Che cosa è successo al sogno di unità di Madiba?

Considerando Mandela Day e la nozione di Rainbow Nation, 24 anni dopo la nascita della democrazia in Sudafrica

Il Mandela Day, come tutti sappiamo, è una celebrazione internazionale dell'eredità che è Nelson Rolihlahla Mandela - un uomo che ha combattuto per l'espansione dei diritti di voto a tutti i cittadini del Sudafrica, l'emancipazione delle donne e la promozione della parità di genere, fatto una campagna per l'HIV / AIDS, ha fornito istruzione agli studenti rurali mentre lottava per i bambini di questo paese e cercava la pace e la giustizia in tutto il mondo. Come primo presidente nero del Sudafrica nel 1994 dopo la sua liberazione dalla prigione sotto il regime dell'apartheid nel 1990, Mandela è arrivato a personificare la narrazione della lotta contro l'apartheid.

Mandela Nelson MandelaMarlene Dumas: Ritratto di un giovane Nelson Mandela, 2008

Ogni anno il 18 luglioth, Il compleanno di Mandela, il mondo contribuisce alla rinascita del sogno di unità di Madiba. Sebbene non si possa negare l'importanza di ciò, non si può negare la fretta che viene fatta per contribuire a varie comunità e iniziative sotto forma di volontariato e donazioni per i sessantasette minuti di un giorno assegnato nel tentativo di essere un parte della tendenza benefica (specialmente ora che gli hashtag #MandelaDay e # 67Minutes esistono nella nostra società guidata dai social media). Pertanto, per poco più di un'ora durante un giorno, l'eredità di Madiba diventa una breve realtà prima di scomparire non appena è arrivata.

L'anno 1994 ha visto la nascita di un'ideologia che mirava a unire una nazione recentemente fortemente segregata; l'idea della nazione arcobaleno. Mentre il prodotto dell'approccio della nazione arcobaleno consiste in una generazione che è "daltonica" e che crede che l'unico modo per avere successo sia attraverso il duro lavoro, ci sono anche quelli che vedono questa ideologia come quella che rifiuta di riconoscere la disuguaglianza strutturale che incarna il Sudafrica e invalida le esperienze vissute di oppressione delle persone.

Mandela Garth WalkerDesign del poster di Garth Walker

Un sentimento di speranza era inevitabile al rilascio di Mandela l'11 febbraioth 1990, ma l'idea della nazione arcobaleno fu costruita sulla falsa promessa dell'unità di avere la capacità divina di scavalcare qualsiasi barriera che fosse stata eretta durante l'era della segregazione del Sudafrica, e che tutti i cittadini sarebbero stati in grado di andare avanti in una nuova era di uguaglianza, lasciando la storia recente ma di lunga durata dell'oppressione nel passato. Si potrebbe dire che la nazione arcobaleno non è che una carta che può essere convenientemente estratta durante qualsiasi conversazione che potrebbe orientarsi verso l'argomento della disuguaglianza e della trasformazione.

L'ex presidente degli Stati Uniti, Barack Obama, ha parlato alla conferenza annuale di Nelson Mandela di quest'anno; uno spazio che invita i leader globali a sollevare questioni di attualità che interessano il Sudafrica, l'Africa e il resto del mondo. In occasione del centenario della nascita di Mandela, il tema della conferenza di quest'anno era "Rinnovare l'eredità di Mandela e promuovere la cittadinanza attiva in un mondo che cambia", incentrato sulla creazione di condizioni per colmare le divisioni e resistere all'oppressione e alla disuguaglianza.

Alla conferenza, il fatto che la discriminazione razziale non sia scomparsa con la fine della legislatura sull'apartheid è stato riconosciuto piuttosto che ignorato, così come il fatto che quel regime continua a dividere istituzionalmente sia il nostro paese che il mondo. Obama ha semplificato un problema di cui molti di noi sono a conoscenza da molto tempo: "per troppe persone, più le cose sono cambiate, più le cose sono rimaste uguali". Tutto sommato, sebbene l'eredità di Nelson Mandela continuerà a essere celebrata per decenni e anche per altri secoli, non si deve presumere che solo perché una volta c'era la promessa di una nazione arcobaleno, che consisterebbe in unità, uguaglianza e una vita priva di l'oppressione e il suo passato, un tale fenomeno si verificherebbe magicamente.

Obama ci ricorda che "non abbiamo solo bisogno di un leader, non abbiamo solo bisogno di un'ispirazione, quello di cui abbiamo davvero bisogno in questo momento è quello spirito collettivo". Come paese, non possiamo aspettarci che si faccia qualcosa per noi se non siamo preparati a metterci al lavoro da soli - indipendentemente dal fatto che noi come paese impieghiamo persone per portarci avanti, sicuramente, ormai abbiamo imparato che nulla succederà se non lo facciamo da soli?

Mandela Linsey LevendallIllustrazione di Linsey Levendall, 2013

L'eredità di Madiba sperimenta una risurrezione annuale attraverso il Mandela Day, un giorno che ricorda tutto ciò che ha fatto e ciò che rappresentava mentre tentava, anche solo per un'ora, di realizzare il suo sogno di unità e compassione. L'ideologia della nazione arcobaleno e il suo incoraggiamento a vedere tutti come appartenenti alla "razza umana" ed essere completamente uguali era ingenuo nel modo in cui si aspettava che il Sudafrica potesse partire da zero, come se la storia non fosse avvenuta. Obama, mentre parla alla conferenza annuale di Nelson Mandela, non ha evitato il fatto che sono stati compiuti progressi minimi nell'ambito della discriminazione istituzionale. Sottolineando che non possiamo semplicemente aspettare che qualcuno prenda l'iniziativa per fare il cambiamento per sempre, Obama ha affermato che come nazione dobbiamo lavorare insieme per raggiungere anche in remoto ciò per cui desideriamo l'uguaglianza e l'idea di oppressione come acqua passata.

Mandela - Paul EmsleyPaul Emsley, Nelson Mandela. Gesso nero e disegno a matita. 117 x 88.5 cm

Saarah Anne Fletcher è stagista ARTE AFRICAla redazione.

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