MaxNormal.TV, GOOD MORNING SOUTH AFRICA, 2008. Etichetta: Runaway Music. Per gentile concessione di Warren Siebrits.

Warren Siebrits

Cultura popolare oggi, domani antico

Warren Siebrits è una biblioteca ambulante di arte contemporanea: la sua vasta conoscenza e il suo approccio alla raccolta e alla consulenza di artisti rappresentano una testimonianza della sua abilità nel settore. Warren è un appassionato collezionista di arte contemporanea e ha acquistato il suo primo William Kentridge nel 1990. Ha un fascino per la musica e ha unito le sue capacità di analisi dell'arte e della musica per comprendere la scena dell'arte contemporanea in un modo nuovo e unico. Siebrits è stato anche un commerciante d'arte e ha gestito la sua galleria dal 2002-2009.

COLLETTORE.: Sei stato sia un curatore che un collezionista nella scena dell'arte contemporanea e hai acquistato il tuo primo William Kentridge per soli R100 intorno al 1990 - cosa ha spinto questa decisione ad entrare nel business del collezionismo e puoi dirci di più su come tutto ha cominciato?

Warren Siebrits: Molto prima di iniziare a lavorare nel mondo dell'arte, ho iniziato a interessarmi seriamente alla musica pop e alla raccolta di dischi. Sono stato al liceo a Johannesburg dai primi alla metà degli anni ottanta, e invece di prendere l'arte come materia a scuola ho preso la storia. Il programma dell'apartheid in Sud Africa era stretto e monodimensionale: la raccolta di dischi in vinile divenne un modo per creare una lettura alternativa del mondo, dove all'epoca vivevamo in una società chiusa, apparentemente isolata dal resto del mondo.

Va anche sottolineato che all'epoca era un mondo completamente analogo. Non c'era internet, e solo una televisione controllata dallo Stato fortemente ridotta e censurata. I libri più interessanti, i fumetti stampati e le riviste sono stati censurati o vietati durante l'apartheid e l'unico modo per raccogliere informazioni sulla musica underground veniva da riviste specializzate di musica e giornali come l'NME e Melody Maker, che spesso impiegavano settimane se non mesi per arrivare.

Poster di MaxNormal.TV. Per gentile concessione di Warren Siebrits.MaxNormal.TV, GOOD MORNING SOUTH AFRICA, 2008. Etichetta: Runaway Music. Per gentile concessione di Warren Siebrits.

Sia dal punto di vista dell'informazione sia in termini di acquisizione della musica stessa ha creato una scarsa economia - un'economia di ritardo e anticipazione che, a sua volta, ha creato un'intensità all'interno della filosofia e dell'etica della musica dell'epoca. Ciò non è più evidente nella società odierna di completo accesso a materiale e informazioni. La musica a quel tempo era molto più di una controcultura che sfidava lo status quo del pensiero suburbano fino in fondo. Di conseguenza, i record più stimolanti e allettanti erano quelli che erano stati spesso banditi dalla polizia di sicurezza dell'apartheid, rendendoli ancora più difficili da trovare. La proprietà di alcuni dischi potrebbe farti finire in prigione, e quindi la politica della danza era estrema durante gli anni Ottanta in particolare.

Il grande contributo del punk e post-punk è stato quello di favorire un clima di produzione e commercializzazione di dischi indipendenti. La maggior parte dei membri di queste band erano studenti d'arte con un amore per la musica e la discordia sociale. Questo spiega perché i loro dischi sono diventati tali oggetti da collezione oggi, poiché le copertine dei dischi autoprodotte della band sono diventate opere d'arte a sé stanti. Poi è arrivata la prima ondata di innovativi graphic designer britannici come Neville Brody e Peter Saville che hanno trasformato il design delle copertine dei dischi in un'industria artistica. La musica non è stata più ascoltata nel vuoto, ma considerata con molta attenzione in relazione alle sue basi estetiche e filosofiche.

Non avendo frequentato l'università e studiato arte formalmente o accademicamente, le persone sono spesso sorprese quando dico loro che inizialmente era l'ambiente del negozio di dischi, in particolare Street Records a Braamfontein e Hillbrow Records, che mi ha fatto conoscere l'importante influenza che il mondo dell'arte ha avuto nel dare forma alla direzione e all'estetica della cultura popolare.

La musica all'epoca era molto più di una controcultura che sfidava lo status quo del pensiero suburbano fino in fondo.

