Wim Botha

"Uno replica la fiducia del classicismo rinascimentale italiano al suo apice, l'altro trasforma l'esuberanza barocca di Bernini e Rubens, così come il realismo contemporaneo di Velázquez, in una terra desolata espressionista presieduta da scheletri"

Joburg Altarpiece & Amazing Things from Other Places è la quarta mostra personale di Wim Botha a Michael Stevenson. È una forte affermazione dell'ampiezza concettuale che ha caratterizzato il suo lavoro da quando è entrato per la prima volta - controverso - in pubblico con Commune: Suspension of Disbelief (2001), una figura di Cristo crocifisso a grandezza naturale scolpita da pagine compresse della Bibbia. Alla base di questo c'è un virtuosismo tecnico che gli consente di lavorare in due e tre dimensioni e di esplorare una vasta gamma di media. La Pala di Joburg di Botha rivaleggia con la sua Pietà Mieliepap del 2004 - in ambizione, scala e impegno con la storia dell'arte occidentale. Significato e materialità si fondono in opere profondamente diverse come una scultura, fatta di mais frantumato e resina epossidica, e otto stampe di lino (una replica la fiducia del classicismo rinascimentale italiano al suo apice, l'altra trasforma l'esuberanza barocca di Bernini e Rubens, così come il realismo contemporaneo di Velázquez, in un deserto espressionistico presieduto da scheletri). Apocalumbilicus, un linoprint su carta Hahnemühle macchiata di tè che raffigura un genitore che culla un bambino, rivela la vera fonte spirituale nella serie dell'Apocalisse di Dürer del 1498. Significativamente, l'enorme pala d'altare non è dedicata a un personaggio sacro oa una chiesa, ma a una città piena di degrado urbano, povertà e criminalità, una città in cui le disuguaglianze del Sud Africa sono palesemente esposte. La violenza delle immagini di Botha è intensificata dalla fisicità dei tagli e dalle linee e dai segni che si irradiano; non c'è redenzione, e nessuna preghiera sarà esaudita. Difficilmente questo sembrerebbe il luogo per introdurre la squisita geometria del solido platonico (un poliedro convesso che è regolare), ma è esattamente quello che fa Botha, in fondo al pannello (dopo Rubens). La teoria di Platone secondo cui i quattro elementi classici (terra, aria, acqua, fuoco) sono stati costruiti dai solidi regolari ha occupato grandi menti per migliaia di anni. Botha accetta la sfida con l'installazione Amazing Things from Other Places, che include cinque sculture sospese: le costellazioni celesti del quinto solido regolare di Platone. Ma questi ideali assoluti non offrono tregua alla visione apocalittica della Pala di Joburg; infatti ogni forma perfetta ha una figura tesa o un teschio che penzola dalla geometria che le tiene prigioniere. Solo l'uccello (è Icaro o un rapace?) Sfugge al suo ottaedro. Le figure sono approssimativamente scolpite e costruite in legno, in netto contrasto con la perfezione dei solidi platonici. Sono installate in presenza di busti e teschi ritratti, scolpite in legno e carta (la sempre presente Bibbia e Afrikaanse Woordelyste). Ovviamente non si può leggere nulla tranne la parola strana, come "patriota" a bocca aperta. Le viti e i bulloni e la meccanica dell'esposizione sono parte integrante dell'opera. Tuttavia, come rivela Botha, nasconde ed elude la possibilità di qualsiasi interpretazione fissa. In un'intervista del 2005 con Michael Stevenson, Botha ha detto: "Forse sono un prodotto fallito di Christelike Hoër Onderwys". Botha è sia un iconoclasta che un creatore della propria iconologia; questo si traduce in opere che possono essere enigmatiche e astruse. Ma il suo potere di artista, che incessantemente scava, sovverte, destabilizza, decostruisce e ricostruisce icone venerate, sistemi di stato, religione e storia, è indiscutibile. Non ha deluso la società in cui vive e lavora.
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