Osaretin Ugiagbe, Nigeria, 2017. Per gentile concessione dell'artista.

Aspettando il fumo bianco del camino di LagosPhoto

LagosPhoto Festival 2017


Samuel Fosso, Black Pope, 2017. Fotografia per gentile concessione dell'artista e della Galerie Jean Marc Patras.
Samuel Fosso, Papa nero, 2017. Fotografia per gentile concessione dell'artista e della Galerie Jean Marc Patras.

 

 

È con l'immagine di un papa meditativo e orgoglioso che LagosPhoto aprirà a novembre, un mese dopo la data del suo calendario. Quasi due decenni dopo l'installazione di Maurizio Cattalan “La Nona Ora” (“La nona ora”)[1], in cui Giovanni Paolo II giace sul terreno essendo stato schiacciato da una meteora, il papa risorgerà a Lagos durante questa ottava edizione del festival, con il debutto della nuovissima serie "Il Papa Nero" di Samuel Fosso.

"Che geniale!" Ho esclamato quando Nwagbogu, direttore artistico del festival, mi ha mostrato per la prima volta queste immagini all'inizio di quest'anno, quando mi ha coinvolto per la prima volta nel processo curatoriale di LagosPhoto 2017. Attraverso questo progetto e i suoi soliti travestimenti audaci e giocosi, l'artista di fama internazionale del Camerun chiaramente offre l'ingresso più intrigante nel concetto curatoriale del festival, attraverso il quale approfondiamo "la ricerca e la presentazione della verità nella società contemporanea". [2]

Immediatamente, ho pensato a come nella religione, verità e fede siano sempre state tenute insieme dall'effetto magico del potere e dei suoi officianti - il cui volto, nel cattolicesimo, non è sfuggito al candore della storia. Il travestimento papale di Fosso ricorda il coinvolgimento della Chiesa nella schiavitù e nel colonialismo. Parla della ricerca di una teologia africana e della contestualità della verità. Fosso ci fa riflettere anche sulla nostra eccezionale fede nell'arte, capace di unirci, al di là delle differenze socioculturali e delle origini geografiche. L'arte è una religione globale, ha i suoi templi, la sua lingua, dicta e usa le proprie strategie per legare verità e credenze; o, parafrasando Achebe, ci chiama a riconoscere e credere la verità della sua finzione.[3]

Nell'era del tardo capitalismo e della società dell'informazione, la domanda sui regimi che dominano la nostra comprensione della verità, del credo e della realtà ha una rilevanza globale. Come annunciato da Baudrillard qualche decennio fa, la frammentata costellazione di verità plurali e relative si è trasformata nel regime dell'iperrealtà, in cui "da medium a medium, il reale si volatilizza, diventando allegoria della morte"[4]. Tuttavia, è nel contesto del continente africano che questa domanda diventa particolarmente importante. Mahmood Mamdani suggerisce che dovremmo distinguere tra due diversi tipi di verità: una che si oppone alla verità e al potere e un'altra che collega la verità al potere.[5] Secondo questa distinzione, vediamo come la ricerca della verità sia stata fondamentale per le prime lotte di liberazione africane e per l'emancipazione in atto dall'egemonia coloniale di certi modelli di pensiero. D'altra parte, vediamo come la verità istituzionale possa nascondere realtà scomode con l'obiettivo di mantenere lo status quo del potere, offrendo allo stesso tempo la pace sociale - come dimostrato dall'esperienza della transizione post-apartheid del Sud Africa.

 

Nadine Ijewere, della serie Aweng. 2017. Per gentile concessione dell'artista.Nadine Ijewere, del Aweng serie. 2017. Per gentile concessione dell'artista.

 

Intitolato "Regimi di verità", LagosPhoto 2017 si svolgerà dal 24 novembre al 15 dicembre. Il recente comunicato stampa pubblicato ha finalmente rivelato l'elenco degli artisti partecipanti, un mix di fotografi affermati ed emergenti, principalmente dal continente e dalla diaspora. Accanto al "Papa nero" di Samuel Fosso, LagosPhoto farà il suo debutto su commissione per diversi nuovi progetti fotografici, tra cui quello di Osborne Macharia No Touch AmDi Leonce Raphael Agbodgelou Amore e paura donna 2017, Cristina De Middel's Milite Ignoto 2017. La selezione include il lavoro di giovani e talentuosi artisti nigeriani che traggono ispirazione dall'immaginario della moda e dai codici fotografici, come Kadara Enyasi, Logo Oluwamuyiwa, oltre alle intriganti immagini di Ruth Ossai. Questo fotografo venticinquenne si appropria del linguaggio della fotografia di moda per esplorare e, a volte, fare la caricatura delle manifestazioni dell'identità Igbo contemporanea, ritraendo i codici di abbigliamento e gli atteggiamenti del corpo delle persone davanti alla telecamera. Sulla stessa linea, Nadine Ijewere, nigeriano-giamaicana, presenterà la sua serie Aweng, in cui continua la sua delicata e sofisticata esplorazione dell'interazione tra moda e ritrattistica, approccio che l'ha resa popolare tra i principali marchi della stampa e dell'industria della moda.

