Saloua Raouda Choucair - Composizione in modulo blu 1947-51

Universale, moderno, arabo

ARTE AFRICA, numero 08

Saloua Raouda Choucair: 24 giugno 1916-26 gennaio 2017

Saloua Raouda Choucair, Auto ritratto, 1943. Pittura ad olio su tela. Immagine gentilmente concessa dalla Saloua Raouda Choucair Foundation.

Saloua Raouda Choucair aveva 97 anni quando tenne il suo primo spettacolo alla Tate Modern. Sono state esposte 150 opere, che coprono una carriera di 70 anni. Le opere erano state conservate nell'appartamento dell'artista a Beirut ed erano ampiamente, se in ritardo, acclamate per la loro "eleganza e rigore".

Un tempo considerato uno studente di Fernand Léger, il fatto è che, diversamente da Léger, Choucair non ha mai cercato di astrarre un mondo percepibile. In gran parte aniconica, la sua arte alimenta una visione particolarmente araba. "L'arabo non si è mai interessato molto alla realtà visibile", ha detto. "Piuttosto, ha cercato la bellezza nell'essenza del soggetto, estraendola da tutte le adulterazioni che si sono accumulate dai tempi dei Greci."

Queste adulterazioni rimangono con noi oggi. In effetti siamo consumati da loro. Il nostro mondo è una replica non autentica, i nostri cuori e anime i mostruosi doppi di questa replica. Nel mondo di Choucair, tuttavia, era l'idea di purezza che era ambita; una purezza percepita nella geometria - in numero, linea, superficie e ampiezza - la percezione dell'arte come un grafico cosmico.

Come osserva Miranda Lundy Quadrivio: numero, geometria, musica, paradiso, "I modelli islamici parlano dell'infinito e del centro onnipresente". Questa visione, che trova la divinità nell'astrazione, può essere trovata anche nei trifogli e nei quadrifogli delle finestre delle cattedrali di Chartres e Reims. Cioè, nei motivi bizantini ispirati alla natura che hanno anche ispirato il testo e il motivo arabo.

Nel suo manifesto del 1951, Come l'Arabo ha capito l'arte visiva, Choucair era desideroso di sottrarre la pretesa centrata sull'occidente al modernismo e all'astrazione. Tuttavia, nonostante le divergenti pretese di provenienza, è ormai riconosciuto che Choucair è uno dei principali modernisti del XX secolo. L'enorme fascino del suo lavoro alla Tate Modern ha comportato l'estensione del programma dello spettacolo. Sono certo che è stata molto soddisfatta da questa tardiva celebrazione, anche se per tutta la vita ha dimostrato di essere un marchio di fuoco - confutando l'affermazione che il suo lavoro "ha mostrato influenza europea". Per quanto le riguardava, il suo lavoro era "universale, moderno, arabo".

Ispirato dai palazzoni di Beirut che la circondano, opere come Struttura con mille pezzi (1966-68) evocano fragilità, connessione, un'aggregazione modulare di parti irte, una bellezza di linea e simmetria derivata dalla natura e dalla rovina.

Saloua Raouda Choucair, Struttura infinita, 1963-5. Immagine gentilmente concessa dalla Saloua Rouda Choucair Foundation.

Ashraf Jamal è uno scrittore, insegnante, editore.