Wosene Worke Kosrof, America: The New Alphabet, 2017. Acrilico su tela, 200 x 355 cm. Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.

ICTAF'18: Wosene Worke Kosrof

Presentato da Addis Fine Art

ARTE AFRICA condotto varie interviste con alcuni artisti che esporranno alla Investec Cape Town Art Fair 2018!

Wosene Worke Kosrof è un bravo artista di origine etiope che crea arte da decenni. Le sue caratteristiche più iconiche presentate nel suo lavoro sono quelle dell'etiopico amarico - la lingua ufficiale dell'Etiopia - usata per descrivere, alimentare e migliorare i suoi pezzi - creando in definitiva una presa unica sull'uso della sceneggiatura nell'arte.

Wosene Worke Kosrof, Words: Future Tense, 2012. Acrilico su tela, 85 x 85 cm. Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.Wosene Worke Kosrof, Parole: tempo futuro, 2012. Acrilico su tela, 85 x 85 cm. Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.

ARTE AFRICA: Hai lavorato con dipinti e sculture come mezzo di scelta fin dall'inizio della tua carriera, puoi parlarci un po 'di ciò che ti ha influenzato a lavorare con questi mezzi?

Wosene Worke Kosrof: quando ero studente alla School of Fine Arts di Addis Abeba, ho studiato pittura e disegno - dalla pittura classica all'arte astratta moderna, compresa la tradizionale arte liturgica copta etiope. Da studente, ho iniziato a sperimentare la pittura astratta e ho anche incorporato forme di sceneggiatura in quei primi anni.

I dipinti di icone copte, come forse saprai, combinano immagini religiose nella metà superiore del dipinto, con la scrittura nella parte inferiore dell'opera. Quelle opere iconiche, insieme a rotoli magici - lunghi pezzi di pelle di capra su cui sacerdoti e guaritori naturali combinano la scrittura e le immagini di santi, angeli e diavoli - hanno influenzato i miei primi dipinti. Tuttavia, volevo sfondare il tradizionale formato di dipinti di icone, e alla fine degli anni '1970, come studente laureato alla Howard University di Washington, DC - dove ancora una volta mi sono concentrato su pittura e disegno - ho iniziato a esplorare più intensamente le forme di sceneggiatura di il linguaggio amarico come elementi estetici a sé stanti.

Per più di quarant'anni, mi sono concentrato sulla sceneggiatura come nucleo del mio lavoro. Sono stato il primo artista di origine etiope a utilizzare la sceneggiatura come elemento base nell'arte contemporanea contemporanea ed è stato riconosciuto a livello internazionale come la mia "firma artistica".

Wosene Worke Kosrof, Night of the Full Moon, 2017. Acrilico su lino, 94 x 90 cm. Per gentile concessione dell'artista e Wosene Worke Kosrof.Wosene Worke Kosrof, Notte della Luna Piena, 2017. Acrilico su tela, 94 x 90 cm. Per gentile concessione dell'artista e Wosene Worke Kosrof.

Usate Amarico Fiedel nei tuoi dipinti e sculture, questo linguaggio è tanto interessante quanto unico. Amarico Fiedel è la lingua madre tradizionale del popolo Amhara in Etiopia e parlata in alcune città e paesi in tutto il paese - perché questa scelta di lingua quando il tuo lavoro è esposto e basato nello spazio internazionale - uno spazio non del tutto accomodante per Amarico Fiedel?

L'amarico è la lingua nazionale dell'Etiopia e non la lingua del popolo amharaiano. È la lingua principale utilizzata nel governo e insegnata nelle scuole. Esistono tre lingue principali in Etiopia: amarico, tigrino e oromia e circa 78 dialetti diversi, sebbene l'amarico sia la lingua franca del paese. Le forme della sceneggiatura contemporanea derivano dal linguaggio liturgico, Ge'ez di Axum (regione del Tigray), ed è questa sceneggiatura con cui ho lavorato negli ultimi quarant'anni. È la stessa sceneggiatura usata nei dipinti di icone copte.