Altre due importanti presenze femminili saranno Joana Choumali e Owanto Berger. Talento fotografo che ha co-rappresentato la Costa d'Avorio alla 57a Biennale di Venezia, Choumali presenterà un nuovissimo progetto intitolato Traduzione, composto da immagini in bianco e nero molto delicate intervenute con ricami colorati fatti a mano. L'artista multimediale franco-gabonese Owanto mostrerà per la prima volta Balla con me, un progetto le cui immagini derivano da un processo di collage in cui l'artista mescola fotografie vecchie e recenti, appartenenti a diverse situazioni, contesto geografico e culturale, dando vita a un nuovo universo femminile di intrecci storici e culturali. Queste immagini suggestive sono collocate in scatole profonde impilate in metallo o legno di Okoume del Gabon e sono combinate con scritte e schermi colorati al neon. Owanto presenterà anche un corpus di opere della sua serie fotografica Fiori, ispirato e in un controverso dialogo con una scatola di fotografie d'archivio ereditate dalla famiglia che documentano le cerimonie di mutilazioni genitali femminili in Africa occidentale - un progetto che sta attualmente viaggiando per il mondo, dal Zeitz MOCAA (Città del Capo) recentemente aperto all'edizione di quest'anno di 1 : 54 (Londra). Anticipiamo anche la partecipazione della poliedrica artista franco-algerina Amina Zoubir, nota soprattutto come cineasta, performer e curatrice d'arte, nonché della giovane e talentuosa Jody Brand, il cui lavoro esplora, con un senso unico di familiarità e fiducia, le soggettività e i codici estetici glamour delle comunità trans queer nere capetoniane.

 

Nadine Ijewere, della serie Aweng. 2017. Per gentile concessione dell'artista.Nadine Ijewere, del Aweng serie. 2017. Per gentile concessione dell'artista.

 

Incluso nel panorama dei nomi di spicco dei fotografi contemporanei africani è l'acclamata praticante concettuale Kiluanji Kia Henda, vincitrice del Frieze Artist Award 2017; Alun (be), architetto senegalese che vive tra tre continenti e il cui lavoro fotografico esplora principalmente la condizione umana, le soggettività e i corpi negli spazi pubblici; e il primo vincitore del Kenya Cannes Lion, Osborne Macharia, che contribuisce brillantemente all'ibridazione tra pubblicità, fotografia di moda e arte contemporanea. Mentre il lavoro di Macharia è in linea con le sperimentazioni di Namsa Leuba, che ha partecipato all'ultima edizione di LagosPhoto, manifesta un impegno più profondo con le sue figure immaginarie, attraverso il quale sfida gli stereotipi di genere e affronta le questioni socio-politiche.

Inoltre, come nei precedenti festival LagosPhoto, questa edizione 2017 presenterà il lavoro di pochi artisti europei e nordamericani che si impegnano con realtà africane e altri contesti sociali. Tra questi, il nome di Jan Hoek si distingue per il suo lavoro provocatorio e ironico che emerge da una relazione sincera e giocosa con i suoi modelli. Nella serie I "veri" pirati somaliHoek, fidanzato con un gruppo di uomini a Nairobi che fingeva di essere pirati per guadagnarsi da vivere ingannando i media occidentali, che erano alla ricerca di storie sensazionali sugli ex pirati somali con sede in Kenya. Di Nicola Lo Calzo Chamba è un altro momento saliente del festival, un progetto in cui il fotografo italiano continua la sua esplorazione della memoria e dell'eredità della schiavitù e della resistenza ad essa. Dopo i suoi viaggi in Togo e Bénin, questa volta Lo Calzo si concentra sulla manifestazione sociale di "Tchamba", il potente spirito degli schiavi che furono spostati da nord a sud, durante il commercio transatlantico di schiavi che ebbe luogo dal XV al XIX secolo. L'elenco degli artisti continua con nomi ben noti e meno conosciuti, come Kadir van Lohuizen, Dagmar Van Weeghel, Joel Lukhovoi, Mohammed Althoum e Lorena Ros, tra molti altri - 15 in totale!

 

Jan Hoek, I veri pirati somali -Ahmali. Cortesia dell'artista.Jan Hoek, I veri pirati somali -Ahmali. Cortesia dell'artista.