C'è sempre stata una forte impollinazione socio-politica tra arte e musica, più evidente con gli hippy negli anni sessanta. Questo è il clima sociopolitico che mi ha aiutato a riconoscere presto l'importanza del lavoro di William Kentridge. Avevo appena finito due anni di servizio militare e avevo iniziato a lavorare nel settore delle aste d'arte. Bill Ainslie era stato appena ucciso in un incidente d'auto e la comunità artistica di Johannesburg si era collegata alla Art Foundation di Saxonwold - che Ainslie aveva fondato molti anni prima - si era radunata a sostegno e aveva donato molte grandi opere d'arte contemporanee vendute per aiutare a raccogliere fondi per mantenere il si aprono le porte dell'Art Foundation.

Immagine di Roger Ballen che è stata utilizzata per la copertina dell'album Generation Freakshow, dalla band Feeder.Immagine di Roger Ballen che è stata utilizzata per la copertina dell'album Generation Freakshow, dalla band Feeder.

William Kentridge ha donato una serie di stampe tra cui una magnifica impressione della sua grande incisione "Casspirs Full of Love" (1988). Sono stato sorpreso di vedere un'opera d'arte sudafricana che all'epoca sembrava rilevante per la mia comprensione del Sudafrica, facendo riferimento diretto a un famigerato veicolo di contro-insurrezione - indicato anche in un adesivo per paraurti di protesta come "Casspir il fantasma non così amichevole" . Era un'espressione che sembrava rispecchiare perfettamente la perversità, l'assurdità e l'ambiguità dell'esistenza nell'apartheid in Sudafrica durante l'ultimo anno o due del dominio della minoranza bianca.

Il lavoro è stato stimato a R 2000, che oggi sembra molto poco, ma all'epoca rappresentava ancora tre volte il mio stipendio, al netto delle imposte. Mia madre acconsentì a prestarmi un migliaio di Rand, dandomi un budget di poco più di R 2300. Sfortunatamente il giorno dell'asta fui superato quando l'unico altro offerente interessato si assicurò il lavoro per R2400. Anche se ero terribilmente deluso, era facile permettersi di acquistare due piccole serigrafie di Kentridge a R100 ciascuna. Ho dato l'uno alla mia ragazza in quel momento come regalo di Natale e l'altro è diventato il primo capolavoro che abbia mai posseduto. Raffigurava un concerto di battitori di fabbrica in una piccola città fuori Mosca e si basa su una fotografia scattata poco prima della rivoluzione russa.

Nello stesso anno di acquisto di queste due piccole opere di Kentridge, la nostra rivoluzione personale per il cambiamento è culminata con l'annuncio della liberazione di Nelson Mandela e lo sconcertamento dell'African National Congress.

Bisogna tenere presente che tutto ciò che oggi è considerato antico, è venuto al mondo come riflesso contemporaneo delle circostanze uniche della sua creazione.

Il collezionismo è sempre stato un commercio influente, ed è radicato come un hobby: in che modo la collezione di arte contemporanea differisce da quella dell'antiquariato? Inoltre, hai qualche relazione con la collezione di oggetti antichi o ti concentri maggiormente sulla scena dell'arte contemporanea?

Non vedo grandi differenze tra collezionare arte contemporanea o antichità. Bisogna tenere presente che tutto ciò che oggi è considerato antico, è venuto al mondo come riflesso contemporaneo delle circostanze uniche della sua creazione. Questo è il paradosso che rende il collezionismo così eccitante e lega insieme ogni generazione di collezionisti: il desiderio e il tentativo di ricreare una presenza fisica in un tempo e in un luogo ormai perduti. Gli oggetti che raccogliamo sono in definitiva una personificazione fisica della coscienza che esisteva nella società durante quel periodo, che non tornerà mai più in quella forma o estetica.

Personalmente preferisco guardare e collezionare di più nel recente passato piuttosto che nell'immediato ambiente contemporaneo, poiché sono interessato agli oggetti e agli oggetti che la gente prima ammira e poi rifiuta. Ciò dimostra che la maggior parte del collezionismo, come l'arena politica, è governata dal consenso e dal marketing di massa, che sono posizioni di cui mi fido profondamente. Pertanto, un buon punto di partenza come collezionista è chiedersi come si può formare una raccolta che sfida le nozioni dello status quo attuale nella società. A volte ho scoperto che per trovare le risposte al futuro devi guardare attentamente nel passato.

