Uncharted Territory

È rischioso creare una galleria a Soweto, ma un passo necessario per il
promulgazione delle arti vsual, scrive Mary Corrigall.

Vista della famosa via Vilakazi di Soweto, un tempo dimora di Nelson Mandela e Desmond Tutu, vista dall'Hector Pieterson Museum

"Soweto non è solo un posto da dove vieni, ma è un posto in cui vai", è lo slogan che viene propagandato dagli sviluppatori della City per riassumere l'impeto dietro la pletora di progetti di rigenerazione progettati per trasformare questo locale di Gauteng in un convenzionale quartiere pieno di tutti i simboli dell'esistenza moderna.

Il centro commerciale Maponya R500m è solo la punta del ghiacciaio; un campo da golf R40m vicino a Pimville è in fase di pianificazione e il progetto Orlando Ekhaya da 1 miliardo di euro, ancora in corso, vedrà la costruzione di eleganti appartamenti loft, performance / festival, strutture residenziali e commerciali. Con tutta questa intensa attività economica nell'area, sarebbe stata solo una questione di tempo prima che emergessero i mormori sull'avvento delle gallerie d'arte contemporanea. Tuttavia, mentre i rivenditori sono ansiosi di aprire un negozio a Soweto e incassare il potere d'acquisto stimato di R10.5 miliardi attribuito ai suoi residenti, da parte di grandi galleristi rimangono riservati.

"La creazione di una galleria d'arte non è facile come l'avvio di una caffetteria", ha commentato seccamente Mary-Jane Darroll, direttrice della Everard Read Gallery, Johannesburg.

La Everard Read è una delle gallerie che si dice gareggino per una fetta della torta di Sowetan, tuttavia, Darroll conferma che la sua galleria non ha ancora preso impegni fermi. Melissa Mboweni, ex staff della Goodman Gallery che ora dirige Akani, una società di consulenza creativa incentrata sulla produzione di iniziative di arte visiva a Soweto, sta prendendo in considerazione l'idea di avviare una galleria contemporanea permanente per il comune. Ma, come Darroll, dice che nulla è stato ancora messo in pietra. Secondo la proprietaria Linda Givon, il piano della Goodman Gallery di espandere il franchising nel comune si è fermato.

Il Goodman aveva contato di collaborare con Mboweni per stabilire una sede fino a quando quei piani non fossero falliti e Mboweni ha scelto di unirsi invece con un influente Sowetan, secondo Givon. Il suo interesse iniziale per il mercato di Sowetan fu principalmente impulsivo, innescato dalla notizia che Soweto "sta diventando come la periferia nord".

Everard Read ha applicato un approccio più ponderato alla creazione di un negozio in un territorio ancora inesplorato. "Esiste un enorme elemento di rischio legato alla creazione di una galleria in un'area in cui non è mai stata realizzata prima", afferma Darroll.

La fattibilità della creazione di una galleria dipende da una serie complessa di criteri con la sua impostazione e la statura finanziaria della sua potenziale clientela in testa alla lista. Soweto può vantare un'enorme popolazione che esercita un grande potere di spesa, ma Darroll suggerisce che inizialmente avrebbe un senso fiscale migliore soddisfare i visitatori internazionali nel sobborgo. "Sebbene la classe media nera sia un mercato in crescita con un gusto per le cose più belle della vita, in termini di arte rimangono un mercato instabile".

Nonostante l'esitazione di tutti, le indicazioni sono che i principali attori del mondo dell'arte sudafricano sono desiderosi di esplorare il mercato di Sowetan. Non si può trattenere Oupa Morare, un appassionato collezionista d'arte che ha accumulato una significativa collezione di arte contemporanea sudafricana e ha sempre sognato di trasformare la sua passione in un business. Dovrà aprire una galleria d'arte contemporanea in Walter Sisulu Square, a Kliptown, nel febbraio del prossimo anno. Morare afferma che la sua impresa è stata ispirata dalla Galleria Momo di Monna Mokoena a Parktown, Johannesburg. La nuova galleria di Morare, situata vicino a un chiosco di informazioni turistiche e un hotel, sarà indirizzata principalmente ai visitatori stranieri. ”Penso che le vendite giornaliere di pane e burro saranno dirette ai turisti. Tuttavia, a lungo termine ci rivolgeremo ai professionisti neri con un reddito disponibile ".

