Aboubacar Traoré, serie di fotografia INCHALLAH, 2015, Mali.

Tesori dell'Islam in Africa - Da Timbuktu a Zanzibar

ART AFRICA, numero 08.

Istituto del mondo arabo

L'Arab World Institute presenta una mostra dal 14 aprile al 30 luglio 2017 dedicata agli stretti legami, passati e presenti, forgiati tra il mondo arabo-musulmano e l'Africa sub-sahariana. "Treasures of Islam in Africa" ​​esplora i processi attraverso i quali l'Islam è stato appropriato e trasmesso dai popoli africani. Coprendo Marocco, Senegal, Etiopia, Kenya, Mali e altre nazioni, la mostra ripercorre tredici secoli di storia attraverso l'arte, l'architettura e i rituali attestati in oltre 300 opere tradizionali e contemporanee, prestate da collezioni raramente esposte in pubblico.

ARTE AFRICA ha intervistato i due curatori della mostra NALA ALOUDAT e HANNA BOGHANIM, nonché due artisti contemporanei in mostra MAÏMOUNA GUERRESI e
ABOUBACAR TRAORÉ.

TOP SINISTRA: coltello spray Mahdist. Pelle di ferro e serpente, H 35 cm. Fine del XIX secolo, Sudan, Museo Barbier-Mueller, Ginevra, Inv. 19-1027. © studio fotografico Ferrazzini-Bouchet. A DESTRA: coltello Mahdist. Ferro, legno e pelle, 156 x 32,1 x 13,8 cm. Fine del XIX secolo, Sudan. Museo Barbier-Mueller, Ginevra, Inv. 2-19. © studio fotografico Ferrazzini-Bouchet. BOTTOM: Abdoulaye Konaté, No to sharia in Timbuktu, 1027. Installazione in tessuto. © Bamako, Mali, Musée national du Mali. © Abdoulaye Konaté, Immagine per gentile concessione della Galleria Primo Marella.

IN ALTO A SINISTRA: Coltello spray Mahdist. Pelle di ferro e serpente, H 35 cm. Fine del XIX secolo, Sudan, Museo Barbier-Mueller, Ginevra, Inv. 19-1027. © studio fotografico Ferrazzini-Bouchet. IN ALTO A DESTRA: Coltello mahdist. Ferro, legno e pelle, 32,1 x 13,8 x 2 cm. Fine del XIX secolo, Sudan. Museo Barbier-Mueller, Ginevra, Inv. 19-1027. © studio fotografico Ferrazzini-Bouchet. FONDO: Abdoulaye Konaté, No alla sharia a Timbuktu, 2013. Installazione in tessuto. © Bamako, Mali, Musée national du Mali. © Abdoulaye Konaté, Immagine per gentile concessione della Galleria Primo Marella.

Mathilde Lepert: Con il crescente successo dei partiti politici di estrema destra in Francia e in Europa, qual è il significato della mostra "Treasures of Islam in Africa" ​​presso l'Arab World Institute e, più in generale, tutti gli eventi a Parigi si sono concentrati sull'Africa quest'anno?

Nala Aloudat e Hanna Boghanim: era importante per noi trattare idee preconcette sull'Islam nell'Africa sub-sahariana che sono ancora diffuse nella società di oggi. Il nostro ruolo di curatori è innanzitutto pedagogico. Spieghiamo che per secoli l'Islam è stato trasmesso tollerando credenze e tradizioni ancestrali. Ciò è evidente nella mostra, ad esempio nell'esposizione di maschere utilizzate nelle cerimonie musulmane che testimoniano una sintesi con tradizioni pre-islamiche. Inoltre, l'intera mostra attesta la pluralità di pratiche religiose nell'Islam. Alcuni video dei cerimoniali sufi non hanno nulla in comune con gli stereotipi trasmessi oggi. In effetti la mostra consente ai visitatori di distinguere Islam e radicalismo. Tuttavia, considerando le altre mostre a Parigi, l'obiettivo non era di rispondere alla crescente importanza del partito di estrema destra in Francia. Queste mostre riflettono semplicemente un crescente interesse per la scena artistica contemporanea africana.