Copertina dell'album MaxNormal.TV, Songs From The Mall. Rilasciato: 2001.Copertina dell'album MaxNormal.TV, Songs From The Mall. Rilasciato: 2001.

Il matrimonio tra musica pop e arte contemporanea sta crescendo - diresti di aver sentito una connessione tra cultura popolare e arte contemporanea al momento? Quale pensi sarà il risultato di questa tendenza in crescita nel panorama dell'arte e della musica in tutto il mondo?

Con fama e fortuna internazionali, Die Antwoord, ad esempio, aveva budget per realizzare più di poster promozionali e colpire il mondo d'assalto con i loro video musicali innovativi che prendono in prestito da alcuni dei nostri artisti più importanti come Jane Alexander e Roger Ballen. Pochi anni dopo sembra che artisti di alto profilo che hanno bisogno di complimenti extra, come Zanele Muholi, stiano prendendo in prestito l'arazzo visivo unico e influente di Die Antwoord nella creazione delle proprie immagini.

Come si può vedere da questo esempio, c'è una crescente consapevolezza e connessione tra i mondi dell'arte, della musica e della moda. Quindi la bellezza del matrimonio tra la pratica dell'arte alta e bassa è che si può fare la prima conoscenza con le sculture di Jane Alexander mentre si fa una ricerca su Google come fan di Die Antwoord - più o meno allo stesso modo ho scoperto il dadaismo facendo il cabaret Voltaire fan nel 1983 quando avevo 15 anni.

Il pericolo tuttavia non è vedere l'arte come moda. Come spesso dicono nel mondo della musica underground "Se vuoi distruggere qualcosa, trasformalo in una moda". In altre parole, quando la controcultura è in grado di essere assimilata e disinfettata, nella misura in cui può essere venduta sulla strada principale come un ninnolo di mercificazione, non diventa migliore di un morso senza veleno.

Pensi che Die Antwoord sia arte? Il mix di musica e performance / arte ha contribuito a persuadere i giovani a ottenere un maggiore interesse nella sfera artistica, anche se attraverso un corridoio musicale in giovane età?

Sì, sento che Die Antwoord è arte. Il loro approccio mi ricorda molto il periodo punk e post-punk della fine degli anni settanta e dei primi anni ottanta. Il collezionismo d'arte, come il collezionismo di dischi, ha molto a che fare con la comprensione del contesto e della traiettoria di un'espressione creativa, sia essa prodotta da un gruppo o da un individuo.

MaxNormal.TV, GOOD MORNING SOUTH AFRICA, 2008. Etichetta: Runaway Music. Per gentile concessione di Warren Siebrits.MaxNormal.TV, GOOD MORNING SOUTH AFRICA, 2008. Etichetta: Runaway Music. Per gentile concessione di Warren Siebrits.

Watkin ("Waddy") Tudor Jones Jnr. aka Ninja ha una delle traiettorie più interessanti e ha affinato le sue abilità, profondamente impegnato nella sua arte fin dall'inizio alla metà degli anni novanta, quando ha registrato per la prima volta tracce come parte degli "Evergreens originali". Il loro inizio è stato traballante, così come il loro design di copertina per quella prima uscita, probabilmente a causa del dogmatismo di un gigante aziendale come Sony Music. La relazione si è inasprata grazie a Dio, che ha dato a "Waddy" il suo primo assaggio di essere totalmente indipendente, il che significa che il suo nuovo progetto "Max Normal" è stato in grado di determinare ogni aspetto del loro approccio all'immagine, performance dal vivo, grafica e marketing. All'epoca del loro primo cd "Songs From The Mall" (2001), stavano producendo i poster e i volantini dei concerti più innovativi e graficamente interessanti per pubblicizzare i loro concerti. Questo è ancora uno dei miei più grandi rimpianti: non aver rubato molti manifesti da una recinzione che correva lungo il campo da golf Parkview verso Natale 2001. Non solo la musica era importante, ma anche la loro espressione grafica.

