Arhtur Jafa, The White Album, 2019. Proiezione video a canale singolo, colore, suono. Fotografo: Francesco Galli. Per gentile concessione della Biennale di Venezia. Il film di Jafa (nato negli Stati Uniti nel 1960, vive e lavora a Los Angeles) ha vinto il Leone d'oro come miglior partecipante alla mostra internazionale 'May You Live In Interesting Times'. Che in egual misura, è un saggio, una poesia e un ritratto. Jafa utilizza filmati originali e appropriati per riflettere sui problemi della razza. Proprio come il film critica un momento irto di violenza, nel rappresentare teneramente gli amici e la famiglia dell'artista, parla anche della nostra capacità di amore.

Quando possiamo parlare dell'arte?

Un caso per Venezia

Alcune verità nel mondo dell'arte sembrano evidenti, oltre ogni dubbio e oltre il contesto. Uno di questi è che l'inclusione alla Biennale di Venezia è il massimo traguardo nel mondo dell'arte. Questo è il motivo per cui influenti patroni, stakeholder del settore e media globali comunicano questa biennale di 124 anni alla comunità artistica internazionale e al mondo. È anche il motivo per cui la partecipazione è un obiettivo imperativo per gli artisti emergenti - e per le nostre scene artistiche nazionali africane - nel raggiungere il riconoscimento internazionale.

Arhtur Jafa, The White Album, 2019. Proiezione video a canale singolo, colore, suono. Fotografo: Francesco Galli. Per gentile concessione della Biennale di Venezia. Il film di Jafa (nato negli Stati Uniti nel 1960, vive e lavora a Los Angeles) ha vinto il Leone d'oro come miglior partecipante alla mostra internazionale 'May You Live In Interesting Times'. Che in egual misura, è un saggio, una poesia e un ritratto. Jafa utilizza filmati originali e appropriati per riflettere sui problemi della razza. Proprio come il film critica un momento irto di violenza, nel rappresentare teneramente gli amici e la famiglia dell'artista, parla anche della nostra capacità di amore.Arhtur Jafa, L'album bianco, 2019. Proiezione video a canale singolo, colore, suono. Fotografo: Francesco Galli. Per gentile concessione della Biennale di Venezia.
Il film di Jafa (nato negli Stati Uniti nel 1960, vive e lavora a Los Angeles) ha vinto il Leone d'oro come miglior partecipante alla mostra internazionale 'May You Live In Interesting Times'. Che in egual misura, è un saggio, una poesia e un ritratto. Jafa utilizza filmati originali e appropriati per riflettere sui problemi della razza. Proprio come il film critica un momento irto di violenza, nel rappresentare teneramente gli amici e la famiglia dell'artista, parla anche della nostra capacità di amore.

Dal 2007, il controverso Padiglione d'Africa organizzato nell'ambito della 52a Biennale di Robert Storrs, e finanziato dalla collezionista Sindika Dokolo, c'è stata una spinta motivata a stabilire la partecipazione nazionale africana alla Biennale. Nonostante l'entusiasmo, e mentre la spinta ha avviato una serie di nuovi padiglioni africani, il numero di padiglioni nazionali è rimasto piccolo e incoerente, con pochi paesi in grado di stabilire una presenza permanente.

Molti nella comunità artistica sono pronti a incolpare i pertinenti governi nazionali africani per la mancata miopia di riconoscere l'importanza della partecipazione a Venezia e la scelta di privilegiare la loro attenzione allo sviluppo culturale nei loro paesi. Sebbene questo sia importante, la partecipazione a Venezia è un meccanismo molto potente per attirare l'attenzione sulla ricchezza culturale dei paesi partecipanti attraverso l'ampio media globale che la Biennale di Venezia riceve.

Michael Armitage, Varie opere, 2019. Olio su corteccia di Lubugo. Fotografo: Andrea Avezzù. Per gentile concessione della Biennale di Venezia.Michael Armitage, Varie opere, 2019. Olio su corteccia di Lubugo. Fotografo: Andrea Avezzù. Per gentile concessione della Biennale di Venezia.

