Gesti trascendenti attraverso gli ostacoli

Superare ciò che può essere superato

La lotta di John-Michael Metelerkamp e il percorso attraverso il quale è diventato un artista e impegnato nel suo attuale lavoro sono complessi, strazianti e sfregiati da lotte con droghe, problemi di salute mentale e costante angoscia psichica. Il fatto che si sia autorizzato a superare le cose che possono essere superate e il modo in cui sta gestendo e, su base giornaliera, a gestire tali demoni interiori che devono essere tenuti a bada dentro di sé, è un tributo alla sua capacità di trascendere l'H quella vita ha messo sulla sua strada.

John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 21, 2018. Tecnica mista su pannello, 900 x 900mm.John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 21, 2018. Tecnica mista su pannello, 900 x 900mm. Per gentile concessione dell'artista e di Berman Contemporary.

Questo corpus di opere, intitolato Nekkies forma una riflessione sostanziale e coerente - e forse ancora più importante - l'autoriflessione sull'esame di un individuo del proprio posto e spazio nel mondo e della propria relazione con coloro che lo circondano.

Superficialmente quel luogo fisico è Kynsna, dove attualmente risiede l'artista e più precisamente, è l'impegno e l'esplorazione artistica di un insediamento autostradale alla periferia di Knysna, un'area semplicemente conosciuta come Nekkies. A differenza del privilegio silvano di ciò che la maggior parte dei visitatori di questa mostra può evocare come "Knysna", questo spazio che la gente chiama casa, dove molte opere e dove si trovano attività ricreative, è in verità, profondamente segnato e circoscritto dalla lotta quotidiana e sfide profondamente radicate nelle iniquità che sono ancora implacabili eredità di apartheid, colonialismo e proprietà della terra ingiusta in Sudafrica.

Sembra che Metelerkamp non stia intraprendendo questo compito riflessivo voyeuristicamente, sentimentalmente o senza pensarci. Piuttosto che essere pensieroso osservatore delle lotte e delle vittorie duramente conquistate del popolo dei Nekkies, queste opere agiscono più come uno specchio, in linea con e, nel tempo, con le lotte che ha subito personalmente e continua ad affrontare la sua vita interiore e la routine quotidiana. Non si tratta della desolazione o della disperazione, ma piuttosto del modo in cui si possono trascendere inconcepibili probabilità di diventare integri, sputare di fronte all'ingiustizia e - credo - semplicemente.

John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 26, 2018. Tecnica mista su pannello, 900 x 900mm. Per gentile concessione dell'artista e di Berman Contemporary.John-Michael Metelerkamp, Nekkies 26, 2018. Tecnica mista su pannello, 900 x 900mm. Per gentile concessione dell'artista e di Berman Contemporary.

Questo è un lavoro difficile e pieno di potenziali insidie ​​e problematiche, ma l'artista è chiaro che questi dipinti non devono essere visti come rappresentazioni di individui che osserva più di quanto possano, e anche indubbiamente sono autoritratti.

Il suo processo lavorativo è altamente strutturato e ciò che a sua volta ha prodotto è quasi ossessivamente prolifico. Si è disciplinato a dipingere non meno di un dipinto al giorno. Di conseguenza, questo lavoro viene prodotto quasi inesorabilmente; incorniciato da un'organizzazione autoimposta e governata dall'autodisciplina che è, per scelta, una sfida per se stesso fisicamente, artisticamente ed emotivamente.

Metelerkamp si sta quindi costringendo a intraprendere un lavoro artistico riconoscendo e rispettando il fatto del miracolo della sua esistenza attuale e la trascendenza delle dolorose sfide che ha vissuto nella sua vita. È un sopravvissuto e, inoltre, un sopravvissuto che sta producendo una catena di testimonianze visive di questo fatto in ogni tela che completa. Ognuno di questi lo vede porre domande a se stesso e anche ai suoi spettatori. Credo che non stiano mai offrendo a risposta definitiva o "risoluzione" inequivocabile e compiaciuta; ogni lavoro a suo modo è uno studio per il prossimo - non si può dire che ogni tela sia completata fino a quando non è iniziata la seguente.

John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 32, 2018. Tecnica mista su pannello, 900 x 900mm. Per gentile concessione dell'artista e di Berman Contemporary.John-Michael Metelerkamp, Nekkies 32, 2018. Tecnica mista su pannello, 900 x 900mm. Per gentile concessione dell'artista e di Berman Contemporary.

Le strisce di colore puro, forte e vibrante chiedono se possono essere indicative di rabbia, forza d'animo, padronanza sicura del materiale o, anzi, tutto in una volta. La forza, l'energia e quasi 'la vita o la morte' segna che noi, come spettatori, possiamo vedere chiaramente nel domanda da noi una sorta di fortezza visiva che, direi, non potrebbe mai essere raggiunta nella stessa misura della fortezza comparabile, del coraggio artistico e del puro potere espressivo in cui Metelerkamp sta liberando così chiaramente la loro realizzazione. Tale è l'enigma: come possiamo, come osservatori muti, accedere a ciò che un altro sopporta; e come mai John-Michael Metelerkamp ad ogni colpo del suo pennello supera l'impossibile e con la forza di volontà, e ho tutte le ragioni per dirlo, continuerà a farlo, incessantemente finché la sua forma lo permetterà.

John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 34, 2018. Tecnica mista su pannello, 900 x 900mm. Per gentile concessione dell'artista e di Berman Contemporary.John-Michael Metelerkamp, Nekkies 34, 2018. Tecnica mista su pannello, 900 x 900mm. Per gentile concessione dell'artista e di Berman Contemporary.

Andrew Lamprecht è uno scrittore e Docente senior presso l'Università di Città del Capo, in Sudafrica.