Questo mi ha mostrato presto che Waddy non era solo sonicamente, ma anche visivamente, estremamente istruito e innovativo. Il più grande merito a Waddy è che ha morso il proiettile per quasi un intero decennio vivendo l'odore di uno straccio di petrolio tra il rilascio di "Songs From The Mall" e "Good Morning South Africa" ​​di Max Normal TV (2008) che è inspiegabilmente sbiadito oscurità al momento. Questo non è solo il primo album dei Die Antwoord, e la prima volta che ha registrato con il partner Yolandi Visser, ma è diventato anche la registrazione più collezionabile che hanno fatto fino ad oggi - con copie che cambiano mano per quasi R2000 su Discogs quando il rand era a i suoi livelli più deboli un anno o due indietro.

Queste stesse copie erano usate per la vendita al dettaglio a Look & Listen a Hyde Park per R79.99 e, in un momento di disperazione durante una vendita, mi hanno venduto una scatola di venti copie, a un prezzo scontato di R50 ciascuna. Questo risale alla mia teoria di acquistare ciò che gli altri non vogliono o non vedono alcun valore. Il vero valore di questa registrazione è che è nato Die Antwoord l'anno successivo. La lezione di questa evoluzione per ogni aspirante artista è diventare la cosa che parodia. Per anni "Waddy" si sarebbe definito un uomo d'affari dalle 9 alle 5 con una valigetta, un completo e una cravatta. Poi ebbe l'ondata di cervello di diventare ogni 9-5 imprenditore con una valigetta, giacca e cravatta il peggior incubo. Ha raggiunto questo con precisione e abilità e il resto è storia.

Ancora una volta, ho rimesso la mia enfasi sul collezionismo e sul valore, significato e ispirazione che fornisce al collezionista al di là dell'unica logica dimensionalmente ovvia che l'arte fornisce un ritorno finanziario.

Sei un consulente d'arte e un commerciante d'arte, potresti spiegare di più su queste posizioni e su come puoi avere un effetto duraturo sul commercio dell'arte in senso globale? Qual è la tua opinione sulla scena artistica negli anni a venire?

Nel prendere la decisione quasi un decennio fa di chiudere la mia galleria, sono stato liberato dall'enorme onere finanziario di finanziare la gestione di una galleria, che in questi giorni può incorrere in milioni di file al mese. Sono sempre stato più interessato alla filosofia che sta dietro l'arte e alla sua realizzazione, piuttosto che alla sua vendita. Ho anche più tempo per fare ricerche e approfondire gli angoli strani e insoliti del mondo dell'arte in cui trovo gli oggetti più interessanti.

Ancora una volta, ho rimesso la mia enfasi sul collezionismo e sul valore, significato e ispirazione che fornisce al collezionista al di là dell'unica logica dimensionalmente ovvia che l'arte fornisce un ritorno finanziario. La mia newsletter settimanale "The Art of Collecting" è stata avviata quattro anni fa come un forum per tentare di discutere l'importanza dell'arte e della cultura, lontano dalla pressione di dover provare a venderla e giustificarla come un buon investimento, con tutti questi grafici finanziari e diagrammi a torta insignificanti che permeano discussioni artistiche in questi giorni.

MaxNormal.TV, GOOD MORNING SOUTH AFRICA, 2008. Etichetta: Runaway Music. Per gentile concessione di Warren Siebrits.MaxNormal.TV, GOOD MORNING SOUTH AFRICA, 2008. Etichetta: Runaway Music. Per gentile concessione di Warren Siebrits.

L'arte di investimento fornisce è semplice e estremamente gratificante. Nella mia esperienza, l'arte risveglia un senso di meraviglia, desiderio e piacere di comprendere il mondo che ci circonda, che a sua volta fornisce un senso di ispirazione, conforto e speranza. Ciò è necessario per aiutare a tenere a bada il senso di pessimismo, causato dagli estremi livelli di volatilità e imprevedibilità che incontriamo quotidianamente. L'arte e la musica sono un ballast che ripristina l'equilibrio, che, lungo i loro infiniti percorsi tortuosi, aiuta a raggiungere intuizioni rare sulla condizione umana che non sono raggiungibili in nessun altro modo. Sento che la mia posizione di consulente d'arte privata e commerciante d'arte di questa natura ha prodotto un cambiamento sfidando i collezionisti a riesaminare il loro rapporto personale con l'arte piuttosto che semplicemente ad acquisire status, potere e ricchezza. Secondo me, il futuro della scena artistica globale promette di essere estremamente eccitante negli anni a venire, ma spero in una maggiore grinta e sfida, rispetto a una minore mercificazione di idee vecchie e poco interessanti che sembrano aver invaso il mercato dell'arte al momento.