All'ultima Biennale di Venezia c'erano 8 paesi africani rappresentati, alcuni dei quali erano presenti per la prima volta (Nigeria, Costa d'Avorio, Tunisia). Quest'anno nessuno di questi debuttanti è lì. Chike Okeke-Agulu attribuisce questo alla "apparente mancanza di visione a lungo termine da parte delle autorità responsabili di queste iniziative. È come se ciò che è importante per loro fosse andare prima a Venezia e poi pensare, se non del tutto, a un'infrastruttura sostenibile per il loro padiglione. ”

Tuttavia, anche dove plausibile nessuna di queste critiche è sufficiente. Per comprendere il valore di Venezia per l'Africa e se esiste un valore, è necessario comprendere il modello della Biennale di Venezia e Venezia nel contesto dell'ecologia dell'arte - e il suo posto vitale nel mercato dell'arte contemporanea - senza banali errori di direzione la Biennale di Venezia è le Olimpiadi del mondo dell'arte.

Otobong Nkanga, Varie opere, 2018. Media misti. Fotografo: Italo Rondinella. Per gentile concessione della Biennale di Venezia.Otobong Nkanga, Varie opere, 2018. Media misti. Fotografo: Italo Rondinella. Per gentile concessione della Biennale di Venezia.

L'economista culturale, Olav Velthuis in "The Venice Effect", spiega: “C'è questo detto: 'Guardalo a Venezia, acquistalo a Basilea ... Basilea e Venezia derivano il loro ruolo centrale nel settore dell'arte dalla natura guidata da quest'ultimo status: sia la Biennale che la fiera sono strumenti finemente sintonizzati che riflettere e riprodurre le gerarchie di stato. Distinguono i visitatori fornendo ai gruppi selezionati un trattamento VIP, l'accesso a pre (e pre-pre) aperture, dopo feste su costosi yacht del miliardario e visite alle ville dei collezionisti che vivono nelle vicinanze. Questi tipi di accesso sono ampiamente riconosciuti come segni di status all'interno dell'élite culturale: più la sede è esclusiva, più l'accesso allo status a quella sede produce ”.

La Biennale di Venezia non può esistere senza il mercato dell'arte, senza un rapporto simbiotico con le gallerie - e non solo le gallerie, ma le gallerie che operano in uno strato molto specifico del mercato dell'arte. Queste gallerie finanziano la produzione di opere d'arte che dovrebbero essere vendute e creano nuove opportunità di vendita e aumenti di prezzo per gli artisti interessati. Questa non è una nuova strategia o un segreto.

Njideka Akunyili Crosby, Varie opere, 2012-2017. Tecnica mista. Per gentile concessione dell'artista Victoria Miro e David Zwirner.Njideka Akunyili Crosby, Varie opere, 2012-2017. Tecnica mista. Per gentile concessione dell'artista Victoria Miro e David Zwirner.

Quando celebriamo la partecipazione africana a Venezia, non possiamo essere ciechi al fatto che il cinquanta percento di tutti gli artisti nella principale mostra curata, indipendentemente dalla discesa, provengono da sole quattro città, Berlino, New York, Los Angeles e Parigi con l'80% proveniente da il Nord globale. E oltre l'80% di tutti gli artisti è rappresentato da gallerie che partecipano alle fiere d'arte Art Basel e Frieze. Ogni artista africano nella mostra del curatore appartiene a una o entrambe queste categorie. Non c'è un solo artista africano nella mostra di Ralph Ruggof, che non è rappresentato da una galleria partecipante ad Art Basel.

Quindi, mentre i padiglioni nazionali africani continuano a cercare di mettere piede nella porta - il segreto non detto e aperto sul perché l'Africa rimane ai margini rimane. Di conseguenza, le celebrazioni intorno ai nuovi arrivi, la perseveranza e la continuità non solo distraggono l'attenzione dall'arte, ma perpetuano anche la visione paternalistica dell'arte africana da parte dell'establishment artistico internazionale.

Julie Mehretu, Varie opere, 2017-2018. Inchiostro e acrilico su tela. Fotografo: Andrea Avezzù. Per gentile concessione della Biennale di Venezia.Julie Mehretu, Varie opere, 2017-2018. Inchiostro e acrilico su tela. Fotografo: Andrea Avezzù. Per gentile concessione della Biennale di Venezia.