Il mio obiettivo, usando le forme della sceneggiatura, è quello di evidenziare la bellezza e l'espressività delle forme della lingua e di non consegnare il mio lavoro a nessun "tribalismo". Creo i miei dipinti per un pubblico internazionale e non specificamente per gli etiopi o per gli Amhara. Le mie opere raramente hanno parole letterali; piuttosto disassemblo, allungo, decostruisco / riformulo la sceneggiatura per creare un "vocabolario visivo" che può parlare ed essere "letto" da tutti gli spettatori. Le mie opere sono principalmente astrazioni dei moduli di script, ciò che chiamo il mio "WordPlay".

Wosene Worke Kosrof, Beauty of Your Own IX, 2017. Acrilico su tela, 121 x 116 cm. Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.Wosene Worke Kosrof, La tua bellezza IX, 2017. Acrilico su tela, 121 x 116 cm. Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.

Usi varie forme di sceneggiatura nelle tue opere - perché la continuazione delle forme di sceneggiatura tra le tue opere d'arte e quale simbolismo / significato ti tiene come artista ed etiope?

Durante i miei studi universitari alla Howard University, sono rimasto affascinato e affascinato dalle forme di sceneggiatura visiva e utilizzo solo le forme amarico nei miei dipinti, anche se posso presentarle in modi che riflettono il mio amore per altre sceneggiature, come giapponese, cinese , Arabo, ebraico. Dal momento che non leggo quelle lingue, sono come un bambino che le vede come forme meravigliose - e sposto la scrittura amarica in modi che potrebbero assomigliare ad altre lingue. Ma, in sostanza, nelle mie opere uso solo la scrittura amarica, ma ne amplia le forme con elementi di altre lingue. Molti stranieri hanno commentato nel corso degli anni che gli elementi nei miei quadri ricordano loro le loro lingue.

Ho imparato suoni e sceneggiature amarico da bambino nella scuola della chiesa locale e mi è piaciuto sondare le varie sillabe che abbiamo dovuto "cantare". Penso di essere stato "incantato" dal canto della lingua. Molto più tardi, a Howard, il mio mentore e consigliere, Jeff Donaldson, mi ha esortato a "tornare in Etiopia" - per cercare ispirazione nella mia cultura, ed è stato allora che ho iniziato a lavorare incentrato sulla grafica della calligrafia amarica.

Qual è il processo alla base della creazione del tuo lavoro? Hai mai lavorato con altri mezzi e, in tal caso, i tuoi processi sono sempre stati gli stessi o differiscono in base al mezzo?

Il mio processo di creazione è sia semplice che complesso. Non ho mai pre-sketch per i miei lavori. Invece, sto di fronte a una tela preparata fissata con punti metallici al muro del mio studio e inizio a lavorare. Pingo le mie tele sul muro perché lavoro non solo con i pennelli, ma con altri strumenti, come i sottili e larghi coltelli da tavolozza, e anche con tutte le mie mani. La pittura è un'esperienza tattile e mi piace sentire la superficie mutevole della pittura mentre lavoro.

Sebbene non pre-disegni i miei dipinti, passo il tempo a guardare le opere d'arte di altri, gli annunci di riviste, l'architettura intorno a me, i giardini, i fiori, gli animali, la moda, le emoji: guardo intensamente il mondo che mi circonda, e vado da lì. Sono in studio ogni giorno. Potrei iniziare due o tre tele contemporaneamente, e poi una mi parla, e rimuovo tutte le altre e mi concentro sul dialogo tra quella tela e ciò che accade nella mia mente, nel mio corpo, nella mia anima.

Descrivo quell'intenso processo, quando mi concentro su un'opera, come un processo di incidente e intenzione, di esplorazione superficiale, di incertezza e padronanza, di costruzione e distruzione di colori e forme. Quando lavoro su un dipinto, sono sia un bambino che un maestro: vedo il colore con occhi esperti, ma esploro anche, come un bambino, il gioco di colori sulla tela, l'innovativa miscelazione di vernici sulla mia tavolozza di vetro. Ogni giorno in studio, sono un inventore, un innovatore, alla ricerca infinita di modi per esprimere ciò che provo e penso.

