Vista dell'installazione di 'Wolfgang Tillmans: 2017' alla Tate Modern. Immagine gentilmente concessa dalla Tate Modern.

Wolfgang Tillmans

ART AFRICA, numero 09.

SOPRA: Wolfgang Tillmans, Paper drop Prinzessinnenstrasse, 2014. © Wolfgang Tillmans. SOTTO: Wolfgang Tilmans, Iguazu, 2010. © Wolfgang Tillmans. Immagini per gentile concessione della Tate Modern.

SOPRA: Wolfgang Tillmans, Goccia di carta Prinzessinnenstrasse, 2014. © Wolfgang Tillmans. SOTTO: Wolfgang Tilmans, Iguazu, 2010. © Wolfgang Tillmans. Immagini per gentile concessione della Tate Modern.

I mondi dell'arte contemporanea sono geograficamente, socialmente e temporalmente distribuiti nelle matrici di identità e identificazioni in così tanti sistemi di differenza e distinzione, separazione e vicinanza; è violento, elettrizzante, compiaciuto, a sua volta seducente e repellente. Mentre scrivo questa recensione della mostra 2017 di Wolfgang Tillmans alla Tate Modern, sento che questi mondi sono qualcosa tra un labirinto, un cantiere edile e le città in rovina. Wolfgang Tillmans, non solo, ma una figura singolare, in qualche modo vaga in questa scenografia come habitat, unica possibile patria di rabbia e bellezza.

Se la rabbia e l'impazienza con l'ingiustizia e la stupidità politica sostituiscono una morale più gentile o ben intenzionata di un tipo che così spesso caratterizza le ambizioni dell'attivismo, Tillmans prende l'attivismo - lo prende - nel suo passo. Ma, allo stesso tempo, non è mai in perdita di perdersi davanti alla tenera e intensa considerazione di un passante per cintura e un tratto di pelle, uno stronzo maschio o una linea dell'orizzonte, mentre lo interpella. Eppure il titolo, come nel caso del paesaggio marino incredibilmente cupo "The State We Are In", potrebbe turbare qualsiasi piacere.

Ciò potrebbe implicare una critica alla sua posizione, come privilegiata, che non appartiene a nessun luogo, cosmopolita europeo, che viaggia dappertutto, e potresti fare un caso per questo. Ma con Tillmans, lo vedo molto chiaramente, questa è piuttosto una sostanza o un materiale del suo lavoro, dei suoi modi di lavorare, mostrare, trasmettere e - abbastanza spesso - sublimare o sublimare il visto negli spazi rivisitati della galleria. È raro nella Tate Modern, quasi violentemente glamour della Gran Bretagna, vedere così tante persone che corrispondono a questo modo di lavorare, al suo momento, così assorto, estasiato o in conversazione, la loro attenzione divisa tra i sistemi di spettacolo, e attiva nella loro osservazione e in il loro piacere. Non assomiglia affatto all'aura poco rispettosa dei grandi maestri o amanti appesi con gusto secondo le funzioni del "buon occhio", una dopo l'altra in una retrospettiva soffocante. Questo spazio è davvero spigoloso.

A SINISTRA: Wolfgang Tillmans, Collum, 2011. © Wolfgang Tillmans. PAGINA PRECEDENTE A DESTRA: Wolfgang Tillmans, astro crusto, a, 2012. © Wolfgang Tillmans. Immagini per gentile concessione della Tate Modern.

A SINISTRA: Wolfgang Tillmans, Collum, 2011. © Wolfgang Tillmans. PAGINA PRECEDENTE A DESTRA: Wolfgang Tillmans, astro crusto, a, 2012. © Wolfgang Tillmans. Immagini per gentile concessione della Tate Modern.