Ciò pone anche la domanda: "Questo forum commerciale troppo caro, compromesso ed elitario è davvero qualcosa a cui i settori dell'arte in Africa dovrebbero aspirare in un momento in cui stanno lottando per costruire un impegno all'interno delle proprie comunità più ampie - e cercando di aumentare la consapevolezza e l'apprezzamento per la cultura? nel continente è un imperativo? "

Questo è il motivo per cui non possiamo semplicemente parlare dell'arte. L'arte non esiste in isolamento dello sforzo di arrivo; né esiste in isolamento dalla politica interna; né la proiezione del nazionalismo di ciascun paese partecipante; e settori artistici ugualmente locali non possono esistere isolatamente dal loro impegno nel mercato internazionale dell'arte. Questo è inequivocabilmente il caso, non solo per i partecipanti africani, ma per tutte le nazioni che partecipano a Venezia - anche se gli africani spesso sembrano credere nella separazione tra il mercato e Venezia - il che è semplicemente impossibile.

Come possiamo parlare dell'arte, quando viene chiesto a Ralph Rugoff in un'intervista: "Ci sono africani?", Riferendosi alla loro partecipazione, e risponde "Sì, meravigliosi artisti africani, dal Kenya, dall'Etiopia, dalla Nigeria e dal Sudafrica". I suoi cinque africani includono rispettivamente Julie Mehretu di New York e Njedeka Akunyili Crosby di Los Angeles, che godono anche di importanti rappresentazioni in galleria, con il loro lavoro che impone prezzi enormi nelle aste internazionali. Hanno anche beneficiato enormemente dell'educazione artistica internazionale e delle infrastrutture del primo mondo, vantaggi a cui gli artisti che vivono nel continente non hanno accesso. Indipendentemente dal merito del loro lavoro, questo fa parte del contesto conciso di qualsiasi discussione sull'arte - non solo nella mostra del curatore - ma anche all'interno dei padiglioni nazionali africani.

Felicia Abban, Senza titolo (Ritratti e autoritratti), 1960-70. Immagini digitali generate da stampe originali. 50 x 40 cm. Per gentile concessione dell'artista. Fotografia: David LeveneFelicia Abban, Untitled (Ritratti e autoritratti), 1960-70. Immagini digitali generate da stampe originali. 50 x 40 cm. Per gentile concessione dell'artista. Fotografia: David Levene

Il debutto del Ghana è stato anticipato come uno spettacolare all-star, con opere trascendenti di El Anatsui, presentazioni superlative di John Akomfrah, Lynette Yiadom-Boakye e Ibrahim Mahama e Selasi Awosi Sosu, con le fotografie di Felicia Abban che forniscono serie storiche. L'architettura deterministica del roundhouse del padiglione è stata consegnata dall'amante David Adajaye. Altrettanto evidente è stata la presenza di galleristi di questi artisti - pesi massimi del mondo dell'arte - White Cube (Londra), Lisson Gallery (Londra), Jack Shainman Gallery (New York) e October Gallery (Londra) tra gli altri attori internazionali. Non solo sono i principali finanziatori di questi artisti, ma sono anche i veri beneficiari finanziari del debutto nel padiglione nazionale del Ghana a Venezia. Come dice Velthuis: "Sei considerato un successo nel mercato dell'arte se i tuoi prezzi stanno aumentando rapidamente ... ed è esattamente ciò che ... la biennale consente a un artista e un commerciante di arte di fare".

Joël Andrianomearisoa, ho dimenticato la notte, 2019. Collage di carta e suoni. Dimensioni variabili. © Patrice SourJoël Andrianomearisoa, Ho dimenticato la notte, 2019. Collage di carta e suoni. Dimensioni variabili. © Patrice Sour

Una simile consapevolezza ha informato il primo padiglione del Madagascar, un eccezionale sforzo da solista, prodotto quasi interamente come una collaborazione di impresa privata tra l'artista Joël Andrianomearisoa i suoi galleristi e sostenitori privati, con il minimo supporto e intervento statale, ma con una comprensione ben educata di come funziona Venezia. Data la natura personale dello sforzo, si mettono in discussione le possibilità di un padiglione del Madagascar nel 2021.