 

Oltre alla mostra principale, il team curatoriale guidato di Nwagbogu migliorerà il programma con altri eventi, workshop, conferenze e varie iniziative parallele che si svolgeranno presso la sede dell'African Artists 'Foundation (AAF) e in altre sedi satellite situate a Lagos' Victoria Island. L'edizione di quest'anno del festival migliorerà in modo eccezionale l'esperienza e l'interazione del pubblico con le immagini, mentre l'evento di apertura prevede la partecipazione di artisti di fama internazionale provenienti o residenti in Nigeria, tra cui Wura Natasha Ogunji, Stacey Okparavero, Tito Aderemi Ibitola e Qudus Onikeku . Come afferma Nwagbogu nel comunicato stampa, la dolorosa perdita di Stanley Greene, curatore ospite di LagosPhoto per l'edizione 2012, sarà il motivo per rendere un tributo speciale a questo "guerriero della verità", che non sarà mai dimenticato da AAF e LagosPhoto squadra per la sua "generosità e magnetismo".

Inoltre, quest'anno, LagosPhoto sarà il contesto e il pretesto per commemorare i 40 anni da FESTAC77, l'acclamato Secondo Festival mondiale delle arti e della cultura africane e nere che rappresenta una pietra miliare dell'affermazione postcoloniale del panafricanismo. Tenutosi nel 1977 a Lagos e coinvolgendo 15.000 artisti provenienti da oltre 70 paesi, questo jamboree di arte e cultura ha celebrato la filosofia della negritudine e la rinascita della cultura africana e nera, sotto gli auspici di pensatori come Cheikh Anta Diop, Alioune Diop, Aime Cesaire , James Baldwin e Frantz Fanon, seguito dal mondo che applaude.[6] Nonostante sia attaccata alle strategie di essenzialismo culturale che hanno caratterizzato le politiche di costruzione della nazione postcoloniale - che è stata oggetto di critiche pertinenti - FESTAC77, così come il precedente Festival dell'arte negra a Dakar (1966) e Festival panafricano ad Algeri (1969), ha partecipato all'entusiasmante processo di decolonizzazione. Per questo devono essere ricordati, celebrati e pensati come tratti storici e culturali di una storia africana e globale, e come strumenti per comprendere la politica del nostro presente comune. Come nota Azu Nwagbogu, "il sabotaggio degli ideali panafricani celebrato da FESTCA77 è probabilmente la ragione della costante etichetta dell'Africa 'Africa Rising' come ... quando decolliamo?"

 

Jan Hoek, Ibrahim Tantuleuk. Cortesia dell'artista.Jan Hoek, iobrahim Tantuleuk. Cortesia dell'artista.

 

Oggi Lagos, uno degli epicentri dell'arte e della cultura contemporanea nel continente, è ancora guardato dal resto del mondo con la stessa ammirazione, non solo per i suoi talentuosi artisti ed eruditi pensatori che l'industria culturale promuove a livello internazionale, ma anche per il tessuti sociali e professionali che supportano questi talenti e contribuiscono alla loro eccezionalità.

Quindi, LagosPhoto è giustificato nel presentarsi come uno dei più importanti eventi di fotografia contemporanea in Africa, che continua a riunire ogni anno artisti e pubblici locali e internazionali attorno al potere delle immagini. L'improvviso ritiro di Duro Olowu, fashion designer che si sta recentemente facendo strada nel settore curatoriale e che è stato invitato per la prima volta come curatore ospite per LagosPhoto 2017, non ha scoraggiato il team curatoriale di Azu Nwagbogu, che comprende Maria Pia Bernardoni, Nguveren Ahua, Uche Nwalozie , Asibi Danjuma e Karimah Ashadu e io.  La maggior parte di questi nomi è impiegata a tempo pieno presso la African Artists 'Foundation (AAF), un'organizzazione senza scopo di lucro dedicata alla promozione e allo sviluppo dell'arte africana contemporanea attraverso una varietà di programmi e iniziative. Fondato nel 2010 da Ngwagbogu, LagosPhoto fa parte di una rete in crescita di festival, biennali, istituzioni e iniziative indipendenti che hanno trasformato la pratica artistica basata sulle lenti in una delle forze trainanti dell'industria culturale in Africa, nonché uno spazio per la critica pensiero e pratica creativa. Grazie al lavoro di artisti, curatori, scrittori ed editori dietro a questi eventi, la fotografia è diventata, come notato da Nwagbogu, "uno spazio dove si può negoziare la storia e la cultura visiva africana contemporanea".

