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Noi e loro

Il killer del mondo

È passato più di un anno da quando il Rhodes Must Fall (#RhodesMustFall) il movimento fu introdotto nella psiche nazionale. Tale è stato il potere di questo movimento guidato dagli studenti che è arrivato a definire la natura stessa della lotta politica, socio-economica e culturale contemporanea.

AA Newsletter luglio14 Jamal1Simpiwe Ndzube, Zattera, 2015. Trovati vestiti, chiusure lampo, legno, tela di iuta, ombrello, pattumiere, corda, metallo, filo, 240 x 105 x 105 cm. Alla mostra #theopening. Immagine concessa dall'artista. Entrambe le foto: Carlos Marzia.

Incentrato sul "dolore nero" e sul "razzismo infrastrutturale", Rhodes Must Fall ha dimostrato un materiale atteso da tempo e una lotta psicologica contro la soppressione corrosiva dell'agenzia nera. In un necessario ritorno alla battaglia di Steve Bantu Biko in questo momento neoliberale seducentemente seducente ma tossico, il movimento serve come promemoria per ricordare, dopo Biko, che "il primo passo ... è far venire l'uomo nero a se stesso; pompare la vita nel suo guscio vuoto; infonderlo con orgoglio e dignità; per ricordargli la sua complicità nel crimine di lasciarsi abusare e quindi lasciare che il male regni sovrano nel paese della sua nascita. "

Con questa realizzazione al centro, Rhodes Must Fall è tanto una critica alla "cattura dello stato" da parte del partito al potere quanto una critica a tutte le istituzioni che hanno insidiosamente mantenuto divisioni culturali, economiche e psico-sociali. Il sistema di istruzione terziaria, quindi, si è rivelato un teatro per una più grande sfera di disperazione e contestazione.

AA Newsletter luglio14 Jamal2Sethembile Msezane, particolare di Senza titolo (Giornata del patrimonio), 2013. Per gentile concessione di Greatmore Studios.

Questo pezzo, tuttavia, si concentra sul sistema universitario e sul ruolo in esso assunto dalle arti visive come agente di cambiamento. Due mostre in particolare sono al centro dell'attenzione: "#theopening" a cura di Justin Davy a Greatmore Studios (Città del Capo) e la retrospettiva fotografica interrotta di Rhodes Must Fall presso il Centro Studi Africani dell'Università di Città del Capo (UCT) a cura di Wandile Kasibe.

Nessuna delle due mostre può essere valutata senza un'ulteriore considerazione del controverso saccheggio e incendio dei dipinti nell'Upper Campus della UCT, che ha preceduto queste mostre, così come la Cape Town Art Fair, l'istanza più evidente della liberalizzazione del mercato dell'arte africano.

AA Newsletter luglio14 Jamal3Particolare da Ritratto, una performance del collettivo iQhiya alla mostra '#theopening', 2016, © Greatmore Studios, Fotografia: Zayaan Jappie. Per gentile concessione di Greatmore Studios.

In gran parte ignaro o in contrasto con gli scopi e gli obiettivi del movimento Rhodes Must Fall - nonostante la concessione fatta alle preoccupazioni locali e alle iniziative artistiche della comunità - la Città d'Arte di Città del Capo rappresenta un disagio per ricordare che il mercato dell'arte è centrale un altro dirottamento e cattura: l'assorbimento e la feticizzazione della narrazione della lotta all'interno di un immaginario globale.

Detto questo, un'opera esposta alla fiera si è distinta come una riposta inquietantemente inquieta per l'assorbimento dell'arte africana in un'economia liberale globale, vale a dire l'opera di media misti di Simphiwe Ndzube intitolata Noi e loro, il killer del mondo. Tra lo sfarzo e il glam e l'insolente freddezza dell'umore generale della fiera, questo lavoro - vincitore del Premio Michaelis 2015 - non era altro che il segno della discordanza psichica alla radice della lotta dei giovani neri.

AA Newsletter luglio14 Jamal4Simphiwe Ndzube, Noi e loro, l'assassino del mondo, 2015. Acrilico su tela, capelli sintetici, tessuto trovato, cerniere, resina, 100 x 200 cm. Immagine gentilmente concessa da Greatmore Studios.

Al suo vortice troviamo una mano nera stranamente realistica che emerge al contrario dal braccio abbottonato di una camicia blu. Liberandosi letteralmente dal piano dell'immagine bidimensionale, la mano è immediatamente accattivante e invitante, la sua energia tanto invasiva quanto passiva. Poco altro distrae da questa insinuazione grafica nella psiche dello spettatore; la mano, un campo metonimico, che ci attira nel solco del dolore e dell'insediamento che definisce la lotta politica di oggi.

