Disimballare l'artista

Nolan Stevens in conversazione con Yinka Shonibare MBE

Quindici anni dopo la sua ultima esposizione nel continente africano, Nolan Stevens si è seduto con Yinka Shonibare MBE per discutere della sua prossima mostra alla Goodman Gallery di Johannesburg - "Ruins Decorated". La loro conversazione ruotava in gran parte intorno alle complessità dell'estetica dell'arte africana contemporanea, un argomento che Shonibare tiene a cuore.

Yinka Shonibare MBE, Clementia, 2018. Scultura in fibra di vetro, dipinta a mano con motivo Batik e piastra o zoccolo in acciaio. Figura: 143.5 x 81 x 53 cm. Zoccolo: 70 x 90 x 70 cm. Per gentile concessione dell'artista e della Goodman Gallery.Yinka Shonibare MBE, Clementia, 2018. Scultura in fibra di vetro, dipinta a mano con motivo Batik e piastra o zoccolo in acciaio. Figura: 143.5 x 81 x 53 cm. Zoccolo: 70 x 90 x 70 cm. Per gentile concessione dell'artista e della Goodman Gallery.

Nolan Stevens: La tua mostra si apre sull'1st Settembre 2018 alla Goodman Gallery di Johannesburg. Oltre alla tua "Scultura del vento", che sarà svelata alla Norval Foundation di Cape Town il prossimo anno, cosa possiamo aspettarci di vedere a "Ruins Redecorated"?

Yinka Shonibare MBE: Guarderò alla fine di un impero e prenderò in considerazione un rifacimento dell'identità ibrida dei cittadini dell'Africa postcoloniale. Ma in un certo senso, sono tornato a guardare a due imperi separati. Quindi, c'è l'Impero Romano e poi l'Impero Britannico. Naturalmente, anche la questione dell'indipendenza africana dopo il colonialismo sarà una trama in questa mostra. Le sculture romane in mostra vengono riattrezzate con i colori dei tessuti che utilizzo. Alcuni di loro sono creati da questo ideale di oggetti scultorei romani e sono stati deliberatamente accusati da questo ideale del marmo bianco come tema civilizzato di un'estetica culturale occidentalizzata. Quindi questa visione è stata sfidata dal modo in cui queste sculture sono state appropriate.

Per fare un passo indietro verso l'inaugurazione della "Scultura del vento", le loro sfumature postcoloniali mi hanno sempre affascinato, poiché ho sempre legato ad esse i temi della migrazione africana. Essendo un sudafricano, sono particolarmente interessato al modo in cui le leggi sull'apartheid hanno costretto le persone a spostarsi tra le aree esclusivamente in base alla loro razza. Per me, è questa comprensione della migrazione che conferisce alle "sculture del vento" un significato unico se collocate in un contesto sudafricano, al contrario di quando sono esposte in Europa o in Nord America. Hai qualche idea su questa valutazione dei tuoi lavori in un ambiente africano?

Penso che la storia dei modelli che uso riguardi il commercio tra diverse nazioni. I tessuti hanno un'influenza indonesiana ed è piuttosto interessante perché quando si tiene conto dell'eredità olandese del Sud Africa, perché in realtà i tessuti che uso - che tutti considerano intrinsecamente sudafricani - sono stati effettivamente prodotti industrialmente dagli olandesi e venduti sul Continente africano. Quindi, i tessuti stessi incarnano già quello spirito di interrelazione tra culture, ma anche il simbolo del vento è simile al viaggio o alla migrazione. Penso che ci siano molti africani ibridi in quella cultura.

Sai, se vivi nel continente africano e non parli la lingua inglese, subirai un impatto economico. Dico questo perché come africani abbiamo sempre dovuto operare tra due sfere culturali. È un caso di sopravvivenza ea volte dobbiamo superare questo, e devi ottenere un'istruzione occidentale per farlo. Non puoi rimanere fermo: ti rendi conto che la tua sopravvivenza economica è in realtà legata alla tua capacità di sopravvivere.

Per quelli di noi che sono andati in Europa, abbiamo vissuto le stesse cose. Ovviamente ci siamo trasferiti per gli stessi motivi. Lo stesso vale anche per coloro che vivono nel continente africano, perché scoprirai che nella maggior parte delle città di tutta l'Africa ci sono molte persone dalle aree rurali che sono emigrate in quei centri. Nella maggior parte dei casi, la lingua del commercio non è la lingua indigena e devi essere consapevole che c'è un intero tipo di scambio economico-culturale che avviene per guadagno economico. C'è un'intera trasformazione culturale che ha luogo e tu non hai davvero scelta al riguardo, altrimenti sarai lasciato indietro economicamente. Ci sono ragioni molto forti per alcune di queste migrazioni.

