Dove siamo / Dove stiamo andando ?: Disempowerment e il futuro della RDC

ARTE AFRICA in conversazione con Patrick Bongoy.
Nato nella Repubblica Democratica del Congo, Patrick Bongoy si è laureato presso l'Istituto di Belle Arti e l'Accademia di Belle Arti di Kinshasa. Bongoy attualmente vive e pratica a Città del Capo, in Sudafrica, ma continua a fare riferimento al dialogo socio-economico e politico del suo paese natale.

ART AFRICA ha parlato con Bongoy delle sue esperienze in Sudafrica e nella Repubblica Democratica del Congo, nonché del suo lavoro per l'imminente mostra personale presso EBONY A cura, "Dove siamo / Dove stiamo andando?".

Ebony2Patrick Bongoy, The Revenants II. Gomma riciclata su fusione di fibra di vetro, 65 x 45 x 176 cm.

ARTE AFRICA: Sei nato e trascorso la tua giovinezza nella Repubblica Democratica del Congo (RDC) prima di trasferirti a Città del Capo in Sudafrica. La giustapposizione nella cultura tra questi due paesi ha comunque informato la tua pratica?

PATRICK BONGOY: Sì, la mia pratica è stata informata sia dalla RDC che dal Sudafrica - i problemi relativi all'industria e l'impatto che hanno sulla società e sull'ambiente naturale, sono ovunque. I materiali che utilizzo nel mio lavoro sono stati reperiti e lavorati con la Repubblica Democratica del Congo. Tuttavia, posso certamente trovare gli stessi materiali e gli stessi problemi ovunque io vada.

Hai detto che crei opere d'arte che considerano la cultura come un sito di reimmaginazione e possibilità. Queste opere si riferiscono esclusivamente al tuo luogo di nascita o il tuo tempo in Sudafrica ha avuto alcun impatto su di esse, soprattutto per quanto riguarda gli attuali disordini socio-economici e politici di questo paesaggio?

Il mio lavoro non è legato esclusivamente alla mia provenienza, nonostante sia stato ispirato dalla mia cultura e società. Riconosco l'instabilità e l'insicurezza causate dalle stesse questioni socioeconomiche e politiche, qui in Sudafrica. Questi problemi hanno avuto e continuano ad avere un enorme impatto in tutto il continente africano e nel mondo, rendendo probabilmente ancora più importante ciò che è in gioco.

È facile vedere cosa sta succedendo qui in Sud Africa, sia politicamente che economicamente, e come ciò porti a violenti atti di xenofobia. Molti sudafricani considerano gli estranei una minaccia alla loro sopravvivenza - eppure le persone si sono combattute e si sono uccise a vicenda ogni singolo giorno qui? Questa svalutazione della vita e l'una dell'altra - a causa della povertà e della disperazione che ne consegue - è una delle questioni che affronta nel mio lavoro, sia attraverso l'argomento che i materiali che ho scelto consapevolmente di usare.

Usando la scrupolosa tecnica di tagliare e intrecciare strisce di tela di iuta in figure realistiche, fai riferimento alle numerose preoccupazioni sociali nella RDC. Puoi dirci qualcosa in più su queste preoccupazioni e su come sei arrivato al titolo della tua prossima mostra personale, "Dove siamo / Dove stiamo andando"?

Il mio paese è stato eroso in modo così devastante che persino il più semplice e basilare dei bisogni umani è diventato una sfida. Il sistema educativo sta crollando, la miseria risuona su un'enorme quantità di popolazione. Non c'è lavoro per i giovani e per gli anziani di svilupparsi e liberarsi da questa sofferenza e disperazione.

Questi sono i problemi che riverberano nella mia coscienza e non riesco a liberarmi delle domande e delle riflessioni che ho sul futuro della RDC. Cosa potrebbe cambiare la direzione delle circostanze? Che cosa darà alle persone un senso di scopo e di orientamento nella loro vita, specialmente in circostanze così poco potenti?

Di recente sono tornato a casa per la prima volta da anni da quando sono partito per il Sudafrica, e il mio ritorno ha affermato questo senso di essere perseguitato da domande del tipo "dove siamo e dove stiamo andando". Sembra abbastanza chiaro che le cose non stanno migliorando.

Ebony1Patrick Bongoy, Coperto io , 2017. Tecnica mista, gomma trovata, valvola e chiodi, 38 x 30 cm.

Ti riferisci a queste numerose preoccupazioni sociali come allo status quo nella RDC e menzioni la dinamica tra il potente e l'impotente. Come hai colto questa dinamica nel tuo corpus di lavoro e quali materiali hai scelto di utilizzare per dimostrarlo nel modo più efficace?

Quando vedi i tubi di gomma originali scartati dai veicoli industriali, ricorda una varietà di cose. Personalmente, il tubo o la ruota del pneumatico mi ricorda qualcosa che rotola: un movimento associato all'evoluzione a causa del suo effetto rotante. Sono anche consapevole dell'inquinamento e del modo in cui le industrie - come l'industria mineraria e manifatturiera, l'importazione e l'esportazione - hanno prodotto un'enorme quantità di gomma per scopi diversi. Cosa fanno con questi rifiuti? I processi di movimento e trasporto industriale influenzano anche lo strato di ozono dai gas generati.

Per me, questi materiali dimostrano una dinamica tra vita, o crescita e distruzione. Inoltre, a causa dell'instabilità nella RDC e il bisogno delle persone di continuare a muoversi alla ricerca di una "terra promessa" o di una vita migliore, sono diventati vittime sia dello sfollamento che del trauma e delle difficoltà causate lungo il percorso. Donne e bambini sono i più vulnerabili, e sono queste storie che ho scelto di ritrarre in gran parte del mio lavoro.

C'è anche il trauma e la trasformazione meno visibili dell'essere in un così lungo viaggio verso l'ignoto, dove la destinazione immaginata raramente soddisfa aspettative e speranze. Siamo cambiati a un livello più profondo a causa di ciò che abbiamo passato e di dove siamo ora, chi siamo (dovevamo) diventare.

Nella tua dichiarazione d'artista, fai menzione della Chiesa evangelica e del ruolo che svolge nell'attuale panorama socio-economico e politico della RDC. Potresti dirci di più sull'impatto che l'evangelismo ha sulle comunità, incluso il modo in cui hai scelto di descriverlo in "Dove siamo / Dove stiamo andando"?

Per secoli, la chiesa ha svolto un ruolo importante nella politica del Paese - qualcosa che è continuato fino ad oggi. Sto facendo riferimento a una chiesa in particolare, che viene comunemente definita la "Chiesa del risveglio". Qui, le missioni evangeliche capitalizzano le paure e la disperazione del mio popolo. Queste organizzazioni, per lo più corrotte, stanno divorando la popolazione del mio paese mentre fanno girare una serie di bugie che ruotano attorno alla prosperità e alla guarigione. Questo è qualcosa di cui dobbiamo parlare, specialmente in che modo l'influenza della chiesa ha intrappolato, derubato e accecato numerose persone.

"Dove siamo / Dove stiamo andando?" apre alle EBONY A cura a Cape Town il 26 aprile e durerà fino al 26 maggio.