PERCORSO: un'indagine pittorica sull'ineguaglianza e la discordia nel Sudafrica post-apartheid

ARTE AFRICA in conversazione con Gabrielle Raaff sulla sua mostra personale attualmente in mostra al SMITH Studio.

SMITH1Gabrielle Raaff, Punto cieco, 2016. Inchiostro su Fabriano 113 x 152 cm.

ART AFRICA: Sei sempre stato un pittore di paesaggi o 'Trail' è la tua prima mostra di questo tipo?

GABRIELLE RAAFF: Resisterei a classificare questi dipinti come "dipinti di paesaggi". Sebbene siano stati ispirati da un particolare pezzo di paesaggio all'interno del nostro ambiente urbano, il contenuto effettivo è più intuitivo, emotivo e sovversivo.
Questi non sono semplicemente dipinti di alberi. La natura è il mezzo o il linguaggio visivo che aiuta a rivelare nuove intuizioni nella nostra comprensione del nostro ambiente.

La mia precedente mostra personale intitolata "Nightwatch" al Salon 91 trattava paesaggi di natura più interna e subcosciente. E prima di quello, nel 2009, ho realizzato semplici acquerelli di tetti da quartieri periferici particolari ed economicamente vari usando immagini satellitari. Quindi tutte queste opere erano, per definizione, dipinti "paesaggistici". Abbiamo solo bisogno di spostare la nostra idea di ciò che rappresenta un dipinto di paesaggio.

Suppongo che quando si guarda l'arte al di là delle categorie, lo spettatore abbia una maggiore libertà di prendere una decisione traducendo ciò che vede e che si possa rispondere con il sentimento piuttosto che con l'intelletto.

In 'Trail' hai affrontato le restanti questioni di disuguaglianza nel Sudafrica post-apartheid, concentrandoti in particolare sul ricco sobborgo di Constantia in relazione al rado Cape Flats. Come lo catturi nel tuo dipinto?

I dipinti sono iniziati come odi alla bellezza dei sentieri della cintura verde di Constantia, un luogo che visito spesso. Quando ho iniziato a svegliarmi nella misura massima della ricchezza e dei privilegi di cui ero testimone durante queste passeggiate, ho introdotto consapevolmente alcuni elementi minacciosi e discordanti nell'opera. L'incredibile somiglianza nella forma di esplosioni artificiali e di grandi alberi con fogliame fluttuante divenne una metafora visiva che ho usato in molte delle opere. È particolarmente evidente in "Old Master II", "Gradi di separazione" e "Over Joy", dove faccio riferimento a bombe nucleari. I molti atti di disumanità dell'uomo nei confronti dell'altro sono al centro della nostra storia.

Il dipinto "Weeping Willow" - che è forse la più sottile delle opere - è ossessionante dalla sua stessa mancanza di informazioni. Il salice è un vuoto implicito. Questo vuoto diventa un innesco emotivo e uno che ci chiede "Cosa c'è di sbagliato in questa immagine?".

L'attuale tecnica di utilizzare molti lavaggi di inchiostro trasparente su carta bagnata mantiene la composizione aperta e fa riferimento visivamente alle macchie lasciate sui nostri paesaggi attraverso la nostra storia.

SMITH2Gabrielle Raaff, Old Masters (Mandorla selvatica), 2017. Olio a base d'acqua su tela, 42 x 32 cm.

Puoi parlarci un po 'della storia di Constantia e perché hai scelto di ritrarre quest'area nel tuo lavoro?

La valle di Constantia è bella quanto la sua storia è piena. Questi sentieri furono apprezzati e ulteriormente sviluppati dai coloni olandesi alla fine del 1600 e per i successivi 150 anni gli schiavi furono usati per aiutare a piantare vigneti, alberi da frutta e ulivi.
In seguito all'emancipazione, molti schiavi liberati continuarono a vivere nella valle e dalla metà del 1800 agli anni '1960, Constantia rimase una zona rurale delle tenute vinicole in cui gli abitanti africani e colorati costituivano la maggioranza.
Erano contadini, contadini, domestici e venditori di frutta e fiori e vivevano nelle zone di Strawberry Lane, Sillery Road, Spaanschemat River Road e Ladies Mile Road.