Ricerca, testo e spiegazione non si avvolgono mai intorno all'immagine, come una membrana profilattica di certezza intellettuale, ma ciò che chiamiamo immagine e ciò che chiamiamo testo si accompagnano a vicenda - ciascuno nel proprio spazio, ma sempre in un'interazione esplosiva ea volte distraente. Tra i testi stessi, le informazioni, gli episodi afferrati dalle notizie, fino all'ultimo minuto, tra tutti questi e gli archivi e i libri e le riviste che riportano le tracce e le registrazioni del suo lavoro, sono richieste diverse intensità di lettura.

Tra le immagini vaste e astratte, come colorate intensamente e afferrate dalle superfici metalliche e la "realtà" dei fari di auto improbabilmente lucenti e innaturalmente contemporanee, tra queste e l'immensa fotografia della gente del villaggio nel Mercato 1, tra queste a sua volta e l'intensità sfrenata di uno sguardo sessuale in minuscole stampe montate in alto o raggruppate in un angolo, il valore e l'essere della fotografia vengono tirati dentro e fuori dalla definizione, analogicamente e digitalmente, figurativamente e letteralmente.

Quindi, eccolo: testi e discorsi politici e sociali si scontrano l'uno con l'altro sulla spina dorsale di semplici vetrine di legno. Sulle pareti i significanti - un'altra parola per le sue immagini - si succedono, alti e bassi, piccoli o enormi, sbiaditi o colorati, in una sconfitta altamente artigianale di ogni semplice lettura del loro interesse. Vale a dire che il significato, il sentimento, è rimasto con noi, arriviamo ad accettare che loro sono nostri, non i suoi da fare per noi: la differenza tra l'offerta e lo spettacolo, diciamo. C'è qualcosa di Wittgenstein Tractatus di questo spettacolo, non fatto come un filosofo, ma come un uomo che cammina, legge e trasmette per noi per ispezionare, per noi per trovare il nostro piacere.

La chiave di questo spettacolo immenso e complesso è stata probabilmente la seconda installazione di Tillmans, Libro per architetti, giù nei Tate Tanks - uno spazio industriale cavernoso riservato all'immagine e alle prestazioni in movimento. Questa proiezione a doppio canale su due pareti è una successione di scatti tratti dalla catastrofe del paesaggio urbano contemporaneo, in tutto il mondo. Lampeggia con un battito di intensità, l'attivazione / disattivazione sospende la credenza nell'immagine successiva anche nella frazione di secondo prima che sia vista. Quando ero in questa stanza, per tutti i suoi quaranta e più minuti, un bambino correva da una parete all'altra, colpendole a turno, convinto che era il suo colpo a cambiare la "diapositiva", ma perplesso quando sembrava che non lo fosse abbastanza per funzionare; come lo spettacolo stesso, una magia simpatica insolita per i nostri tempi.

Vista dell'installazione di "Wolfgang Tillmans: 2017" alla Tate Modern. © Tayla Withers, immagine per gentile concessione del fotografo.

Vista dell'installazione di "Wolfgang Tillmans: 2017" alla Tate Modern. © Tayla Withers, immagine per gentile concessione del fotografo.

Non ho nemmeno toccato la complessa ed esigente installazione musicale di Tillmans, il suo sviluppo di un nuovo tipo di pratica sonora con i suoi modi di attenzione; né parlato della ricchezza degli eventi che accompagnano la mostra. Né ho elaborato il modo in cui alcune delle fotografie, ora un paesaggio desolato o un paesaggio marino desolato, mi hanno preso con ansia, mi hanno catturato nel desiderio diviso per il conforto della bellezza infinita contro l'infinito dolore di un'allegoria di eventi invisibili nell'immagine. Forse allora la modalità della mostra in quanto tale era quella della sublimità della frammentazione, di lasciare noi, spettatori, a mettere insieme i pezzi, nel qui e ora.

Wolfgang Tillmans: 2017 è il titolo del meraviglioso libro che accompagna la mostra, splendidamente illustrato e documentato, con saggi molto fini di Mark Godfrey e Tom Holert.

Adrian Rifkin è uno scrittore d'arte ed editore. Fino a poco tempo è stato professore di scrittura artistica presso Goldsmiths.