Pensi che i "Tesori dell'Islam in Africa" ​​possano avere un impatto significativo sulle credenze e sui pregiudizi delle persone riguardo all'Islam e alla migrazione?

Ovviamente speriamo che i visitatori cambino opinione sull'Islam. Le paure espresse oggi derivano principalmente da un fraintendimento delle culture islamiche e dalla pluralità di queste pratiche. Questa pluralità è in gioco oggi con l'ascesa di alcuni movimenti radicali. Tutti i lati di questa religione dovrebbero essere mostrati al fine di renderlo meno estraneo.

È anche importante che i francesi comprendano che la situazione in alcuni paesi africani può far fuggire le persone. Questo messaggio viene trasmesso attraverso potenti opere d'arte che promuovono la ricchezza, ma anche la fragilità del patrimonio materiale e immateriale delle culture musulmane africane.

Hai citato Timbuktu e Zanzibar nel titolo della mostra. Perché queste città sono rilevanti nel contesto dell'appropriazione e della trasmissione dell'Islam da parte degli africani?

Per noi era importante far capire ai visitatori che le regioni geografiche interessate in questa mostra si estendevano dall'Africa occidentale alla costa swahili, comprendendo il Corno africano e la valle del Nilo. Queste due città risuonano molto anche nell'opinione pubblica. In particolare, abbiamo voluto dare a Timbuktu un posto speciale, dedicando un ampio spazio ai manoscritti della biblioteca di Mamma Haidara, al fine di rendere omaggio all'impegno di uomini e donne lì, dalla distruzione dei jihadisti nel 2012. Un video mostra come alcuni manoscritti sono stati salvati grazie all'impegno della biblioteca. Impariamo anche che solo il 5% di tutti i manoscritti è stato studiato mentre parliamo. Oggi sono oggetto di una grande campagna di restauro.

Per quanto riguarda Zanzibar, mostriamo molti oggetti della città, tra cui una porta di legno e gioielli in filigrana d'argento. Zanzibar ha ebbe un ruolo importante nel commercio internazionale soprattutto dopo il 1840 quando il sultanato dell'Oman trasferì la sua capitale sull'isola. Pertanto la città era una piattaforma per gli scambi commerciali nell'Oceano Indiano. Ecco perché nella mostra possiamo osservare influenze arabe e indiane degli oggetti di Zanzibar.

Le arti antiche e contemporanee sono in costante dialogo durante la mostra. Perché questo dialogo è stato così importante per te?

Quando abbiamo concepito il viaggio durante la mostra, è diventato presto necessario dare una dimensione contemporanea a un soggetto che avrebbe dovuto raccontare la storia della diffusione dell'Islam nell'Africa subsahariana fin dall'ottavo secolo. Tutte le scelte che abbiamo fatto delle opere d'arte contemporanea sono state attentamente studiate e possono affrontare questioni contemporanee. Quando evochiamo i jihad che apparvero per la prima volta nel 8 ° e 18 ° secolo, fu necessario chiedere ad artisti contemporanei come Aboubacar Traoré o Abdoulaye Konaté di esibirsi presso l'Arab World Institute per denunciare i jihad. A volte, abbiamo scelto di creare un dialogo formale tra arte contemporanea e tradizionale. Quindi, le fotografie di Omar Victor Diop o di Aïda Muluneh risuonano con una coperta Peul del Quai Branly Museum e il lavoro in vimini di Harar.

Inoltre, quando evochiamo la fratellanza Tijaniyya, abbiamo scelto di illustrare questo argomento mostrando opere di tre artisti contemporanei. Ad esempio, Rachid Koraïchi e Babacar Diouf lavorano entrambi con la ripetizione di segni, che simboleggiano la conoscenza mistica. Pertanto, formano un collegamento con la presentazione di una piastra coranica all'inizio della mostra.

Traduzione dal francese di Mathilde Lepert.

