Viva Africa Viva! - Africa alla 57a Biennale di Venezia

Nel 2015 a Tutti i futuri del mondo, Biennale di Venezia di Okwui Enwezor, la presenza africana è stata celebrata e imperdibile. Nel 2017, è discutibile che guadagnare una base solida e sostanziale nella biennale più celebre del mondo richiederà più della leva di un curatore. Il numero di padiglioni nazionali a Venezia rimane una piccola minoranza di stati africani sette dei possibili cinquantacinque (Angola, Costa d'Avorio, Egitto, Kenya, Nigeria, Tunisia e Zimbabwe). Allo stesso modo il numero di artisti africani rappresentati in Christine Macel Vive Arte Viva!la mostra è stata una frazione di minuto.

In termini di diffusione geografica, l'Africa è stata una spezia piuttosto che un corso principale della visione del curatore con lo spettacolare lavoro di arazzo di Abdoulaye Konaté che punteggia il discorso della processione nell'Arsenale e la processione altrettanto spettacolare di Jelili Attiku con settanta donne in una performance che caratteristicamente di Jelili era tanto politico quanto spirituale. Mentre una predisposizione all'eurocentrismo è un solito sospetto di sottorappresentanza, ci sono numerosi altri fattori che creano ostacoli alla partecipazione e all'impegno. Alcuni di questi si basano su priorità culturali dei governi africani, altri con disparità di potere economico nel mercato dell'arte, nonché questioni relative alle infrastrutture, alla produzione artistica e all'orientamento istituzionale dentro e fuori il continente.

Questi sono stati alcuni dei problemi che sono stati affrontati nel forum African Art in Venice, una prima puntata di quello che dovrebbe essere un evento regolare volto a crescere e consentire la presenza africana alla Biennale di Venezia e oltre - di norma piuttosto che un'eccezione. Organizzato da un team imprenditoriale composto da Neri Torcello, Azu Nwagbogu e Azza Satti, il forum di due giorni ha creato un punto focale per la presenza africana a Venezia con un denso programma di 22 tavole rotonde e presentazioni con 75 relatori che rappresentano l'intero spettro del mondo dell'arte ecologia da artisti a critici, educatori, curatori, storici dell'arte, collezionisti e operatori di fondi d'arte, nonché case d'aste. Lo sforzo di riunire e mettere in luce le problematiche della sostenibilità dei settori dell'arte africana lo ha reso un incontro straordinariamente fruttuoso e onesto in cui le parti interessate di tutti i segmenti del settore hanno potuto discutere apertamente di problemi e soluzioni che devono e devono andare ben oltre la Biennale di Venezia .

Peju Alatise, Ragazze volanti, 2017. Installazione di supporti misti. Padiglione nigeriano alla Biennale di Venezia 2017. Fotografo: Ibeabuchi Benson.

Al di fuori del forum i padiglioni nazionali hanno reso molto complesse le problematiche legate alla sua realizzazione a Venezia. Per la maggior parte dei padiglioni africani lo sforzo di arrivo rimane il risultato più urgente e risonante. Gli splendidi palazzi e le sontuose aperture fanno un buon lavoro celando l'immensa imbronciata di gestire il compito quasi impossibile di garantire l'approvazione e il sostegno del governo, ottenendo il budget allo stesso tempo offrendo un lavoro importante dal punto di vista artistico e che rappresenta il popolo e lo stato con un grado di integrità. Eppure, mentre vale la pena festeggiare l'arrivo, la celebrazione non può sempre invadere l'importanza dell'arte soprattutto nel contesto del coinvolgimento con il meglio che il mondo ha da offrire.

La Nigeria ha fatto un debutto sicuro, con un padiglione di tre artisti con ensemble scultoreo di Peju Alatise, installazione di Victor Ehikhamenor e video di Qudus Onikeku, che parla al contemporaneo, tradizionale e storico collettivamente e individualmente. L'installazione di Ehikhamenor presentava le sue caratteristiche immagini trasposte su tessuto che comprendeva l'intera sala del padiglione che trasportava ora il pubblico nel suo nigeriano. Al contrario, Atalise ha creato un circolo urgente e oscuro di ragazze alate gioiose, quelle che sono state portate e hanno bisogno di essere portate a casa ora su ali di speranza o di preghiera. Infine, il lavoro video di Onikeku, che documenta e presenta la sua pratica di danza, si è concentrato su un impressionante pezzo di performance cinematografica e teatrale, che ha guidato dinamicamente il punto del tema del padiglione "How About Now?" da un'urgente consapevolezza dell'essere e del tempo che scivolano via sempre.

La Costa d'Avorio organizza un secondo padiglione di ritorno con sei artisti, dopo il suo primo sforzo nel 2013, mettendo di nuovo il suo piede migliore con spiccano nuove monumentali sculture e installazioni di Jems Robert Koko Bi e Joachim Silue, entrambi che lavorano con il legno e l'incremento per consentire ai loro materiali di parlare con stupendo eufemismo a costruzione e distruzione, superficie e significato, trasparenza e occlusione. Al contrario, Ouattara Watts, opere adorabili, intelligenti e giocose su carta ha fornito una pausa dalla deliberata pesantezza degli scultori. Questo trio esperto e compiuto è stato ampliato da Joana Choumali, le cui fotografie e opere fotografiche ricamate presentavano più come l'inizio di un'indagine piuttosto che un corpo di lavoro completamente elaborato, che ha lottato per abbinare i suoi colleghi del padiglione. Infine, c'è stata un'incredibile inclusione di un "pittore di illuminazione" italiano Raimondo Galeano, la cui biografia non contiene alcun nesso con la Costa d'Avorio e la cui presentazione era inspiegabilmente separata dal resto del padiglione.

