Armi per la pace

Lo scultore mozambicano Gonçalo Mabunda esprime lo spreco della guerra nelle sue riflessioni sulla storia del suo paese

Gonçalo Mabunda, The Owner of the New Looks, 2018. Saldatura su metallo militare obsoleto, 60 x 60 x 15 cm. Per gentile concessione dell'artista e This Is Not a White Cube.Gonçalo Mabunda, Il proprietario dei nuovi look, 2018. Saldatura su metallo militare obsoleto, 60 x 60 x 15 cm. Per gentile concessione dell'artista e This Is Not a White Cube.

ARTE AFRICA ha parlato con Gonçalo Mabunda, che quest'anno era rappresentato dalla galleria angolana This Is Not A White Cube ad ARCOlisboa. Le sue sculture sono realizzate con gli armamenti recuperati lasciati indietro all'indomani della guerra civile del Mozambico e sono state esposte al padiglione nazionale del paese alla Biennale di Venezia di quest'anno. I pezzi evocano sia la tradizione africana che il Modernismo del XX secolo, molti dei quali assumono la forma di troni decorati che funzionano come espressioni tribali di potere, commentando ciò che si guadagna e si perde nel conflitto.

ARTE AFRICA: Vieni descritto come interessato alla memoria collettiva del tuo paese, il Mozambico. Potresti approfondire questo?

Gonçalo Mabunda: Il mio paese ha attraversato una guerra civile molto sanguinosa che è durata 16 anni. A seguito degli accordi di pace, il Consiglio cristiano del Mozambico, sostenuto dal governo mozambicano, ha creato un progetto che prevedeva la trasformazione di armi recuperate in opere d'arte. Questo è stato un modo per far riflettere la nostra gente sulla storia del Paese. Sono stato coinvolto in questo progetto. Cerco sempre di chiedermi: come può un paese povero avere tante armi? Credo che i soldi spesi per l'acquisto di armi debbano invece essere utilizzati per lo sviluppo del Paese.

Il tuo lavoro scultoreo usa armamenti recuperati lasciati alle conseguenze della guerra civile mozambicana. Potresti commentare il tuo utilizzo di questi materiali?

Ciò è stato spinto dal progetto avviato dal Consiglio cristiano del Mozambico in cui hanno recuperato molte armi dalla guerra e selezionato dieci artisti per creare pezzi dalle armi dismesse. All'epoca lavoravo già con il metallo e quindi ho accettato l'invito a far parte del progetto. Per me è stato importante contribuire alla causa e attraverso questo progetto ho iniziato ad esporre in importanti sedi internazionali.

Vista dell'installazione della mostra Goncalo Mabunda al progetto AKKA, Dubai.Vista dell'installazione della mostra Goncalo Mabunda al progetto AKKA, Dubai.

Quali influenze ispirano questa tua pratica?

Le mie influenze sono la vita quotidiana: quello che vedo intorno a me nel mio paese e al di fuori di esso. Ad esempio, recentemente ho esplorato altri metalli di scarto per comporre le mie sculture, ovvero i metalli colorati. Non dipingo i metalli ma uso i loro colori naturali. Raccogliendo questi rottami metallici, che ottengo dal deposito di rottami o da ragazzi che li vendono per strada, cerco di salvare la storia inconoscibile dietro questi materiali.

Il tuo lavoro è stato rappresentato dalla galleria angolana This Is Not A White Cube alla quarta edizione di ARCOlisboa, la fiera d'arte contemporanea con sede a Lisbona, che quest'anno ha avuto una sezione inaugurale "Africa in Focus", con gallerie e progetti riferiti all'Africa produzione artistica del continente. Cosa rappresenta questo sforzo per includere il continente africano nella fiera?

Ho partecipato a lungo a fiere d'arte dedicate all'arte africana in altri paesi. Ho trovato interessante che ARCOlisboa avesse un "focus africano"; L'Africa è un continente con molte possibilità.

Avete delle prossime mostre in cantiere?

Di recente sono stato contattato per far parte della Fiera d'arte di Madrid, ma per il resto partecipo sempre alla fiera d'arte di Londra e ad altre. C'è sempre una prossima mostra in diversi paesi.

Zahra Abba Omar