Marlene Dumas, della serie 'Models', 1994, acquarello e inchiostro su carta, 62 x 50 cm (ciascuno). Immagine concessa dall'artista.

Due dadi difficili sul tavolo divino

Un gioco afrocentrico in un atto

ART AFRICA, numero 08.

John Coplans, dita ad incastro n. 15, 2000. 86 x 69 cm. Fotografia. Immagine gentilmente concessa da Galerie Anne de Villepoix

John Coplans, Dita ad incastro N ° 15, 2000. 86 x 69 cm. Fotografia. Immagine gentilmente concessa da Galerie Anne de Villepoix

I GIOCATORI: Due spiriti racchiusi in statue rituali: Marsabit (Kikuyu) e Bougoni (Dogon).

Marsabit: Come stai? Ci siamo già incontrati?

Bougoni: Io non la penso così. Sto bene, grazie. E tu?

Marsabit: Tutto bene. Sembra che siamo attualmente in una rivista sull'arte. Per parlare di animismo ed ecologia nell'arte africana.

Bougoni: Mi sembra fantastico. Ma qual è l'angolo? L '"arte africana" è un argomento enorme e non omogeneo.

Marsabit: Destra. C'è davvero qualcosa che unisce me e te? Se è così, forse quella matrice potrebbe essere applicata a tutta l'Africa?

Bougoni: Ne dubito, ma proviamo. Siamo entrambi antichi spiriti. Siamo entrambi parte di culture animistiche, ognuna nella sua direzione di questo vasto continente. Sono un agrario, sei nomade. Le persone che guidiamo condividono la convinzione che lo spirito del Creatore Supremo, o SC, come preferisco chiamarla, permea tutto e tutti. Con spiriti attivi come il nostro io stesso per aiutare a facilitare i contatti e la guida.

Marsabit: Corretta. Fin qui tutto bene. E questo suona proprio come il buonsenso per me. Nessun credo o forza imposta è stata in grado di sradicare ciò che ci unisce. I cretini monoteisti ci hanno sicuramente provato, ma ehi, siamo ancora qui.

Bougoni: [ridacchia] Dannazione, giusto. E così sono le nostre persone. Quindi sì, siamo spiriti e siamo ancora al servizio della SC. Siamo nelle menti delle persone, nei cuori, nella terra, negli animali e così via. Stiamo assaltando il mondo. E quindi, per definizione, animistico.

Marsabit: L'arte petroglifica conferma da quanto tempo va avanti, anche se sospetto che il tempo sia un'illusione in molti modi.

Bougoni: Concordato. Immagini di animali, spiriti, antenati, magia sono sempre utili, anche adesso ... Ancora lì per le persone a cui ispirarsi. Sono fatto di legno e conchiglie di ciprea. E tu?

Marsabit: anche il legno. Nessuna roccia dura intorno, solo pietra morbida. L'argilla era il materiale principale ma non dura così a lungo. È un peccato. Le maschere e le statue chiave sono sempre state realizzate in legno duro.

Bougoni: Lo stesso qui. Abbiamo bisogno di materialità e rituali tangibili da compiere; non parole. Questa è probabilmente la più grande lezione dell'Africa per il mondo. Questo è fondamentalmente tutto ciò che serve. E questa è la funzione chiave dell'arte. Lo è sempre stato, lo sarà sempre. Come trasmettitori. Trasmettitori di spiriti.

Marsabit: Diresti che questo è vero per tutta l'arte africana?

Bougoni: C'è solo l'arte che lo capisce e ha una funzione al di là della nevrosi individuale, e l'arte che non lo fa.

Marsabit: Whooaa, mi sembra semplificato, al limite della condiscendenza. Ma so a cosa stai arrivando. L'arte come qualcosa di integrato nella vita e non come una cosa separata.

Bougoni: Esattamente. L'integrazione è la chiave. Una cultura malata e nevrotica compartimenta sempre fino al punto di separazione. E poiché l'arte è il principale integratore di spiriti e SC nella cultura, non dovrebbe essere "esibita" come una cosa separata. Il rituale è essenziale qui: prendere parte attivamente all'arte, integrare le espressioni creative in tutto ciò che fanno i piccoli umani. Tale separazione è stata devastante per la maggior parte delle culture, ma soprattutto per quella europea e le sue derivazioni amplificate altrove. Da qui la loro aggressività patologica.

Marsabit: Sì, il mondo bianco si sta sgretolando, ma non diciamo loro. Non ancora. Non potevano gestirlo. Sono sempre stati i loro peggiori nemici, vero? L'Africa sopravviverà però.

Bougoni: Sono d'accordo. Ma non stiamo battendo i nostri tamburi troppo forte ora, in un certo senso? Arroganza post-coloniale pre-apocalittica? Voglio dire, sì, stiamo saltando fuori in posti inaspettati ma è quellot davvero abbastanza? Le nuove generazioni di tutte le culture cercano nuove strade, istintivamente orientate alla sopravvivenza. L'esodo fu duro per gli individui, ma gli spiriti hanno sempre vissuto ovunque arrivassero gli africani. E ora è solo tempo di rimborso spirituale. Tutti gli oggetti e i totem rubati vengono ora riattivati.