Qualche tempo fa ho intervistato Sola Akingbola, la percussionista della banca funk jazz britannica, Jamiroquai. Akingbola è anche nigeriano e di origini yoruba. Abbiamo discusso di come sia ancora in grado di mantenere ritmi e beat yoruba, nonostante abbia vissuto lontano dal continente per così tanto tempo - la sua musica suona ancora distintamente africana.

Vorrei porre la stessa domanda a te - come riesci a iniettare "africanità" nel tuo lavoro, pur non vivendo nel continente?

Questa, penso, è una domanda che potresti porre anche a un africano bianco e loro avrebbero la stessa risposta. La cultura non è necessariamente razziale, sai, riguarda la posizione e il background. Se sei cresciuto in un certo posto, è abbastanza ovvio che gli aspetti di dove sei cresciuto faranno parte del tuo DNA. Ma se portassi un bambino dal Giappone e lo allevassi a Lagos, probabilmente sarebbero africani nelle loro preferenze e modi. Si tratta di cultura, davvero, e non è una sorta di elemento integrante. Devi solo raccogliere le cose da dove sei cresciuto. Allo stesso modo, ci sono ragazzi neri di origine africana in Gran Bretagna che non sono mai stati in Africa: la loro cultura non sarebbe africana, ma nera-britannica. Certamente non prenderei la posizione che c'è un elemento essenziale di cultura nelle persone basato sulla loro eredità.

È interessante sentirti sottolineare che quella domanda potrebbe essere posta anche a un africano bianco. Ho avuto molti dibattiti su questo con i miei amici che sono bianchi, i quali sostengono che non si chiameranno africani o sudafricani e si considerano di eredità europea, anche se potrebbero essere la quarta o quinta generazione di la loro famiglia nata qui ...

È vero però: sono di origine europea. Ma culturalmente, conosco i sudafricani bianchi che vengono a Londra e loro non vanno molto d'accordo qui perché la cultura è troppo diversa. Se dovessi mettere i tuoi amici a Londra per un periodo di tempo prolungato, aspetta e guarda quanto tempo impiegano per iniziare a perdere casa.

Di recente stavo ascoltando una conversazione 1-54 che ha avuto luogo nel 2014 tra i collezionisti Sindika Dokolo e Simon Njami. Ad un certo punto durante questa conversazione, Dokolo ha osservato che ti ha davvero sconvolto sapere che era l'unico collezionista africano che, in quella fase, stava raccogliendo il tuo lavoro.

Vorrei farti due domande basate su questo. In primo luogo, è ancora così, in termini di numero di collezionisti africani che collezionano le tue opere? Secondo: ora che mostrerai di nuovo nel continente dopo un intervallo di quindici anni, quanto è importante per te che il tuo lavoro sia impegnato dagli africani?

Penso che sia molto importante che i collezionisti africani collezionino il mio lavoro - perché rappresento qualcosa dell'Africa, sono cresciuto lì. Oltre al fatto che vorrei che i clienti africani ritirassero il mio lavoro, penso che tutto il mio lavoro non dovrebbe finire in un posto specifico. Sono abbastanza felice di essere nelle collezioni europee, americane e asiatiche, ma penso che sia altrettanto importante avere collezionisti africani. Le cose stanno cambiando molto: ci sono più fiere d'arte intorno all'arte africana contemporanea in corso, e ora ho una rappresentanza nel continente.

Forse è quello di cui avevo bisogno sin dall'inizio? Forse avrei dovuto essere sempre stato con una galleria africana? Forse questo avrebbe cambiato un po 'il gioco? Ma, vedi, dovevo entrare in una galleria nel continente al momento giusto per me, e ora sembra essere il momento giusto. Inoltre, stanno accadendo più 1-54 fiere d'arte. Quando ne ho parlato con Sindika, non c'era la fiera d'arte 1:54 e non avevo una galleria nel continente.

Yinka Shonibare MBE, Julio-Claudian, A Marble Torso of Emperor, 2018. Scultura in fibra di vetro, dipinta a mano con motivo Batik e piastra o zoccolo con base in acciaio. Per gentile concessione dell'artista e della Goodman Gallery.Yinka Shonibare MBE, Julio-Claudian, un torso di marmo dell'imperatore, 2018. Scultura in fibra di vetro, dipinta a mano con motivo Batik e piastra o zoccolo in acciaio. Per gentile concessione dell'artista e della Goodman Gallery.

Penso che il mondo dell'arte dipenda molto dalla moda

In una conversazione che ho avuto di recente con Wolfgang Tillmans, ha detto di aver preso una decisione consapevole di allontanarsi dall'esporre in luoghi come l'Australia, Europa, Nord America e Canada, e piuttosto di esporre in Africa, Sud America e Asia. Lo ha descritto come uno spostamento di potere, non solo in termini di capitale finanziario, ma in termini di capitale intellettuale. Tillmans crede che se più artisti iniziano a mostrare il loro lavoro nel continente africano e iniziano a parlare di spazi in cui l'arte occidentale non mira naturalmente a raggiungere, colmerà quelle lacune intellettuali.

