Afield, 2017. Olio su tela, 38 x 30 cm. Per gentile concessione della Barnard Gallery.

Aspettando la pioggia

ART AFRICA, numero 09.

The call, 2017. Olio su carta, 27 x 37 cm. Per gentile concessione della Barnard Gallery.

La chiamata, 2017. Olio su carta, 27 x 37 cm. Per gentile concessione della Barnard Gallery.

Nella famosa commedia di Samuel Beckett Aspettando Godot, Estragon afferma che "troviamo sempre qualcosa che ci dia l'impressione che esistiamo". Scritto tra il 1948 e il 1949, l'opera teatrale invita a interpretazioni sociali, politiche e religiose e parla indubbiamente di un esistenzialismo collettivo che senza dubbio esisteva in Occidente, dopo la Seconda Guerra Mondiale.

Circa settant'anni dopo, e si potrebbe sostenere che permane una confusione globale nelle nostre sfere sociali, politiche e religiose. Donald Trump continua a recitare la parte di un pericoloso buffone nel suo ruolo di 45 ° Presidente degli Stati Uniti, la bruciatura della Grenfell Tower a Londra è diventata una cifra per tutti i mali che affliggono il Regno Unito e l'Occidente, la Siria brucia ancora, e in Sudafrica - in mezzo a una terribile siccità - le paure aumentano al rischio sempre crescente di cattura dello stato.

Nel tentativo di dare un senso a questi molteplici e numerosi mali della società contemporanea, la mostra personale di Sarah Biggs "Waiting for Rain" - esposta alla Barnard Gallery di Città del Capo - ha affrontato l'idea che troviamo sempre qualcosa che ci dia l'impressione noi esistiamo.

Acustica del vuoto, 2016. Olio su carta, 192 x 255 mm. Per gentile concessione della Barnard Gallery.

Acustica del vuoto, 2016. Olio su carta, 192 x 255 mm. Per gentile concessione della Barnard Gallery.

Costituito interamente da opere dipinte, "Waiting for Rain" ha visto una danza complessa disputare tra due partner duraturi - quello del caos e la convinzione implacabile di significato e logica. Il mezzo stesso esprime questa tensione: la vernice consente alla superficie di muoversi costantemente, formandosi e diventando sempre mentre i pigmenti si infilano e si incontrano, espandendosi come gas ed esplodendo come polvere da sparo. Si tratta di paesaggi che evocano un luogo che potrebbe o meno esistere.

Le figure del suo lavoro catturano anche la crisi dell'esistenza - sono quasi sempre in uno stato di ascolto, ricerca, attesa - e guardano con desiderio in lontananza, sperando in un significato che, come Godot, potrebbe non arrivare mai.

Particolarmente evidente nel suo lavoro L'odore del tuono, apparentemente una figura stringe le mani e guarda in lontananza. Circondato da un cielo di pittura ad olio, cerca con desiderio un certo senso di scopo - esistente in un universo abbastanza astratto, pur rimanendo paziente per una risposta.

Questo desiderio si riflette in tutta la mostra, molteplici figure astratte si dissolvono nei loro paesaggi astratti, resistendo alla delineazione tra soggetto e contesto e stabilendo una mancanza di stabilità all'interno delle sfere sociali, politiche e religiose. Biggs ha preso con successo qualcosa di abbastanza figurativo e lo ha ricollocato in qualcosa di piuttosto astratto - spesso non lasciandolo andare in pura astrazione, ma cercando l'astratto e pittorico nella natura, dove la natura si rivela come una fonte di astrazione stessa.

Fynbos, 2016. Olio su carta, 56 x 43 cm. Per gentile concessione della Barnard Gallery.

Fynbos, 2016. Olio su carta, 56 x 43 cm. Per gentile concessione della Barnard Gallery.

Le opere di Biggs riflettono anche le nozioni di caos, significato ed esistenzialismo. La loro intensa marcatura vede strati di vernice applicati e rimossi simultaneamente - pennellate febbrili con il tumulto di un'esistenza perennemente in discussione.

In opposizione all'intensità delle opere di carta di Biggs, le sue grandi opere di olio su lino ci offrono un'opportunità quasi fisica di entrare nello scenario astratto. Forse un invito per noi a unirci alla ricerca di significato in mezzo a tutto il caos del mondo, questi dipinti offrono un maggiore senso di tranquillità rispetto alle loro intense controparti di carta - una sorta di accettazione del mancato arrivo di Godot.

In Sunshower, questa contentezza si irradia dall'interno del dipinto. Fornisce un'alternativa rinfrescante e rassicurante al caos che emana così fortemente da una grande maggioranza dei lavori in mostra, pronunciati dai vasti vetri che permettono al sole di fare il bagno a Barnard in un mare di luce. Mentre il lavoro di Biggs si rivolge sia all'esistenzialismo sia alle turbolenze sociali e politiche della società contemporanea, affronta anche - più letteralmente - l'attuale crisi idrica che il Capo Occidentale sta affrontando.

Con il livello medio delle dighe in tutto il Western Cape del 27.3% e solo 64 giorni di acqua, Cape Town sta letteralmente aspettando la pioggia. Per Biggs, la pioggia è una forza potente - fisicamente, simbolicamente e in sua assenza, e spera che Waiting for Rain parli di qualche interazione e connessione tra l'uomo e il suo ambiente più ampio. Osservando il lavoro di Biggs, forse capiremo la gravità della nostra scarsità d'acqua.

Simile a quello di Beckett Aspettando Godot, Sarah Biggs ha presentato al suo pubblico una vasta gamma di immagini che mettono in discussione la nostra esistenza. Sebbene una ricerca di significato possa sembrare un argomento stimolante e in qualche modo negativo, Biggs ha catturato magnificamente i molti aspetti che considera, e lascia i suoi spettatori soddisfatti con la possibilità di un significato mai esistente, pur rimanendo fiducioso che possa ancora venire.

Ellen Agnew è una scrittrice per ARTE AFRICA.

IMMAGINE IN EVIDENZA: afield, 2017. Olio su tela, 38 x 30 cm. Per gentile concessione della Barnard Gallery.