Intervista all'artista MAÏMOUNA GUERRESI (The cover star of ARAFRASIA, numero 08)

Minareto Maimouna Guerresi-Afro, 2010, stampa lambda 200x54 cm, © Maimouna Guerresi, Courtesy (S) ITOR

Maimouna Guerresi, Afro e minareto, 2011. Stampa Lambda, 200 x 54 cm. Immagine gentilmente concessa da (S) ITOR © Maimouna Guerresi.

Mathilde Lepert: Sei nato in Italia ma vivi in ​​Senegal da molto tempo. Il tuo lavoro riflette la tua doppia cittadinanza?

Maïmouna Guerresi: La mia arte è l'espressione della mia doppia identità italiana e senegalese. Vorrei chiamarlo a meticciato, un'identità ibrida in cui le culture occidentali e africane sono intrecciate attraverso la spiritualità islamica. È proprio questa miscela che incarnano le mie opere artistiche e spirituali. Inoltre, la parola meticciato inerente a tessuti significa tessere, costruire qualcosa. Non è solo il risultato di un'attenta e scrupolosa opera di lavoro manuale, ma anche, per me, il progetto spirituale e interiore di ricerca continua della conoscenza attraverso l'Islam. Si esprime nei miei lavori con l'uso di simboli, segni e figure.

Ho letto che il tuo lavoro mira a fornire una verità universale sulla comunità e sull'anima. Come raggiungi questo obiettivo attraverso la rappresentazione della spiritualità islamica?

I riferimenti figurativi che uso per rappresentare la spiritualità islamica sono ispirati alle miniature islamiche, all'arte islamica africana (in particolare quando i santi sono rappresentati insieme alla calligrafia araba) e all'iconografia classica europea (con dittici e polittici).

Nelle mie fotografie, le pose dei personaggi, i loro costumi e gli sfondi che costruisco potrebbero essere visti come molti riferimenti alle tradizionali Madonne o Santi del periodo tardo gotico e rinascimentale. Tuttavia, le caratteristiche somatiche dei miei personaggi appartengono a volti orientali orientali e prevalentemente africani.

Metto in scena l'immagine di un Islam tollerante ed ecumenico, una lettura che menziona le origini comuni delle tre grandi religioni monoteiste, volte a cercare la conoscenza del divino (che è anche in noi stessi).

Ho creato un universo in cui esploro i miei temi ricorrenti: metamorfosi, contatto mistico, elevazione, infinito.

Nelle opere fotografiche dei "Giganti", l'effetto ottico del vuoto oscuro e infinito che ho creato nei mantelli indossati dai miei personaggi non rappresenta il vuoto, ma piuttosto la pienezza di una situazione quantistica vibrazionale, fuori dallo spazio, fuori dallo tempo, per materialità.

Allo stesso modo, in lavori più recenti intitolati "Trampolin", sto cercando un possibile equilibrio nel vuoto.

Per me iniziare un nuovo lavoro è come ripetere un rituale, una preghiera a dhikr, dove "il pensiero spirituale prevale sulla materialità", un concetto appartenente al misticismo religioso e al pensiero sufi, che la scienza quantistica condivide infine.

Come ti senti riguardo alla recrudescenza del radicalismo islamico? Anche il tuo lavoro affronta questo problema?

Anche se è pieno di spiritualità e misticismo, il mio lavoro non è lontano dai problemi del nostro tempo, dalle tragedie quotidiane la notizia riassume senza mezzi termini in numeri e statistiche.

La mia arte è anche una denuncia dei preconcetti e delle paure create dall'ignoranza che ha portato al tremendo radicalismo. Condanna anche l'abitudine di dividere e catalogare le persone.

Ho fatto diversi lavori, come "Cerca il futuro" in cui i personaggi bendati, con indosso abiti lunghi, camminano su un terreno roccioso come se stessero giocando a "ciechi".

Stanno cercando se stessi in una metafora che allude alla difficoltà di comprensione, ma anche al desiderio di incontrarsi.

Un altro lavoro che affronta questi problemi è "Taliby", un trittico fotografico. Due personaggi con gli occhi bendati, ognuno con in mano un leggio, sono rappresentati nei pannelli laterali come colonne alte. Il pannello centrale visualizza un'installazione di lattine di benzina impilate. Qui vengono in mente diverse questioni, come lo sfruttamento di materie prime e petrolio in Africa e il rosso, il colore dominante nella fotografia, riassume tutta la violenza.