L'arte sartoriale per la clientela internazionale che frequenta Soweto avrebbe presumibilmente un impatto significativo sul genere di arte esposta. Sebbene Darroll desistesse dall'impiegare l'etichetta peggiorativa "arte della borgata", dedusse che gli stranieri si aspettavano di vedere l'arte che riflettesse l'ambiente cittadino.

"Considereremmo di mostrare il meglio dell'arte emergente sudafricana che è rilevante per l'ambiente e artisti di fascia alta".

Tuttavia, per Darroll la domanda rimane: "Un mercato turistico che è abituato a pagare importi nominali per l'arte africana già in vendita a Soweto sarà disposto a spendere un importo significativamente maggiore per l'arte seria?"

Spinto da una riverenza per gli artisti sudafricani, Morare è determinato a mostrare il meglio dell'arte contemporanea sudafricana. La prima mostra prevista per la galleria di Morare esplorerà la politica dello spazio, un motivo che ha un fascino universale mentre risuona con i Sowetan.

L'arrivo di gallerie d'arte contemporanea a Soweto potrebbe alterare sensibilmente il destino di molti artisti che lavorano duramente in quel sobborgo.

"C'è molto talento nei comuni, ma molti artisti emergenti sono costretti a rinunciare a causa della mancanza di supporto", afferma David Koloane, artista e co-fondatore della Bag Factory.

Sebbene gli artisti trarrebbero beneficio dalle gallerie commerciali di Soweto, Koloane ritiene che un museo di arte contemporanea servirebbe meglio la popolazione nel suo insieme, funzionando come un'introduzione alle arti visive. Koloane suggerisce che gli spazi commerciali attirerebbero solo un gruppo selezionato di appassionati di arte.

La maggior parte dell'arte prodotta a Soweto è stata finora venduta a commercianti d'arte privati ​​indipendenti che vendono l'opera a compratori internazionali che cercano la cosiddetta arte della borgata, conclude Koloane.

In queste condizioni gli artisti sono stati storicamente costretti a creare le proprie piattaforme. Tuttavia, senza spazio disponibile per le gallerie d'arte per allestire mostre, gli artisti hanno dovuto fare uso di sale della comunità come lo zio Toms e la sala Diepkloof. Poiché si tratta di spazi multifunzionali, le mostre d'arte durano solo due giorni alla volta nei fine settimana.

“Questi sono gli stessi spazi che si esibiscono in gruppi di cantanti di chiesa. Gli artisti di Soweto hanno bisogno di uno spazio dedicato e permanente per mostrare la loro arte in modo professionale ”, afferma Mboweni, che ha curato Jive Soweto, una mostra di arte contemporanea tenutasi a Soweto a settembre. Senza una sede d'arte convenzionale disponibile, Mboweni è stata costretta a mettere in scena la sua mostra al Museo Hector Pieterson - non esattamente la destinazione ideale per l'arte progettata per impegnarsi con le preoccupazioni attuali.

Numerose presenze in molte di queste mostre d'arte improvvisate hanno dimostrato che i Sowetan sono appassionati di arti visive. Tuttavia, Mboweni è scettico sul fatto che gallerie più grandi, come la Goodman, troverebbero molto successo a Soweto, principalmente perché i prezzi elevati spaventerebbero i potenziali collezionisti per la prima volta.

Soweto non è a corto di professionisti di alto livello che da molto tempo patrocinano l'arte, secondo Koloane. Morare è uno di quei professionisti ed è pronto a convincere quelli del suo genere a seguirne l'esempio.

“I professionisti neri di successo tendono a collezionare auto esotiche, le inviterò nella mia galleria e li convincerò a comprare arte. Sembra un peccato che le loro adorabili case siano decorate con merda del mercato delle pulci o pezzi costosi di Parigi ", dice.

Morare non è solo determinato a sviluppare interesse per le arti visive, vorrebbe creare un luogo d'arte distintivo. "Non voglio che sia un piccolo Goodman o un piccolo Everard Read, voglio che troviamo la nostra nicchia."

Mary Corrigall è la critica d'arte e scrittrice per il Sunday Independant.