Underground Culture Club un mondo nascosto

La collezione Billy Monk

Un buttafuori sessualmente fluido che ha lavorato nelle discoteche della zona portuale di Cape Town negli anni '1960, Billy Monk è stato in grado di catturare la vita delle persone riscattate dal controllo dell'apartheid, poiché in questi mondi nascosti a nessuno importava dello status, della casta, delle preferenze sessuali. Si percepisce anche che i sudditi di Monk lo conoscevano e si fidavano di lui, perché con lui potevano essere loro stessi. Se considero Monk uno dei più grandi fotografi del Sud Africa, ha tutto a che fare con la sua umanità: non era un voyeur, un conoscitore, un fragile collezionista di vite altrui. Piuttosto, dopo Susan Sontag in Sulla fotografia, Monk sapeva bene che "una persona è un aggregato di apparenze, apparenze che possono essere fatte per produrre, con una corretta messa a fuoco, infiniti strati di significato".

Ritratto di Billy Monk.Ritratto di Billy Monk.

Uno non cattura la vita, uno gli permette di "cedere". Questo è possibile solo attraverso la reciprocità della grazia. Non è solo il modo in cui uno vede il mondo, ma come lo sente che conta, perché come ricorda ulteriormente Sontag, "ogni fotografia è solo un frammento, il peso morale ed emotivo dipende da dove è inserito". Questa è un'intuizione fondamentale per comprendere il ruolo di Monk nel mondo e la natura del suo abbraccio suppone che si capisca come, dove, quando si inserisce un "peso emotivo".

Girato in "Le catacombe" nel quartiere a luci rosse di Città del Capo, le foto di Monk rievocano la singolarità del momento, l'umanità dei suoi uomini e donne, il piacere della vita liberata - anche se solo per un momento - dal peso della storia. Il suo repertorio di immagini parla di una visione più ampia di ciò che siamo veramente e di ciò che possiamo diventare. L'empatia, o meglio ciò che Roman Krznaric chiama una "rivoluzione empatica", è al centro di questa ricerca.

Catacombe, 3 novembre 1967. Inchiostro a pigmenti su carta fotografica d'archivio, 15 x 10 pollici. Per gentile concessione della Billy Monk Collection.Catacombe, 3 novembre 1967. Inchiostro a pigmenti su carta fotografica d'archivio, 15 x 10 pollici. Per gentile concessione della Billy Monk Collection.

Tuttavia, la compassione è anche una ricerca esistenziale: non si può sfuggire a se stessi. È, quindi, la connessione immersiva di sé e altro che dimostra gli ingredienti determinanti di una vita vissuta bene. Questa era la vita di Billy Monk. Il giornalista gonzo, Lin Sampson, autore del saggio su Billy Monk, Adesso te ne sei andato 'n uccidimi capito bene:

Avevo incontrato Billy una volta circa sei anni prima. Aveva la faccia di un bambino disordinato. I contorni erano sciolti, gommosi e resistenti. Anche se il viso è cambiato poco nel corso degli anni, col passare del tempo ha iniziato ad avere l'aspetto di qualcosa che era caduto da una grande altezza. Il naso era rotto e le ossa morbide intorno alle guance si erano allentate e allargate. C'era un'area intorno agli occhi che sembrava aver svolto un duro lavoro.

Le catacombe, 4 ottobre 1967. Inchiostro a pigmenti su carta fotografica d'archivio, 15 x 10 pollici. Per gentile concessione della Billy Monk Collection.The Catacombs, 4 ottobre 1967. Inchiostro a pigmenti su carta fotografica d'archivio, 15 x 10 pollici. Per gentile concessione della Billy Monk Collection.

La sua build era potente e bassa pelvico un'intensità che dava alle sue braccia lo sguardo stranamente superfluo che ottengono tanti bravi combattenti. Sembrava portare le braccia separatamente dal suo corpo. Fu la sua voce a colpirti di sorpresa. Aveva una schiuma che sembrava insaponarsi sui suoni deboli. Era una voce modulata ed educata.

"Ciao dolcezza", direbbe, e una donna [o un uomo] potrebbe sciogliersi.

Per maggiori informazioni sulla Billy Monk Collection, visitare: www.billymonk.com

The Catacombs, 4 ottobre 1967, foto stampata con inchiostro a pigmenti su carta fotografica d'archivio, 15 x 10 pollici. Per gentile concessione della Billy Monk Collection.The Catacombs, 4 ottobre 1967, foto stampata con inchiostro a pigmenti su carta fotografica d'archivio, 15 x 10 pollici. Per gentile concessione della Billy Monk Collection.

Ashraf Jamal è uno scrittore, editore e insegnante presso CPUT e un ricercatore associato presso UJ. Le sue pubblicazioni recenti sono Robin Rhode: la geometria del colore e Nel mondo: saggi sull'arte contemporanea sudafricana. Entrambi i libri sono pubblicati da SKIRA.