LagosPhoto è cresciuto parallelamente a un altro festival in Africa orientale, Addis Photo Fest (AFF), avviato nello stesso anno dalla pluripremiata fotografa e imprenditrice culturale, Aida Muluneh. Questi due festival compongono il noto Incontri Bamako, la biennale di fotografia del Mali fondata nel 1994 dai fotografi francesi Bernard Descamps e Françoise Huguier, che per primi hanno esposto alcuni dei grandi nomi della fotografia, come Samuel Fosso, Seydou Keita e Malick Sidibé. Curata nel 2015 da Bisi Silva - il primo curatore africano invitato a curare questo evento finanziato dalla Francia - il Incontri aprirà quest'anno subito dopo LagosPhoto. Intitolato "Afrotopia" è il risultato del lavoro di collaborazione di un team di curatori guidati da Marie-Ann Yemsi, che include Nwagbogu. Oltre a queste imprese basate su eventi, la rete africana di iniziative dedicate alla fotografia contemporanea comprende molti altri progetti, piattaforme e workshop a lungo termine, che coprono la regione da sud a nord e da est a ovest. Alcuni di questi sono stati recentemente pubblicati sulla pubblicazione Platform Africa (dalla rivista Aperture), vale a dire il Sudanese Photographers Group (Sudan), il Contemporary Image Collective (Egitto), l'Invisible Borders Trans-African Photographers Organization (Nigeria) e il rinomato Market Workshop fotografico (Sud Africa).

 

Jan Hoek, Ahmed - Capitano dei ragazzi. Cortesia dell'artista.Jan Hoek, Ahmed - Capitano dei ragazzi. Cortesia dell'artista.

 

Accanto alle numerose iniziative legate alla cultura fotografica, l'arte contemporanea è uno dei settori trainanti dell'industria culturale nel continente, nonostante l'evidente deficit di educazione artistica, individuato come una grande questione da risolvere. Negli ultimi anni, soprattutto in Sudafrica, le università si sono impegnate nel necessario processo di decolonizzazione, trasformandosi nel terreno di dibattiti epocali che si sono diffusi a livello globale. Ciò suggerisce anche che una relazione più stretta tra accademici e professionisti dell'arte sarebbe uno scambio arricchente a livello di produzione artistica e di ricerca.

In generale, il ruolo delle biennali, dei festival e di altre iniziative non commerciali curate è integrato e facilitato dal lavoro di gallerie commerciali e fiere d'arte, grandi e piccole, che collegano i professionisti dell'arte al mercato, nel continente e nel mondo. In questo senso, nonostante la mancanza di finanziamenti pubblici all'industria dell'arte contemporanea e la conseguente sovrainfluenza del mercato internazionale, si ha la sensazione di incoraggiare la collaborazione tra enti non commerciali e commerciali del continente. Questo crea spesso situazioni di conflitto di interessi tra iniziative pubbliche e private, ma è attualmente il modo in cui, a poco a poco, si crea con fiducia ed entusiasmo un ecosistema artistico. Tutti gli attori stanno progressivamente diventando consapevoli dell'importanza di supportare la pratica artistica in modo curatoriale, discorsivo e finanziario - come un modo per aumentare il suo valore simbolico, socio-culturale ed economico allo stesso tempo. Dopo tutto, il conflitto tra le due essenze dell'arte - come mezzo per la libertà e l'emancipazione sociale e, allo stesso tempo, come proprietà di un prodotto a prezzo limitato e limitato [7] - è una caratteristica inalienabile del nostro mondo artistico, a volte amato, a volte odiato.

 

Mariella Franzoni è ricercatrice, curatrice e consulente indipendente con sede a Barcellona (Spagna) e Città del Capo (Sudafrica). Con un background accademico in antropologia, teoria dell'arte e gestione culturale, sta attualmente lavorando al suo dottorato di ricerca presso l'Università Pompeu Fabra di Barcellona ed è affiliata all'Università di Western Cape.

 


 

 

Note:

[1] Andate a  http://codylee.co/2014/06/maurizio-cattelan-la-nona-ora/

[2] Leggi la dichiarazione curatoriale di LagosPhoto 2017, intitolata "Regimes of Truth" nel link http://www.lagosphotofestival.com/festival-information

[3] Mi riferisco al saggio di Chinua Achebe “The Truth of Fiction” (1978).

[4] Jean Baudrillard, L'Echange symbolique et la mort (1976).

[5] Mahmood Mamdani, "La verità secondo la TRC" (2000)

[6] Un documentario di tipo etnografico su FESTAC77 è disponibile su YouTube al link https://www.youtube.com/watch?v=BzAIGgWNHbY

[7] Andrea Phillips (2015). "Arte come proprietà". In Angela Dimitrakaki e Kirsten Lloyd. Liverpool: Liverpool University Press, pagg. 33-48.

 

IMMAGINE IN PRIMO PIANO: Osaretin Ugiagbe, Nigeria, 2017. Courtesy dell'artista.