Nel 1961 quest'area, come molte altre aree di grande bellezza durante l'apartheid, subì una "purga" degli abitanti non bianchi locali per far posto a una ricca comunità bianca attraverso i traslochi forzati degli anni '1960.
Constantia fu suddivisa in aree del Gruppo Bianco e non passò molto tempo prima che i residenti classificati come Colorati o Africani venissero trasferiti nelle aree di Cape Flats e dintorni, le cosiddette aree di scarico dell'apartheid.
Oggi, enormi residenze di proprietà prevalentemente bianca fiancheggiano i sentieri attraverso la cintura verde.

Questa zona è di interesse personale per me perché percorro spesso questi sentieri con il mio cane e la mia famiglia, e sono a metà strada tra il mio studio all'Osservatorio e la mia casa a Lakeside. Prendendo la N2 e la M3, seguo un percorso attraverso alcuni dei sobborghi più ricchi del Sudafrica. Inizialmente stavo rispondendo alla bellezza pura della zona e camminando lì è diventato un posto per far meravigliare il corpo e la mente.
Tuttavia, l'abbondanza qui rimane un indelebile promemoria della netta differenza tra i quartieri ricchi e quelli più poveri.

Sono sempre stato interessato allo spazio e al paesaggio e le opere sul tetto hanno evidenziato una differenza, ma da lontano.
Quei dipinti mi distinguono dal mio soggetto e sono rimasto freddamente rimosso, questo corpo di lavoro attuale è una risposta più intima e tattile di me stesso nello spazio.

SMITH3Gabrielle Raaff, Terra promessa, 2017. Inchiostro su fabriano, 112 x 152 cm.

Dici di essere nato in una posizione di privilegio in Sud Africa - in che modo questa comprensione ha influenzato il tuo lavoro?

Ho vissuto in periferie verdeggianti per tutta la mia vita e sono profondamente consapevole delle molte risorse di cui ho goduto a causa del colore della mia pelle.
Questa consapevolezza, tuttavia, non si traduce in ovvi striscioni di protesta politica, ma piuttosto ha pervaso i miei pensieri e la mia comprensione mentre cammino attraverso questa abbondanza e quando torno nel mio studio a dipingere.

Ho scelto di usare il linguaggio della bellezza e spero di trasmettere attraverso mezzi sottili che la storia è conservata nel nostro ambiente naturale e che gli spazi contengono emozioni. Spero che dopo essere stati toccati dalla bellezza del territorio, si rimanga commossi dalla conoscenza di ciò che è accaduto prima.

I tuoi acquerelli ricordano i pittori inglesi e olandesi del XVIII secolo - c'è qualche motivo particolare per questo, o hai appena catturato la sublime bellezza della Constantia Greenbelt?

Durante la realizzazione di questi lavori ero molto consapevole dei bucolici dipinti di paesaggi di Watteau, ad esempio in cui tipicamente la classe medio-alta veniva catturata in gioco. Ho usato deliberatamente i colori della caramella sinonimo di quel periodo della pittura rococò. A quel tempo nella pittura il paesaggio stesso era una sorta di sfondo teatrale alla scena figurativa che si svolgeva in primo piano. Nel mio lavoro sono implicite le scene pastorali di cani che camminano e bambini che saltellano lungo la Greenbelt, sebbene non rappresentate. Invece ho riorganizzato parti di questi incontri per creare nuovi spazi emotivi sia belli che inquietanti.

Alcuni dei titoli fanno riferimento specifico agli "Antichi Maestri", un'opera teatrale sia sul termine usato per descrivere pittori di una certa abilità che lavorarono in Europa prima del 1800, sia sui padroni di schiavi coloniali olandesi e inglesi che si stabilirono nel Capo.

Sono anche molto commosso dai paesaggi emotivamente provocatori di Turner. Ha cercato di interpretare il sublime del mondo naturale piuttosto che i mali dell'umanità 'e ha presentato i suoi dipinti come un'espressione di spiritualità nel mondo e non semplicemente una risposta ai fenomeni ottici.

Alla fine sto tentando di catturare la sublime bellezza della zona e chiedermi se sia la bellezza che può aiutarci a riscattarci.

Puoi vedere "TRAIL" di Gabrielle Raaff presso SMITH Studio, Cape Town da Dal 23 febbraio al 23 marzo.