Newsletter AA giugno23 Patterson3

'... quando cresceranno ...': Ebony G. Patterson allo Studio Museum Harlem, di Robin Scher

Si può sentire una frequenza fisica che cammina nell'installazione in loco di Ebony G. Patterson "... quando crescono ..." al Studio Museum ad Harlem. Forse questa sensazione è il risultato del rosa caldo, della moquette soffice o dei duecento palloncini a motivi ricoperti di tessuto appesi al tetto? Potrebbe anche essere l'improvvisa ondata di nostalgia quando si entra in una stanza disseminata di oggetti d'infanzia familiari. A un esame più attento, la sensazione statica potrebbe avere a che fare con i soggetti umani accuratamente posizionati: fotografie esplose di bambini neri all'interno di un collage dai colori vivaci.

Newsletter AA giugno23 Patterson1Ebony G. Patterson, veduta dell'installazione di "... quando crescono ..." Fotografia: Adam Reich. Tutte le immagini per gentile concessione di The Studio Museum, Harlem.

Il lavoro di Patterson è una risposta alla percezione prevalente in America che, a causa delle condizioni sociali, i bambini di colore sono costretti all'età adulta prematura. A questo proposito, "... quando crescono ..." tenta di riaffermare un'innocenza altrimenti derubata dalle narrazioni dei media prevalenti; quelli che offrono una logica distorta per l'alto tasso di omicidi del paese tra i giovani afroamericani. Ciò non significa che l'installazione aggiri questa realtà fin troppo dolorosa. Invece, Patterson sovrappone i fili visivi metaforici al suo intricato collage, caricando la sua installazione con un significato incorporato.

Newsletter AA giugno23 Patterson3Ebano G. Patterson, ... erano solo ragazzi (... quando crescono ...), (vista dell'installazione), 2016. Perline, applicazioni, tessuto, bottoni, bigiotteria, rifiniture, strass, nastri e adesivo su stampa digitale su carta fotografica opaca tagliata a mano, con pistole giocattolo in plastica impreziosite a mano, 223.5 x 295.9 cm complessivamente.

Prendi per esempio . . . erano solo ragazzi (... quando crescono...) (2016). Un paio di scarpe si trova accanto a una pila di blocchi colorati alfabeto schiuma. Da sole, le scarpe reggono poco la stanza. Accanto a una manciata di uomini dell'esercito di plastica verde, diverse pistole giocattolo e una fotografia di due ragazzi che ammirano una balestra di plastica, tuttavia, le scarpe scartate acquistano improvvisamente un significato. Non è un caso che i blocchi, una volta riorganizzati, spieghino il nome "Tamir Rice", il ragazzo di dodici anni di Cleveland che è stato ucciso da agenti di polizia nel 2014 dopo che la sua pistola giocattolo è stata scambiata per una vera arma.

Mentre questa interpretazione può sembrare eccessivamente diretta, Patterson impiega stratificazioni complesse per evitare tale cliché. Primo tra i motivi di Patterson è il suo uso di fogliame strisciante e insetti di plastica. Posto accanto alle scene colorate più letterali, questa giustapposizione piuttosto inquietante suggerisce la presenza sempre crescente di decadimento naturale che minaccia di inghiottire l'infanzia del soggetto sorridente in qualsiasi momento. Un dispositivo simile si trova nei fori che perforano le fotografie dei bambini, rivelando la carta da parati a pois che si trova oltre.

Newsletter AA giugno23 Patterson2Ebony G. Patterson, veduta dell'installazione di "... quando crescono ..." Fotografia: Adam Reich.

Stringhe di perline multicolori e ornamenti scintillanti compaiono anche in tutta la stanza, attraversando quasi ogni superficie dai collage alle pistole giocattolo. L'ispirazione di Patterson qui è radicata in una pratica funebre della sua nativa Giamaica, dove le bare sono coperte con lo stesso tipo di effimeri. "Quella tradizione nasce da comunità che si sentono trascurate", ha spiegato Patterson in una dichiarazione dell'artista da una performance del 2014 che ha incorporato allo stesso modo questa tradizione.

L'uso di perline colorate in "... quando crescono ..." incarna l'intenzione dell'installazione. Insieme a tutti gli altri elementi che avvolgono la stanza con colori vivaci e decorazioni, le perle fungono da affermazione. "C'è un senso di autorità nel rivendicare la visibilità in uno spazio che ti ha ritenuto indegno di visibilità", ha recentemente dichiarato Patterson in un'intervista sulla mostra. "Come l'oro nei manoscritti miniati, il bling crea l'opportunità per l'illuminazione - crea un momento di luce".

Forse è questo "momento di luce" che affronta per primo lo spettatore quando entra nello spazio della galleria. Nel riuscire a raggiungere questo momento, affrontando direttamente il suo argomento, la mostra di Patterson può essere vista come un'opera di bella malinconia; una candela scintillante pensata per illuminare l'oscurità.

Robin Scher è un giornalista culturale residente a New York, attualmente lavora come assistente editoriale presso ARTnews Magazine. La sua stanza preferita al MoMA sono le ninfee di Monet.

"... quando crescono ..." di Ebony G. Patterson è in mostra al The Studio Museum di Harlem dal 24 marzo al 26 giugno 2016.