L'Angola è stata famosa per la presentazione di un elegante padiglione per singolo artista dedicato ad António Ole, il maestro della videoarte. In molti modi, questo padiglione è stato in linea con la convenzione dei padiglioni nazionali di Venezia di onorare una carriera consolidata e risultati con una rappresentazione del padiglione. È stato rinfrescante vedere un padiglione focalizzato con fiducia sull'articolazione di una visione e dare voce a una pratica artistica ampia e compiuta, che traccia poeticamente la storia del paese attraverso il cinema e la musica.

Nelle ultime tre edizioni, lo Zimbabwe, è diventato famoso per aver lanciato carriere internazionali per i suoi artisti emergenti. In questa edizione, tuttavia, con Admire Kamudzengerere, Dana Whabira, Charles Bhebhe e Sylverster Mubayi, spettava a Mubayi, lo scultore di pietra di prima generazione, fornire una voce autentica. Le sue piccole opere di granito nero altrimenti orfane nel padiglione, includevano una processione di lumache che trasportavano umani indifesi verso una promessa di luce alla finestra, recapitavano una metafora commovente della sua patria e un popolo in crisi anche se mascherato da un commento sulla crisi europea dei rifugiati .

La crisi dei rifugiati si stava rivelando un ostacolo per affrontare anche le questioni nazionali nel padiglione sudafricano. Un due successi di grande successo di Candice Breitz e Mohau Modisakeng che affrontano formalmente la crisi dei rifugiati in Europa è stata ugualmente una metafora delle relazioni razziali in un punto critico in un paese dopo Rodi che deve cadere in protesta. Non è così difficile leggere l'installazione di Modisakeng con un trittico di tre corpi neri che affogano le barche bianche come commento delle disparità di potere strutturale in Sudafrica, e Breitz intervista le celebrità come metafora dell'impatto dei giudizi di valore immediato come spazio per perpetuare sofferenza e disuguaglianza.

La Tunisia ha compiuto un passo brillante, annullando il discorso nazionale e impegnandosi immediatamente nella crisi dei rifugiati affrontando la radice del problema: l'idea di passaporti, visti e identità. L'artista anonimo (che è corretto), a cura di Lina Lazaar, ha allestito cabine per i visti in tre diverse località di Venezia e ha iniziato a rilasciare passaporti universali.

L'Egitto, il più antico di tutti i padiglioni, ha presentato un'installazione video multi-schermo meravigliosamente eseguita ma sconcertante, dell'artista e commissario Moataz Mohamed Nasr Eldin, raccontando la storia di un villaggio maledetto da un demone e una giovane donna coraggiosa, che tenta di rompere un incantesimo di paura, che si legge come qualcosa su mille e una notte e chiedendo una risoluzione nel 2017.

Mentre ci sono segni indicativi che in alcuni padiglioni africani stanno diventando più affermati, è difficile negare che vi sia una maggiore pressione per esibirsi sui padiglioni africani a Venezia che su quelli provenienti da scene d'arte più affermate. In alcuni casi ciò solleva la questione se gli artisti africani abbiano bisogno della rappresentanza nazionale per interagire efficacemente con la comunità artistica globale a Venezia o altrove.

La storia del padiglione keniota a Venezia quest'anno ha articolato il caso in modo piuttosto acuto. Con il governo keniota che rifiuta all'undicesima ora di mantenere la promessa di finanziare il padiglione, il curatore Jimmy Ogonga e gli artisti (Arlene Wandera, Peterson Kamwathi, Richard Kimathi, Paul Onditi e il duo di artisti Mwangi Hutter (Ingrid Mwangi e Robert Hutter ) ha preso coraggiosamente la decisione di andare avanti e montare il padiglione da solo. Consegnato con pochi soldi, finanziato da buona volontà, fede e collaborazione, il padiglione è stato una boccata d'aria fresca, in una biennale in cui il denaro oscura quasi invariabilmente l'arte.

Questa argomentazione è stata rafforzata da numerosi padiglioni contro-nazionali in questa biennale come l'immensamente popolare padiglione della Diaspora, con numerosi artisti con identità legate all'Africa come Sokari Douglas Camp, Yinka Shonibare e Kimathi Donkor. Con opere che riflettono una panoplia di irriverenza gioiosa e intransigente per l'autorità e la struttura convenzionale, ha parlato con una voce che nessun padiglione nazionale poteva intrattenere.

In un momento in cui gli stati nazionali stanno creando problemi piuttosto che soluzioni nel mondo, questa edizione della Biennale di Venezia nel contesto africano ha presentato uno spazio per conversazioni difficili e un argomento per un maggiore rafforzamento nazionale e internazionale per i settori dell'arte.

- Valerie Kabov