So che molti spiriti non sarebbero d'accordo, ma penso che il neo-esotismo bianco nei confronti dell'Africa sia OK: crea una presenza e una potenziale tangibilità per noi. Lascia che i pionieri audaci scoprano il vero lavoro spirituale. Ho appena visto alcuni bianchi acquistare maschere dalla Costa d'Avorio e dal Mali fuori dal Met Breuer Museum di New York, da un furgone! Erano attratti dalle maschere in modi che non possono spiegare razionalmente. Li adorano - giustamente e sinceramente. Dobbiamo dare il benvenuto e sostenerlo. Trova nuove navi. Ritorno alle radici. Lascia che costruiscano i nostri altari nel loro modo intuitivo. Ovviamente ciò accade soprattutto nella sfera dell'arte e degli artisti. Sono tutto per quello. Più potere a loro.

Marsabit: La terra ha un odore diverso in luoghi diversi e ha bisogno di piante e colture diverse. Non dovremmo mai essere puristi spirituali. È quello che hanno fatto, o hanno cercato di fare, i fantasmi bianchi e guardano quanto si sono sbagliati.

Bougoni: Destra! L'adattabilità è la chiave per la sopravvivenza. Siamo forti e possiamo raggiungere chiunque, ovunque. Lo stesso vale per l'ecologia. Non è essenzialmente un concetto scientifico, vero? È un atteggiamento alimentato dall'intuizione. Basta orientarsi istintivamente e intuitivamente per una sopravvivenza ottimale. Sopravvivi attraverso gli spiriti, dalla terra al cielo e viceversa. È così semplice Apparentemente la gente lo trovò così problematico che non c'era storia scritta della vecchia Africa. Ma lascia che te lo dica, Marsabit, è stato solo a nostro vantaggio. Le parole sono subdole, magiche, manipolative ... Abbiamo ricevuto messaggi da SC e anche da SC da lontani visitatori cosmici. Quello che è successo è che originariamente abbiamo rubato, o dovrei dire "preso in prestito", fuoco da questi fabbri celesti e fatto scivolare giù un arcobaleno per condividerlo con gli altri dogon. Ciò che abbiamo ricevuto attraverso quel fuoco non erano affatto parole ma immagini, movimenti, danze, atteggiamenti - un'estetica della vita, da rendere tangibile attraverso l'arte. Penso che questo potrebbe essere un indizio su come affrontare la scrittura della storia contemporanea: deve essere sotto forma di arte; non tramite il pensiero razionale, la formulazione intellettuale e il tempo lineare.

Marsabit: Ha! Tu e le tue cose spaziali! Abbiamo sentito parlare dei tuoi visitatori. Ma hai dei costumi e dei rituali grandiosi, te lo darò. E sì, sono d'accordo, è giunto il momento di non ripristinare questo o quello in particolare. Non ci resta che eludere questi succhiatori super-razionali per lasciare la loro struttura mentale dualistica, causale e saccheggiante. Arte e spirito. Kunst und Geist, come lo chiamerebbero quegli strani tedeschi. Perché mai non hanno integrato questo concetto quando lo hanno intuito per la prima volta?

Bougoni: Darei la colpa al monoteismo miope. È così semplicistico. Confronta la nostra parte settentrionale con la nostra parte tropicale e persino il sud. Stesso continente, ma gli sviluppi sono stati guidati (o dovrei dire male?) In modo così diverso a seconda del culto di Abramo da cui sono stati ridotti in schiavitù. E ancora questi culti non ci sono riusciti! La ragione di ciò è ovviamente il potere, puro e semplice: il monoteismo è un impoverito, intellettuale-pungente, e l'animismo si basa sulla vera forza spirituale. E non missionario, dovrei aggiungere.

Marsabit: Sicuro. Arte. Rituale. Animismo. Ecologia. Una mente aperta. Questa è essenzialmente l'unica cosa necessaria per rendere di nuovo sano questo pianeta. SC lo dice ed è quello che filtro per le persone. È come la tua storia del leopardo e della gazzella: correvano così freneticamente da e verso l'altro che si schiantarono contro una parete di montagna e morirono. Il puro istinto senza intuizione può essere devastante.

Bougoni: Penso che potremmo aver bisogno di chiamare anche i nostri amici cosmici. Sono venuti molte volte prima. A noi Dogon gente comunque. I dadi sono fuori sul tabellone. La Poro Society ora balla di nuovo selvaggiamente, 24 ore su 7, XNUMX giorni su XNUMX. Il mio grande amico Long Juju di Aro lo conferma ... Purtroppo ci deve essere una forte pioggia. La mia mano aperta lo accoglie e la mia mano chiusa lo fermerà, alla fine.

Marsabit: Qualunque cosa faccia galleggiare la barca, amico mio. In ogni caso, è giunto il momento. Lo sappiamo, i neo-esotici lo sentono e il resto del mondo alla fine lo sperimenterà, che gli piaccia o no.

Bougoni: Mi chiedo se abbiamo avuto un senso per i lettori?

Marsabit: Chi se ne frega, amico e fratello? Abbiamo del lavoro da fare. Questo è tutto ciò che conta.

Carl Abrahamsson è uno scrittore, editore e antropologo svedese con sede a Stoccolma. Il suo diario annuale, Il lupo di Fenris, documenta e si occupa di varietà occulte da tutto il mondo, passato e presente.

Per vedere più del suo lavoro, visitare www.carlabrahamsson.com.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Marlene Dumas, della serie I modelli, 1994. Acquarello e inchiostro su carta, 62 x 50 cm (ciascuno). Immagine concessa dall'artista.