"La statua - svelata finalmente", svelata la statua di Millicent Fawcett, 2018. Fotografo: Garry Knight. Per gentile concessione di Wikimedia Commons.

Dove sono tutte le statue femminili?

Ritratto di Millicent Fawcett, 24 maggio 1913.Ritratto di Millicent Fawcett, 24 maggio 1913.

Sembra inimmaginabile che anche 100 anni dopo che le donne abbiano ottenuto il diritto di voto, ci sia ancora bisogno di spingere campagne implacabili per far riconoscere le figure femminili della storia nella stessa febbre delle loro controparti maschili. Questo ci ha fatto pensare che siano assenti dai nostri libri di storia, messi a tacere nelle loro case ed esclusi dagli eventi significativi che hanno plasmato l'attuale clima geopolitico. Ci sono solo una manciata di figure femminili che sono state riconosciute per i loro sforzi nell'attivismo per i diritti umani, nelle scienze, nei militari e nelle arti. E anche ancora sono proiettati nell'ombra di una narrazione della storia dominata dagli uomini o incisi su una minuscola targa, invisibile, su un insignificante angolo di strada o su una panchina del parco.

"La statua - svelata finalmente", svelata la statua di Millicent Fawcett, 2018. Fotografo: Garry Knight. Per gentile concessione di Wikimedia Commons."La statua - finalmente svelata", svelata la statua di Millicent Fawcett, 2018. Fotografo: Garry Knight. Per gentile concessione di Wikimedia Commons.

La scorsa settimana martedì ha visto l'inaugurazione della prima statua femminile in piazza del Parlamento. La suffragista, Millicent Fawcett, è stata commemorata per il suo attivismo nel conquistare il diritto di voto alle donne in Gran Bretagna esattamente 100 anni fa. Nell'anniversario, Fawcett si è unito a un gruppo di 11 uomini, tra cui Winston Churchill, Mahatma Ghandi e Nelson Mandela, le cui statue possono essere viste nella piazza prodigiosa.

Non solo Fawcett sarà la prima donna ad avere la sua statua eretta in Parliament Square, Gilllian Wearing - l'artista che ha creato la statua - sarà registrata come la prima donna ad essere stata incaricata di completare una statua per questo luogo di rilievo. Ciò è avvenuto due anni dopo che l'attivista e attivista, Caroline Criado-Perez, aveva notato l'assenza di figure femminili commemorate fuori dal Palazzo di Westminster. Ciò ha provocato una campagna instancabile che ha visto 85 persone firmare una petizione per far erigere una statua femminile: la scelta di Criado-Perez era una suffragista.

Nelson Mandela in Parliament Square, Westminster Questa statua più grande del normale si trova al centro della piazza con il traffico che lo circonda. Dietro la statua si può vedere la Middlesex Guildhall. La scultura è stata progettata dal compianto Ian Walters. Fotografo: Pam Fray. 2019.Nelson Mandela in Parliament Square, Westminster Questa statua più grande del normale si trova al centro della piazza con il traffico che lo circonda. Dietro la statua si può vedere la Middlesex Guildhall. La scultura è stata progettata dal compianto Ian Walters. Fotografo: Pam Fray. 2009.

Negli ultimi due anni abbiamo assistito al riemergere di figure femminili storiche che hanno finalmente raccontato le loro storie. Il libro, e poi il film, Figure nascoste - la storia non raccontata delle donne nere che hanno contribuito a vincere la corsa allo spazio negli Stati Uniti dagli anni '1930 - è stata la prima che il mondo avesse mai visto di queste donne potenti quasi 100 anni dopo. Libro recente, Code Girls L'autrice, Liza Mundy, riporta alla luce la storia delle migliaia di decifratori di codici della Seconda Guerra Mondiale, che hanno svolto un ruolo innegabile nel vincere la guerra. Ma questo è solo l'inizio. Non solo è imperativo far riscoprire le storie di queste figure femminili, ma per commemorare i loro sforzi, fisicamente, affinché tutti possano vederle. Solo allora potremo sperare di sradicare completamente la disuguaglianza di genere, lasciandola negli annali della storia - un'altra storia da raccontare.

Amy Gibbings è una scrittrice ARTE AFRICAla redazione.