Newsletter AA 31Mar Lush5

'Cosa c'è in tv stasera?' di Olivia Anani

"Esattamente dieci anni dopo la tanto discussa mostra" Africa Remix ", la prestigiosa Fondation Cartier di Parigi ha la sua grande mostra su la nuova mania " scrive Olivia Anani, a seguito della mostra 'Beauté Congo.' Per leggere questo articolo in francese, clicca qui.

Newsletter AA 31Mar Lush5JP Mika, dettaglio di Kiese na kiese, 2014. Olio e acrilico su tessuto, 168.5 x 119 cm. Collezione Pas-Chaudoir, Belgio. © JP Mika. Foto: Antoine de Roux.

Se qui la parola nuovi è fondamentale, è per il modo in cui porta luce a un progetto un po 'ambiguo. L'approccio storico adottato dal curatore - un tentativo consapevole di scoprire novant'anni di arte congolese - è stato in qualche modo trasformato in una serie di episodi digeribili, simili all'intrattenimento domenicale di un canale televisivo. Come visto sulla TV nazionale, l'apertura della mostra è stata sgargiante, completa sapeurs, belle donne e la migliore cucina fusion africana, per gentile concessione del giovane e geniale chef Dieuveil Malonga. I manifesti espositivi di un giallo brillante mostravano un dipinto di Jean-Paul Mika, che mostrava un uomo e una donna, dalla pelle grigia, che danzavano e ridevano. La donna indossa una gonna stampata a cera e un top grigio, l'uomo a scacchi e una camicia bianca. Entrambi gli occhiali da sole e le collane sono alla moda, i denti bianchi brillano tra le labbra rosse intense. Tutto è così luminoso, così vivace. La mostra ha la giusta quantità di storia (sotto forma di dipinti e documenti d'archivio degli anni Venti), immagini eleganti (fotografie della metà del secolo Kinshasa di Jean Depara) e abilità tecniche (le maquette di Bodys Isek Kingelez).

Dire che "Beauté Congo" è un successo popolare sarebbe un eufemismo. Bisogna essere a Parigi per capire l'incredibile reazione del pubblico. In un paese che ha una storia così lunga con il Congo, si inizia a chiedersi cosa stia succedendo esattamente qui.

Dopo l'ispezione, la mostra è quasi nuova. Il curatore, André Magnin, è un collaboratore a lungo termine di Fondation Cartier ed è un nome familiare quando si tratta del lavoro di artisti come Chéri Samba, Malick Sidibé e molti altri artisti canonici africani. La Fondazione non è estranea nemmeno agli artisti del continente. Nel 1990, Chéri Samba è stato invitato nella precedente sede della Fondazione a Jouy-en-Josas. Una retrospettiva del suo lavoro si è svolta nel 2004 nell'attuale edificio sul Boulevard Raspail. Nel 1995, Bodys Isek Kingelez fece una mostra personale lì. Nel 2012, 'Histoires de Voir'(' Show and Tell ') ha mostrato una selezione di arte congolese dagli anni '20 agli anni '40. Contrariamente all'opinione pubblica, qui non stiamo assistendo a una nuova mania, piuttosto a una vecchia mania che si morde la coda. Questa è una delle critiche più forti che si possano rivolgere all'istituzione.

Newsletter AA 31Mar Lush6Jean Depara, Senza titolo, c. 1955-65. Stampa alla gelatina d'argento, 77 x 113 cm. Collezione Revue Noire, Parigi. © Jean Depara. Foto per gentile concessione Revue Noire.

In un'epoca (e ancora più importante, una città) in cui l'apparenza della conoscenza è tutto, una mostra di successo si ottiene facendo apparire il noto sconosciuto, in modo che il pubblico non possa essere troppo sradicato dalle immagini con cui ha familiarità e che tuttavia si sentono comunque divertiti. 'Beauté Congo' fa proprio questo. Si basa sulla recente retorica dell'aumento dell'Africa, una celebrazione della creatività africana, senza mai approfondire troppo.

Dove sono i curatori "invisibili", i teorici, gli storici dell'arte, gli artisti? Dove sono i Chéri Sambas dai quindici anni in poi? Avere un paio di dipinti di questi ultimi che riflettono sulla lotta di potere tra "Sud" e "Ovest" e tra artista africano e collezionista occidentale, è lungi dall'essere discorsivo e abbastanza critico. Il compianto Kiripi Katembo si è meritato un meritato omaggio (la mostra era già in corso alla notizia della sua prematura scomparsa), ma lui e Sammy Baloji sono lungi dall'essere abbastanza per avere un'idea di ciò che sta accadendo in Congo in questo momento. Fu nelle "Soirées Nomades", per lo più forti ma ineguali nella loro programmazione, che si poteva in qualche modo entrare in contatto con una visione aggiornata dell'arte congolese e ascoltare voci alternative e perspicaci sulla pratica artistica africana contemporanea. Tra gli ospiti c'erano vari collettivi, cantanti, musicisti, coreografi e persino la Stazione Spaziale Pan Africana sudafricana di Chimurenga.

Newsletter AA 31Mar Lush7Veduta dell'installazione di 'Beauté Congo - 1926-2015 - Congo Kitoko, luglio 2015' novembre 2015, Fondation Cartier pour l'arte contemporanea, Parigi. Foto: Luc Boegly.

Questa mostra mi ha fatto perdere uno dei punti di forza storici della Fondazione: una certa capacità di andare oltre le aspettative. Dal 1984, la Fondation Cartier è stata un'istituzione pionieristica nel campo delle arti contemporanee. Sarah Sze, che ha rappresentato gli Stati Uniti con la sua serie "Triple Point" alla Biennale di Venezia nel 2013, è stata esposta alla Fondazione già nel 1999. In un'intervista a Rukh, una trimestrale indipendente dedicata alla cultura, all'arte e alla società nel mondo arabo, Grazia Quaroni, uno dei curatori della Fondazione Cartier, è stata incaricata di definire i valori della Fondazione:

“... 'Curiosità' è una parola che descrive lo spirito della Fondation Cartier per progetti che ruotano attorno a matematica, film, moda, rock'n'roll o design. Siamo una fondazione

dedicato all'arte contemporanea nel suo senso più ampio. Dobbiamo essere curiosi di tutto. " Speriamo di ritrovare un po 'di quella curiosità.

Olivia Anani è scrittrice, consulente culturale e specialista in aste con sede a Parigi, con esperienza in studi asiatici e arte contemporanea. Nata in Costa d'Avorio, parla fluentemente mandarino e lavora con particolare attenzione alle relazioni Africa / Asia, mobilità culturale e identità fluide. È la fondatrice del progetto Fast Forward (2014) a Pechino.

'Beauté Congo - 1926-2015 - Congo Kitoko' si è tenuto dall'11 luglio 2015 al 10 gennaio 2016 presso la Fondazione Cartier per l'arte contemporanea, Parigi, Francia.