e sul tuo lavoro, potresti approfondire meglio questo? Questi eventi hanno avuto effetti diversi sulla tua pratica artistica?

Esibisco i miei lavori da quasi cinquant'anni e - sì - il mondo dell'arte, i mercati dell'arte, sono cambiati radicalmente da quando ho iniziato nei primi anni '1970. Per prima cosa, le fiere d'arte internazionali e regionali, negli ultimi vent'anni, stanno gradualmente soppiantando le gallerie commerciali. Questo è un grande cambiamento e le fiere d'arte sono state sedi importanti per presentare molti artisti internazionali, e in particolare africani, a spettatori e collezionisti internazionali.

In secondo luogo, negli ultimi anni, il mondo dell'arte ha finalmente "scoperto" le forme d'arte ad ampio raggio provenienti dall'Africa - e questo è stato un cambiamento importante! L'arte è sempre stata una componente vitale della vita in Africa, ma gli artisti africani sono stati in gran parte ignorati o relegati negli angoli oscuri del mondo dell'arte e visti come creature esotiche che producono opere primitive (sic). Ora molti artisti di grande talento, che vivono sia dentro che fuori l'Africa, hanno fatto la loro reputazione a livello internazionale. All'inizio della mia carriera, sono sempre stato etichettato come artista africano, o artista etiope, e, sebbene io sia di origine africana, oggi mi vedo come un artista internazionale, un artista americano nato per caso in Africa. L'Africa / Etiopia sarà sempre una grande influenza nelle mie opere, ma ora ho vissuto più a lungo negli Stati Uniti di quanto ho vissuto in Etiopia, e anche gli Stati Uniti hanno esercitato la loro influenza sui miei dipinti.

In terzo luogo, i mercati dell'arte africana, fortunatamente, si sono notevolmente ampliati. Tuttavia, voglio dire che, quando lavoro, dipingo per me stesso e non per il mercato. Ma realisticamente parlando, come può dirti qualsiasi artista di successo, le forze del "mercato" possono spesso intromettersi nel tuo processo creativo. È una lotta rimanere centrati e concentrati su chi sei e cosa stai creando. Dipingo per il mio piacere, per la mia gioia e il mio dolore per il dramma umano, la condizione umana. E dipingo per svelare le pergamene e le stoffe di chi sono come persona, come africano, come americano americano. È un lavoro duro.

Infine, chiedi del jazz e della sua influenza sul mio processo pittorico. Da studente universitario ad Addis Abeba, ho iniziato ad ascoltare jazz, comprando anche alcuni dischi che suonavo mentre dipingevo. All'inizio degli anni '1970, Duke Ellington è venuto in Etiopia e ho avuto l'opportunità di incontrarlo. Quello è stato un momento determinante per me - mi sono reso conto che i suoni, i ritmi, le improvvisazioni nel jazz mi parlavano, mi ispiravano. Ora, quasi cinquant'anni dopo, dipingo ancora al jazz e ho ampliato il mio repertorio per portare Coltrane, Miles, Thelonius e tanti altri grandi del jazz nelle mie opere.

 

IMMAGINE IN PRIMO PIANO: Wosene Worke Kosrof, America: il nuovo alfabeto, 2017. Acrilico su tela, 200 x 355 cm. Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.