Ma l'eterna attesa e sospensione, insieme all'equilibrio delle forme, contribuiscono a quel processo di alchimia che è la ricerca della bellezza e della poesia, mantenendo l'attenzione dello spettatore sulle questioni attuali.

Nella mostra "Treasures of Islam in Africa" ​​presso l'Arab World Institute, il tuo lavoro risuona con opere d'arte e oggetti antichi. Perché pensi che questo dialogo sia rilevante per la tua arte e per la comprensione dell'Islam in Africa?

"Minarets Hats" sono le opere che presenterò nella mostra "Treasures of Islam in Africa" ​​presso l'Arab World Institute. In questi lavori, mi concentro sulla parte più alta del corpo esposta agli "elementi della vita", la Testa.

Sono ricoperti e incoronati da una serie di minareti a forma di cappello, che ho fatto a mano ritualmente, nel modo tradizionale della caduta di Sufi Baye in Senegal, che comporta la raccolta di novantanove pezzi di tessuto (per i novantanove nomi di Allah in Santo Corano) e poi cucendoli insieme per produrre i loro vestiti.

Ispirato dagli alti cappelli delle maschere Dogon, ho costruito maschere, cappelli, ornamenti, armature, come alte antenne che consentono il collegamento con il cielo.

Le forme alte e architettoniche dei minareti sono diventate la soluzione ideale per costruire questi copricapi e creare un formato fotografico alto e stretto. Questo emula il sincretismo che è molto forte in Africa, dove tradizioni, costumi, rituali, forme e simboli sono totalmente integrati con la religione.

Aboubacar Traoré, serie di fotografia INCHALLAH, 2015, Mali.

Aboubacar Traoré, inchallah serie di fotografia, 2015, Mali. Per gentile concessione dell'artista.

Intervista con ABOUBACAR TRAORÉ

Mathilde Lepert: Le tue serie fotografiche inchallah si occupa della guerra civile maliana e dell'indottrinamento perpetrato dai salafiti in Mali. Perché è stato importante affrontare in modo specifico questo argomento?

Aboubacar Traoré: è stato molto importante per me trattare il tema dell'oscurantismo religioso. Anche prima dell'occupazione della Malesia settentrionale da parte dei salafiti, era un argomento molto importante per me. Ma l'occupazione mi ha dato sicuramente molto coraggio e idee da creare.

Le tue fotografie possono essere facilmente riconosciute perché tutti i personaggi indossano un calabash dipinto di nero. Perché hai scelto questo oggetto ed è di particolare significato per te?

Ho scelto il nero per rappresentare idee oscurantiste che sono idee nere che entrano nel cervello. E ho scelto il calabash perché penso che la forma di questo oggetto sia molto estetica ma i grani all'interno sono molto amari.

Il tuo lavoro per Bamako Encounters 2015 può essere considerato controverso. È importante che tu sia controverso?

Durante gli Incontri di Bamako nel 2015, gli organizzatori avevano paura della mia serie. Innanzitutto, la mia foto è stata selezionata per il poster principale e la copertina del catalogo dell'evento. Ma poi sono sorte molte controversie e hanno scelto un'altra foto all'ultimo minuto. La mia serie ha spaventato e scioccato i musulmani, in particolare quelli del Mali, dove il 95% della popolazione è musulmana. Questo paese è molto fragile dalla guerra civile nel nord.

Nella mostra "Treasures of Islam in Africa" ​​il tuo lavoro risuona con opere d'arte e oggetti antichi. Perché pensi che questo dialogo sia rilevante per la tua arte e per la comprensione dell'Islam in Africa?

Penso che questo dialogo sia rilevante per la mia arte e per la comprensione dell'Islam in Africa, semplicemente perché le idee dietro le opere d'arte sono le stesse.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Aboubacar Traoré, inchallah serie di fotografia, 2015, Mali. Per gentile concessione dell'artista.