Nel corso degli anni, il mio processo è diventato più complesso perché sono diventato più esperto. Allo stesso tempo, osservo che lavoro anche per semplificare i miei dipinti, arrivare all'essenza delle forme della sceneggiatura, ascoltare mentre parlano tra loro e con me. Il processo è sempre stato un dialogo, alcuni giorni rumorosi, altri giorni tranquilli, ma sempre un dialogo coinvolgente tra me e la tela.

Wosene Worke Kosrof, Speaking of Coltrane, 2017. Acrilico su tela, 95 x 100 cm. Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.Wosene Worke Kosrof, Parlando di Coltrane, 2017. Acrilico su tela, 95 x 100 cm. Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.

Essendo un veterano nel mondo dell'arte per decenni, hai visto un cambiamento significativo nel mondo dell'arte dai tuoi primi anni nel settore ai giorni nostri? Hai anche detto che il jazz ha avuto un grande impatto su di te e sul tuo lavoro, potresti approfondire meglio questo? Questi eventi hanno avuto effetti diversi sulla tua pratica artistica?

Esibisco i miei lavori da quasi cinquant'anni e - sì - il mondo dell'arte, i mercati dell'arte, sono cambiati radicalmente da quando ho iniziato nei primi anni '1970. Per prima cosa, le fiere d'arte internazionali e regionali, negli ultimi vent'anni, stanno gradualmente soppiantando le gallerie commerciali. Questo è un grande cambiamento e le fiere d'arte sono state sedi importanti per presentare molti artisti internazionali, e in particolare africani, a spettatori e collezionisti internazionali.

In secondo luogo, negli ultimi anni, il mondo dell'arte ha finalmente "scoperto" le forme artistiche ad ampio raggio che escono dall'Africa - e questo è stato un cambiamento importante! L'arte è sempre stata una componente vitale della vita in Africa, ma gli artisti africani sono stati in gran parte ignorati o relegati negli angoli bui del mondo dell'arte e visti come creature esotiche che producono opere primitive (sic). Ora molti artisti di grande talento, che vivono sia dentro che fuori l'Africa, hanno fatto la loro reputazione a livello internazionale. All'inizio della mia carriera, sono stato sempre etichettato come artista africano o artista etiope e, sebbene sia nato in Africa, oggi mi vedo come un artista internazionale, un artista americano nato in Africa. L'Africa / Etiopia avranno sempre una grande influenza nelle mie opere, ma ora ho vissuto più a lungo negli Stati Uniti di quanto non abbia vissuto in Etiopia, e anche gli Stati Uniti hanno esercitato le loro influenze sui miei dipinti.

In terzo luogo, i mercati dell'arte africana si sono fortunatamente ampliati notevolmente. Tuttavia, voglio dire che, quando lavoro, dipingo per me stesso e non per il mercato. Ma realisticamente parlando, come ogni artista di successo può dirti, le forze del "mercato" possono spesso intromettersi nel tuo processo creativo. È una lotta per rimanere centrati e focalizzati su chi sei e cosa stai creando. Dipingo per mio piacere, per la mia gioia e tristezza per il dramma umano, la condizione umana. E dipingo per svelare i rotoli e i tessuti di chi sono come persona, come un africano, come un americano. È un lavoro duro.

Infine, chiedi del jazz e della sua influenza sul mio processo di pittura. Come studente universitario ad Addis Abeba, ho iniziato ad ascoltare il jazz, ho anche comprato alcuni dischi che suonavo mentre dipingevo. All'inizio degli anni '1970, il duca Ellington venne in Etiopia e ho avuto l'opportunità di incontrarlo. È stato un momento decisivo per me - mi sono reso conto che i suoni, i ritmi, le improvvisazioni nel jazz mi parlavano, mi hanno ispirato. Ora, quasi cinquant'anni dopo, dipingo ancora al jazz e ho ampliato il mio repertorio per portare Coltrane, Miles, Thelonius e tanti altri grandi del jazz nei miei lavori.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Wosene Worke Kosrof, America: il nuovo alfabeto, 2017. Acrilico su tela, 200 x 355 cm. Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.