© Padiglione del Mozambico 2019© Padiglione del Mozambico 2019

Lo sforzo personale e la determinazione degli artisti si sono manifestati anche nel padiglione del Mozambico, dove Mauro Pinto e Gonçalo Mabunda hanno diretto una piccola ma di grande impatto a Palazzo Mora con le opere di Pinto, Mabunda e Filipe Branquinho. I loro vicini al padiglione delle Seychelles hanno anche messo insieme una stanza discreta ma assemblata con gusto di onde ondulate di carta goffrata con una stanza adiacente dedicata a un'installazione video. Entrambi, tuttavia, furono inclusi nella cacofonia di Palazzo Mora, che affitta a pagamento centinaia di artisti durante la Biennale.

Ananias Léki Dago, Rainy days, 2013-2018. 50 x 60 cm.Ananias Léki Dago, Giorni di pioggia, 2013-2018. 50 x 60 cm. Per gentile concessione dell'artista.

L'approccio della Costa d'Avorio era in qualche modo diverso, prendendo una galleria sul Canal Grande e la loro collaborazione presentava i meravigliosi Ernest Dükü e Ananias Léki Dago, Valérie Oka - e sconcertante un artista cinese Tong Yanrunan. Una mostra di buon gusto ma che evidenzia la mancanza di fondi per l'esecuzione di una grande visione per il lavoro specifico del sito, che è praticamente di rigore per i padiglioni della Biennale di Venezia.

Vista dell'installazione del padiglione dello Zimbabwe; (da sinistra a destra) Kudzanai-Violet Hwami, Neville Sterling e Georgina Maxim.Vista dell'installazione del padiglione dello Zimbabwe; (da sinistra a destra) Kudzanai-Violet Hwami, Neville Sterling e Georgina Maxim.

Vincoli simili erano in gioco per lo Zimbabwe, che celebrava la coerenza della partecipazione con il suo quinto padiglione. È la solita mostra collettiva in stile galleria commerciale, ha visto le grandi tele di Cosmos Shiridzinomwa e la britannica Kudzanai Violet Hwami, in competizione per lo spazio con le installazioni tessili di Regina Maxim e le opere e le installazioni basate su stampa di Neville Sterling, tutte in cerca di attenzione in una sede ridotta.

Amina Zoubir, Ama tutte le donne come te, ama tua madre, 2018. Installazione al neon, 120 x 30 cm. Fotografo: Marcus Gora.Amina Zoubir, Ama tutte le donne come te, ama tua madre, 2018. Installazione al neon, 120 x 30 cm. Fotografo: Marcus Gora.

Come il Kenya nel 2017, la partecipazione dell'Algeria è stata assicurata dagli sforzi coraggiosi di artisti e sostenitori privati, e in particolare Amina Zoubir, che ha sfidato l'abbandono del governo all'undicesima ora e si è radunata per presentare una visione impegnata per l'Algeria con opere e video al neon di Zoubir .

Infine, l'Egitto, l'unico padiglione africano nella gated community dei Giardini, dove tutti i paesi affermati alla Biennale di Venezia hanno costruito ciascuno una casa - presentato un assemblaggio, rivisitando - e non per la prima volta nella storia recente - sfingi, piramidi e obelischi con un angolo quasi high-tech, che mirava a stupire ma invece è riuscito a stupire.

Dineo Sesee Bopape, Marapo a yona Dinaledi (Le sue ossa le stelle), Sketch n. 22, 2019.Dineo Sesee Bopape, Marapo a yona Dinaledi (Ossa le stelle), schizzo n. 22, 2019. © Padiglione Sudafrica

Il Sudafrica ha cementato il suo posto nell'Arsenale nonostante abbia affrontato numerose sfide interne per arrivare a Venezia. La loro presentazione sembra la posizione migliore per contrassegnare tutte le scatole giuste per la loro longevità a Venezia con tutti i loro artisti, sia nel loro padiglione nazionale che nella mostra principale, rappresentati dalle gallerie partecipanti a Art Basel con la loro presentazione del padiglione supportata da programmi di pubbliche relazioni e di sensibilizzazione e una cena VIP ben eseguita. La sostenibilità del Sud Africa è anche in atto attraverso una collaborazione pubblico-privata da parte del "Padiglione Amici del Sud Africa alla Biennale di Venezia" e responsabilità e trasparenza attraverso una procedura di gara aperta gestita dal Dipartimento delle Arti e della Cultura sudafricano.