Che Justin Davy avrebbe dovuto scegliere un'altra opera di Ndzube per il suo spettacolo più stridentemente politico ai Greatmore Studios, dovrebbe ricordarci la natura ossessiva del dolore nero e l'ignominia associata alla grottesca negligenza di quel dolore. In questo lavoro - un altro della serie intitolato "Imithungo yezivubeko" o "Punti di prova" - vediamo una mano nera e un avambraccio sollevati da un tumulo di abiti dai colori vivaci che si spostano su una zattera improvvisata.

AA Newsletter luglio14 Jamal5Primo piano: Simpiwe Ndzube's Zattera; Sfondo: Kemang Wa Lehulere The Bird Lady in nove strati di tempo alla mostra '#theopening', 2016, © Greatmore Studios, Fotografia: Zayaan Jappie. Per gentile concessione di Greatmore Studios.

Ancora una volta, è il dettaglio umano inquietantemente frammentato che aggrava l'attenzione. La mano tiene un ombrello, un rudimentale riparo che fa eco al vagabondo alla base. Queste sono mani che non agitano ma affogano, mani soffocate nel dejecta e spreco di vestiti scartati.

Come uno dei senzatetto nella rappresentazione di Athol Fugard Boesman e Lena osserva: "Siamo spazzatura da imbianchino. Ecco perché è così beneukt con noi. Non riesce a liberarsi della sua immondizia. Lo butta via, lo raccogliamo. Indossalo. Dormici dentro. Ne siamo fatti adesso. La sua spazzatura è gente. " Scritte al culmine della lotta anti-apartheid, le parole di Fugard rimangono corrosamente appropriate, poiché alla radice oscura della nostra economia liberalizzata rimane il senso acuto che le vite nere restano emarginate, sacrificabili, irrilevanti.

AA Newsletter luglio14 Jamal8Nadine Cloete, vari videoclip dei movimenti #RhodesMustFall e #FeesMustFall nei campus UCT, UWC e Stellenbosch. Immagine gentilmente concessa da Greatmore Studios.

È per questo motivo che Biko ha chiesto all'uomo di colore "di venire da solo ... pompare la vita nel suo guscio vuoto". Ancora colpito da ciò che ha fatto Frantz Fanon Pelli nere, maschere bianche, definita la "zona del non essere", la lotta nera e la sua articolazione artistica devono necessariamente riportarci a questa assenza esistenziale. Se lo spettacolo di Davy è profondamente importante, è perché è questa assenza rosicchiante, questa consapevolezza dolorosa dell'esclusione, questo non-essere vuoto che sta alla radice di "#apopea".

Tanto la rivelazione di una ferita quanto l'inizio o un nuovo inizio, la mostra, in linea con i precetti e le pulsioni di Rhodes Must Fall, ricorda che il "dolore nero" e la sovranità nera rimangono il volto di Giano di un lotta secolare. Questi non sono semplici anarchici che si lasciano andare, piuttosto, sono esseri guidati dalla loro volontà di potere.

AA Newsletter luglio14 Jamal7Kemang Wa Lehulere, ancora di The Bird Lady e nove strati di tempo, 2015. Video digitale: 9min 57sec. Immagine gentilmente concessa da Greatmore Studios.

Nelle arti non esiste un unico modo dogmatico in cui rivelare questa lotta. Se Kemang Wa Lehulere ci dà uno scavo archeologico abbattendo gli strati dipinti di un muro del municipio per rivelare le tracce di una bellezza nascosta, allora Ndikhumbule Ngqinambi ci dà un dipinto in cui la storia rotola infallibilmente e minacciosamente dalla bocca spalancata di un vasto tomo .

I disordini civili sono alla radice di tutte le opere, anche nel video apparentemente naturale ma apparentemente radioso di una caccia letale di Athi-Patra Ruga. La violenza è nell'aria ed è inevitabile. Quella retrospettiva fotografica di Wandile Kasibe all'UCT è stata chiusa alla sua apertura perché la TransCollective riteneva di essere stati eliminati dalla lotta, o non affrontati umanamente in essa, dovrebbe ricordarci ulteriormente che la guerra che è attualmente in corso ha molti fronti.

La storia fa male, la sua articolazione oggi rimane irrisolta. È troppo presto per fare il punto su un movimento che è in corso da poco più di un anno, ma ciò che la sua documentazione fotografica - insieme alle opere di artisti impegnati in un'aspra lotta - rivela che la protesta non è affatto morta; che l'arte non può essere semplicemente ridotta all'estetica. Per me, l'incubo mediatico incarnato dall'artista Simphiwe Ndzube è l'istanza più tossicamente potente di questa lotta.

Ashraf Jamal è un analista culturale, scrittore ed educatore con sede a Città del Capo. È ex redattore di ARTsouthAFRICA e attualmente tiene lezioni di studi sui film e sui media presso la Cape Peninsula University of Technology (CPUT).

'#theopening 'è stato presentato ai Greatmore Studios di Cape Town dal 19 al 29 febbraio 2016.

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta nell'edizione di giugno 2016 di ARTE AFRICA rivista "The North American Issue".