Questo mi porta a un punto che vorrei sottolineare in relazione a ciò che stai dicendo: attualmente sto costruendo uno spazio di residenza internazionale a Lagos, in Nigeria, e ho partecipato a quel progetto per un po 'esattamente lo stesso ragione della percezione della gente dell'Africa. Questo è il motivo per cui ho voluto costruire questo centro di residenza - per portare le persone lì e anche per educare la gente del posto a cercare di capire l'arte. Quindi la gente del posto può avere quello scambio.

Il potere dell'Occidente è cambiato, penso che ci sia qualcosa di diverso. Penso che il resto del mondo li supererà. Voglio dire, se guardiamo solo alla popolazione di giovani dinamici che sono sui social media; sono quelli che condividono i contenuti e vivono una vita più aperta. Penso che questo sia il modo in cui andrà il mondo, e le persone stanno iniziando a guardare il continente in un modo che non avevano, diciamo, anche quarant'anni fa. Inoltre, sebbene sia molto facile da mostrare in Europa, a causa delle dinamiche storiche, sta diventando molto più interessante da mostrare nel continente africano.

Sono davvero felice di sentire che vedete l'Africa come una piattaforma entusiasmante per le conversazioni artistiche e la produzione artistica che hanno luogo. Detto questo, vorrei chiederti in quale ambito vedi abitare attualmente l'arte africana contemporanea, in termini di posto in contrasto con il resto del globo. Considera l'arte africana contemporanea come qualcosa che viene preso sul serio dall'Occidente o è, come alcuni hanno detto, solo una moda passeggera?

Sai, penso che il mondo dell'arte dipenda molto dalla moda - la moda non è qualcosa che puoi necessariamente portare via dal mondo dell'arte. Ci saranno movimenti che vanno e vengono ma non è davvero importante perché l'intera questione di essere una moda o una moda non è per gli artisti stessi, è per il mercato. La cultura è sempre presente. Penso che spetti all'artista creare interesse per le cose per se stesso, ed è allora che le persone seguiranno.

Gli artisti, secondo me, non dovrebbero mai seguire il mercato, o qualsiasi tipo di tendenza, perché il mercato segue gli artisti. Alla fine della giornata, ogni buon artista sarà seguito dal mercato e non viceversa. Il punto che sto cercando di sottolineare è: l'arte significa essere pionieri, dopotutto si tratta di creatività. L'arte è anche in grado di cambiare costantemente davanti alla società. Ecco perché gli artisti devono essere sempre quelli che dettano i termini di come viene visto il loro lavoro.

Questo mi porta alla mia ultima domanda. Quando tutto è stato detto e fatto, questa mostra è finita e spolverata, e sei tornato nei tuoi studi nel Regno Unito - cosa vorresti che il pubblico sudafricano e africano guadagnasse da questa presentazione del tuo lavoro nel continente?

Spero che le persone possano avere dibattiti intorno al lavoro. Farò un paio di discorsi quando sarò lì in Sud Africa e avrò dialoghi con le persone e spero che il lavoro diverta e istruisca. Questo è quello che spero faccia questo spettacolo.

C'è senza dubbio un evidente zelo nel tono di Shonibare prima delle sue Rovine Ridecorato esposizione. Sembra che ci sia così tanto in gioco per questo artista e il suo ritorno artistico nel continente della sua nascita. Ci si può solo chiedere come reagiranno gli africani alle dinamiche opere afrocentriche a carico sociale.

Yinka Shonibare MBE, Post-Colonial Globe Man, 2018. Scultura in fibra di vetro, dipinta a mano con motivo Batik. Figura: 160 x 63 x 45 cm. Globo: 80 x 80 x 80 cm. Lavoro: 240 x 80 x 80 cm. Per gentile concessione dell'artista e della Goodman Gallery.Yinka Shonibare MBE, Globe Man post-coloniale, 2018. Scultura in vetroresina dipinta a mano con motivo Batik. Figura: 160 x 63 x 45 cm. Globo: 80 x 80 x 80 cm. Lavoro: 240 x 80 x 80 cm. Per gentile concessione dell'artista e della Goodman Gallery.

'Ruins Decorated' sarà in mostra alla Goodman Gallery, Johannesburg, dal 1st Da settembre fino a 6th Ottobre 2018. La Norval Foundation svelerà la sua acquisizione "Wind Sculpture" all'inizio di febbraio 2018.

Nolan Stevens è uno scrittore d'arte, curatore e pluripremiato artista visivo con sede a Johannesburg, con focus sull'argomento afro-urbano.