Quindi, per far funzionare Venezia, gli aspiranti africani devono avere gli occhi chiari sul fatto che la Biennale di Venezia è una piattaforma integrata interamente nel mercato dell'arte incentrato sull'occidente e ha senso, operativamente ed economicamente, solo in quel contesto. Senza tale integrazione, nessuna partecipazione del padiglione nazionale africano sarà praticabile o in corso. Tuttavia, solleva anche la questione delle priorità nazionali.

A quale scopo serve spendere enormi somme di denaro per i padiglioni, quando le scuole d'arte in tutto il continente sono disperatamente sottofinanziate, con opportunità di laurea un'eccezione e non la regola; quando i loro musei non hanno budget per costruire collezioni nazionali; quando non hanno sistemi di gallerie nazionali o collezionisti e mecenati sufficienti a sostenere, investire e celebrare i loro artisti e la cultura nazionale. Qual è lo scopo di un padiglione quando il miglior risultato che un artista partecipante potrebbe sperare è quello di essere raccolto da una galleria non africana - che garantirà che i ritorni dell'investimento finanziario nel padiglione vengano assegnati a una parte non africana.

I partecipanti e il pubblico in attesa di socializzare prima dell'inizio del "African Art in Venice Forum". Il Forum si è svolto dal 7 al 9 maggio 2019 presso l'Hotel Monaco e il Canal Grande a Venezia, Italia. Fotografo: Marcus GoraI partecipanti e il pubblico si mescolano prima dell'inizio del "African Art in Venice Forum". Il Forum si è svolto dal 7 al 9 maggio 2019 presso l'Hotel Monaco e il Canal Grande a Venezia, Italia. Fotografo: Marcus Gora

Questa comprensione era chiaramente in mente quando Janine Gaëlle Dieudji, senior curator presso il Museum of African Contemporary Art Al Maaden (MACAAL), è stata chiesta al African Art in Venice Forum (AAVF) se il Marocco ha piani per un padiglione nazionale. La sua risposta è stata che il Paese non è ancora pronto a presentare a Venezia e che la missione del MACAAL è quella di aiutare a sviluppare l'impegno con l'arte e far crescere il pubblico a tutti i livelli della società. Evitare la trappola dell'elitarismo eurocentrico MACAAL sta introducendo programmi come "Couscous and Art", invitando il pubblico locale a godersi un pranzo mentre apprende l'arte al museo - il modo tradizionale di condividere in Marocco.

L'importanza di farlo contare a livello nazionale è stata anche rimandata a casa dall'artista Ibrahim Mahama durante i suoi discorsi all'AAVF. Mahama ha spiegato perché ha investito i suoi soldi nella costruzione del Savannah Center for Contemporary Art (SCCA), un progetto multidisciplinare e uno spazio espositivo, con programmi educativi e residenze, nella sua città natale di Tamale. Mahama ha inoltre affermato che per lui era importante vedere che i soldi che guadagna dalle vendite d'arte possono anche essere usati per fare una vera differenza nella sua comunità locale - perché sicuramente è assurdo che i sacchi di iuta seminati vengano venduti per centinaia di migliaia di dollari, il che ha portato la stanza a fermarsi.

Quindi, quando Plinio il Vecchio disse "Ex Africa Sempre Aliquid Novi", intendeva dire che l'Africa guida e non segue e le aspirazioni africane a Venezia devono essere valutate in questa luce. Possiamo scegliere Venezia, quando è un'opportunità utile e vantaggiosa, ma dovremmo chiederci perché, in modo sobrio e sicuro.

Valerie Kabov è una storica dell'arte con focus sulla politica culturale e sull'economia della cultura. È co-fondatrice e direttrice di Education and International Projects presso First Floor Gallery, Harare.