Su e sotto

I palloni da rugby ricamati e i fantastici fotomontaggi ricamati di Lawrence Lemaoana offrono più di semplici commenti ironici sullo sport dell'uomo bianco. Di Sean O'Toole. Lawrence Lemaoana è la quarta Bright Young Thing di Art South Africa per il 2007

Dopo la mia intervista a Lawrence Lemaoana ho dovuto cercare una parola di cui non ero sicuro. "Il rugby è davvero uno sport inculturato", ha osservato con un accento vagamente alla periferia nord - si scopre che è andato al liceo in Highlands North. Probabilmente il web era il posto sbagliato in cui cercare una risposta, ma poi i dizionari che avevo consultato non erano esattamente utili: la maggior parte delle voci per l'inculturazione recitavano “vedi socializzazione”. Alla fine mi sono arreso quando sono finito in un sito web cristiano fondamentalista in cui Dio e Noam Chomsky venivano citati per spiegare come le norme sociali sono attribuite ai bambini piccoli. A quanto pare, Lemaoana era stata abbastanza chiara: "Il rugby è come una religione". È forse insolito che Lemaoana lavori sul rugby. Insolito perché qui abbiamo un giovane uomo di colore articolato interessato a produrre dichiarazioni furbe e ironiche - usando fotomontaggi e tessuti talvolta decorati - per commentare lo sport preferito del tuo bianco medio. "Nel mondo dell'arte sono sottoposto a pressioni per produrre determinati tipi di lavoro", ribatte francamente. "Spesso mi viene chiesto di fare acquerelli, baracche e cosa no." Lui fa una risatina furba. "Allora lo presento." A parte le questioni di permissività, il suo interesse per il rugby non è del tutto privo di risonanze autobiografiche. "Ho giocato a rugby provinciale per un po ', per Highlands North, Soweto, e poi nel mio punto più alto per i Gauteng Lions u / 18 alla Craven Week 2000", spiega. "Ho giocato sul fianco." Anche se sta lentamente perdendo la sua immagine elitaria (bianca), il rugby è ancora guastato da numerosi problemi mentre si addentra nel presente non razziale. Giocando a livello agonistico, era inevitabile che Lemaoana si ritrovasse attirato nella realtà politica di questo sport. Usando il suo lavoro Hierarchy of Colour (2006) come punto di riferimento, ricorda una lettera contenente i nomi dei giocatori selezionati per i Lions. Alcuni dei nomi erano contrassegnati da un asterisco. "Ha funzionato per essere tutti i neri", chiarisce. “In fondo, la lettera spiegava la quota di giocatori neri richiesta. Mi ha fatto mettere in discussione me stesso. Se siamo i giocatori di colore quali sono gli altri ragazzi? Cosa sono The One, 2006, stampa digitale su tela, chiamata 42 x 29.7 cm? In quale categoria rientrano? All'epoca non era un problema delicato, volevo solo giocare, ma quando ho iniziato a fare la mia arte ho messo in discussione questi problemi. ”Non è solo lo sport che informa la pratica di Lemaoana. I suoi fotomontaggi dai colori esuberanti e le sue opere in tessuto danno anche una ripercussione alla mascolinità esagerata del Sud Africa mentre esprimono interesse per la decorazione e l'ornamento. "La maggior parte del mio lavoro è stratificata", dice dei fotomontaggi. "Hai forse quattro diversi livelli che sono stati ridotti." Oltre a fotografare amici e scene di paesaggi a Mpumalanga, solleva anche immagini da Internet, riviste botaniche e tessuti Shangaan. Il risultato, nei suoi fotomontaggi, è "un paesaggio immaginario, uno spazio onirico, uno spazio costruito". Quando sollevo un punto in cui il suo lavoro potrebbe apparire vagamente kitsch, sorride semplicemente. Mi indica il suo lavoro The Discussion (2005), un accampamento che modifica il murale di Da Vinci L'Ultima Cena. Nel 2005 gli è valso il premio Gerard Sekoto di Absa L'Atelier. "Se vai in qualsiasi casa di Soweto, troverai l'immagine di Da Vinci." Negoziando il "cambiamento di scenario tra Soweto e la città" - una dichiarazione espansiva latente con possibilità - ha deciso di rivisitare questa immagine. Il risultato ricorda Yinka Shonibare filtrato attraverso l'obiettivo di un cattolico Tretchikoff. In qualche modo funziona. Dato il suo commento acuto sul rugby e la sua ineleganza alle prese con il problema della razza, gli chiedo come ci si sente a vincere un premio d'arte progettato in modo molto consapevole per affrontare uno squilibrio delle quote nell'arte sudafricana. "Non ti ha fatto sentire un giocatore di colore?" Chiedo, usando il titolo della sua mostra Alliance Française come punto di riferimento. "Per me era solo un altro modo di creare categorie speciali", dice. “È molto legato al rugby. La linea standard [nel rugby] era che "hai persone che lo fanno da molti anni, generazioni e generazioni". La nostra argomentazione era: "Che ne dici del talento?" "Scherzo che forse è tempo che gli artisti neri inizino a partecipare a concorsi con il pretesto di essere bianchi - una raffinatezza, se vuoi, di artisti bianchi che fanno il contrario, Wayne Barker / Andrew Moletsi e , meno affascinante, Beezy Bailey / Joyce Ntobe. "Forse", ridacchia. "Devi negoziare costantemente la tua strada."
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