Chi lo sa domani?

L'estate scorsa a Berlino, cinque artisti senior di origine africana hanno mostrato lavoro in luoghi gestiti dal principale museo pubblico della città tedesca

El Anatsui, Yam Mounds, 2010
Berlino rivendica un ruolo centrale nella storia moderna di
Africa sub-sahariana: i contorni della mappa politica del continente erano
discusso e infine delimitato alla Conferenza Berlino-Congo del 1884/85,
due anni prima della scoperta dell'oro a Johannesburg.

Riconoscendo questa storia, un trio di curatori internazionali, Britta Schmitz e Udo Kittelmann, entrambi curatori senior del National Berlin
Gallery e Chika Okeke-Agulu, studiosa d'arte alla Princeton University,
ha invitato cinque artisti di fama internazionale di origine africana a mostrare opere
dentro e intorno alle varie istituzioni facenti parte del grande pubblico di Berlino
repository culturale. Intitolato Who Knows Tomorrow, dopo una dichiarazione vista su un minibus in Africa orientale, l'allineamento di alto profilo per la mostra comprendeva Zarina Bhimji, António Ole, Yinka Shonibare, Pascale Marthine Tayou ed El Anatsui, i cui contributi includevano un grande tessuto -scultura realizzata in alluminio riciclato. Esposto all'ingresso della Vecchia Galleria Nazionale, pendeva splendente sotto l'iscrizione “DER
DEUTSCHEN KUNST MDCCCLXXI ”.
L'artista camerunese Tayou, partecipante alla mostra principale di Daniel Birnbaum alla Biennale di Venezia dell'anno scorso e recente espositore presso la sede di Johannesburg Goethe on Main, ha presentato un'installazione comprendente aste di bandiera e figure di kolon all'ingresso della Nuova National Gallery - un pezzo di grande modernismo progettato da Mies van der Rohe e inaugurato nel 1968. Ole, che è nato in Angola nel 1951 e continua a vivere a Luanda, ha presentato alla Hamburger Bahnhof un pezzo da esterno su larga scala, un'opera che comprende una serie di contenitori sovrapposti ornati con interpretazione motivi e strisce di colore brillante.

Nato in Uganda nel 1963 da una famiglia di immigrati indiani, Bhimji si trasferì a Londra nel 1974 in seguito all'espulsione di tutti gli asiatici dall'Uganda da parte di Idi Amin. Come Shonibare, le cui ripercussioni scultoree della storia sono state installate nella chiesa di Friedrichswerdersche, Bhimji è stato l'unico altro artista a esibirsi al chiuso, mostrando un video video nella Hamburger Bahnhof. Shonibare era rappresentato da due pezzi relativamente noti, il colonnello Tarleton e la signora Oswald Shooting (2007), dopo un ritratto di Sir Joshua Reynolds e The Scramble for Africa (2003), un'installazione di 14 figure senza testa che rievocavano la Berlino -Congo Conference. La prima opera comprendeva un prestito dalla collezione del collezionista sudafricano Gordon
Schachat.

La mostra, inaugurata il 4 giugno e terminata il 26 settembre, comprendeva un ampio catalogo in tedesco e inglese. Comprende un saggio di Emma Bedorrd, precedentemente della South African National Gallery e Goodman Gallery, ora con la casa d'aste Strauss & Co. Art South Africa raggiunta da Britta Schmitz, curatrice della National Gallery di Hamburger Bahnhof e una delle tre forze trainanti dietro la mostra.
El Anatsui, strato di ozono, 2010

ASA: In realtà, l'Africa contemporanea come la conosciamo, iniziò qui a Berlino nel 1884 con la divisione del continente tra le potenze coloniali.
BS: Sì, e questo è sempre stato nella nostra mente quando stavamo sviluppando il concetto per la mostra. La Conferenza del Congo - in inglese la chiami la Conferenza di Berlino - fu così unica, e che accadde qui a Berlino.
ASA: Dove è avvenuta esattamente la conferenza?

BS: In Wilhelmstrasse, molto
vicino alla vecchia National Gallery - l'edificio fu distrutto durante la seconda guerra mondiale.
C'è una brutta placca risalente ai tempi della DDR; non è mai stato
rinnovato, anche se ci sono molte iniziative che spingono per un memoriale migliore.
ASA: Cosa ti ha attratto degli artisti che hai selezionato?

BS: Li scegliamo perché possono raccontare la loro storia
Occhi africani e commenti sulla nostra storia - ci portano la loro vista e
pensieri sulla nostra storia. Questa è stata la cosa più importante: conosciamo la nostra
storia, la nostra storia è scritta, ma non conosciamo l'insegnamento o la scrittura
storia da una prospettiva africana. Yinka Shonibare lo sta facendo per a
molto tempo, impiantando questo nel nostro campo artistico.
ASA: Quindi è un modo di comprendere la storia tedesca in modo leggermente diverso, se ti capisco correttamente?
BS: Sì, ma non credo sia solo la storia tedesca; è la nostra storia coloniale occidentale.
António Ole, Geometria del mondo intero / transitorio, Hamburger Bahnhof
ASA: C'è stata qualche reazione negativa allo spettacolo?

BS: Sì, alcuni giornalisti e visitatori si aspettavano di più
artisti della diaspora con sede a Berlino o in Germania. Si aspettavano che lo facessimo
espongono questi artisti, Robin Rhode e molti altri. Non ci siamo mai preoccupati
con dove vivono gli artisti, anche se dovrebbero avere un background africano.
Un'altra critica incentrata sull'aspettativa di un grande africano rappresentativo
mostra collettiva. Sono rimasto molto scioccato quando ho letto questo.

ASA: Per la maggior parte, il lavoro è posto all'aperto. Se esploro l'idea, si potrebbe sostenere che l'opera viene portata al museo ma non gli è permesso di entrarvi. È mai stato un pensiero?

BS: Questa è stata una critica. Ne sono rimasto stupito. Tutti entrano nei musei dopo queste opere. Abbiamo sempre voluto aprire le discussioni per questi artisti. Non volevamo avere barriere, come un biglietto d'ingresso.

António Ole, Il mondo intero / Geometria transitoria (dettaglio)