Carta di Cape Mongo - Foto di Anton Scholtz

Visual Arts Wrap: National Arts Festival 2015 di Sean O'Toole

Sean O'Toole fornisce la sua interpretazione delle offerte di arti visive al 2015 Festival nazionale delle arti a Grahamstown.

Carta di Cape Mongo - Foto di Anton ScholtzFrancios Knoetze, Cape Mongo Paper (2015). Foto di Anton Scholtz.
Comunque la si guardi, il 2015 è stato finora un anno curioso. Non molto tempo dopo che i Berretti Rossi hanno messo in scena la loro versione di Karate Kid in parlamento, un sostituto dell'attivista politico Andile Lili ha spruzzato cacca su una metafora trionfalista in bronzo che, fino a poco tempo fa, oziava su un piedistallo in un'eminente università.
La risposta dell'artista di Cape Town Francois Knoetze al sanguinamento delle notizie quotidiane, sia che si tratti della caduta di Cecil John Rhodes o delle conseguenze disordinate di Marikana, è di consentire a esso di agire nel suo lavoro. Non che questo sia immediatamente evidente quando entri nella sua mostra, "Cape Mongo," alla Commemoration Church Hall.
A quanto pare, Knoetze, un ex Grahamstownian, realizza sculture dai detriti della cultura del consumo: barattoli di marmellata, videocassette, bottiglie di plastica e scatole di cartone. Ma le sculture di Knoetze sono più che semplici oggetti statici intorno ai quali si deambula; questo giovane protetto della scultrice Jane Alexander abita di tanto in tanto nei suoi grotteschi carapaci, usandoli come tute per spettacoli, che anche lui filma.
Mostrati accanto ai suoi abiti scultorei, i film di Knoetze non mi hanno conquistato del tutto. Il suo stile di montaggio ricombinante unisce filmati di performance originali a vecchi film di Hollywood (Il mago di Oz, Blazing Saddles, Robocop), film di PR dell'era dell'apartheid (su Rodi, l'agricoltura e le terre vinicole del Capo), animazione per bambini (He-Man) e notizie TV ( comprese scene di Marikana).
Il prodotto finito è caratterizzato da un innegabile senso dell'umorismo, ma è difficile individuare il nocciolo della critica di Knoetze - ed è ansioso di ottenerne uno - nei suoi film tutto ciò che è rilevante. Tuttavia, il loro carattere punk è rinfrescante.
Come Knoetze, anche Simon Gush è interessato al lavoro. Non come se ne parla al Think! Fest o come viene definito dalla legislazione, ma piuttosto la sua rappresentazione come immagine visiva. La mostra di Gush "Nine O'Clock", a Fort Selwyn, include un cortometraggio intitolato Ti vedo (2013). Analizza impressionisticamente le varie sculture pubbliche che commemorano il lavoro svolto nella sua città adottiva, Johannesburg.
Gush evita i cliché facili. La sua estetica è fredda e ridotta, persino alienante, ma se la accetti per quello che è, come una sorta di antropologia visiva e di narrazione, il suo lavoro può essere stranamente gratificante. I suoi oggetti e scenari sono gli oblò di momenti specifici della travagliata storia del lavoro in questo paese.
Questa idea, dell'artista come ricercatore, ha anche influenzato un'altra mostra sull'ottimo programma di arti visive di quest'anno. Kemang wa Lehulere è il 2015 Standard Bank Young Artist for Visual Art. La sua mostra "La storia ti spezzerà il cuore" è straordinaria; potrebbe anche spezzarti il ​​cuore se gli dai il tempo.
Lo spettacolo è una continuazione dei suoi piccoli atti di riscoperta e celebrazione della storia nera. All'inizio di quest'anno ha presentato uno spettacolo a Cape Town che ha reso omaggio allo scrittore Nat Nakasa. Qui, a Grahamstown, i suoi soggetti sono i pionieri pittori neri Ernest Mancoba e Gladys Mgudlandlu, così come il romanziere RRR Dhlomo.
La mostra di Lehulere include il lavoro effettivo di entrambi i pittori. I dipinti di Mgudlandlu furono acquistati all'asta a Londra da un collezionista israeliano e non furono visti a livello locale per diversi decenni. La mostra abbina i dipinti di Mgudlandlu con i nuovi disegni a gessetto della zia di Lehulere, che ha visitato la casa di Gugulethu del pittore da bambina. La mostra di Lehulere è davvero un tipo speciale di wow.
Non è solo il Sudafrica dove le notizie sono imbarazzanti, strane o semplicemente peggiori. Prendiamo l'America, dove le ultime parole di Eric Garner ("Non riesco a respirare") hanno infranto il mito del post-razzismo. Sebbene sia in gran parte uno studio biografico del padre poliziotto, la mostra di Monique Pelser "Conversazioni con mio padre" indica le brutte immagini nei media che sono associate agli uomini in uniforme.
Parlando di uomini in uniforme, il "Campo di battaglia" dello storico dell'arte Michael Godby può sembrare fuorviante, soprattutto se si mette la testa nella dependance dell'Albany History Museum che ospita questo spettacolo storico scrupolosamente ricercato. Sebbene in gran parte dedicata ai 60 disegni di Charles Bell che descrivono la Guerra dell'Ascia (1846), un momento importante nella conquista coloniale del Capo Orientale, questa mostra comprende anche lavori di artisti contemporanei.
I punti salienti includono una stampa su linoleum del 2000 di Chumani Xonxa che ricorda i guerrieri Xhosa caduti e un arazzo del 2013 di Athi-Patra Ruga, lo Standard Bank Young Artist for Performance Art di quest'anno. Cerca anche un fotomontaggio in bianco e nero di Francki Burger. Scattata all'inizio di quest'anno e intitolata Battle of Gwanga, la foto mostra un paesaggio in cui si è svolto un momento chiave della Guerra dell'Ascia. La terra non ricorda nulla. È un'affermazione convincente sullo scopo e sui fallimenti dell'arte.
Sean O'Toole è un famoso giornalista e scrittore di Cape Town ed ex redattore di ARTsouthAFRICA.