Consentire di non essere un singolo essere

Gli artisti Thenjiwe Niki Nkosi e Pamela Phatsimo Sunstrum parlano di collaborazione creativa e amicizia

Alla base dell'iterazione 2019 dell'Istituto per le arti creative della loro serie Great Texts / Big Questions è il tema di "Immaginare il futuro". Questo tema si ispira al saggio dello scrittore e teorico britannico-ghanese Kodwo Eshun Ulteriori considerazioni sull'afrofuturismo. Scrive: "È chiaro che il potere ora opera in modo predittivo tanto quanto retrospettivamente". La terza conferenza della serie che ha avuto luogo il 7 marzo, dal titolo "Consentire a non essere un essere singolo", incarnava questo. Gli artisti Thenjiwe Niki Nkosi e Pamela Phatsimo Sunstrum stavano conversando sulla loro amicizia e sulla loro collaborazione creativa. Avendo lavorato insieme per molti anni, hanno forgiato una partnership che collega passato e futuro in una solidarietà radicale.

Ciò è stato illustrato durante l'evento da Nkosi e Sunstrum nella loro descrizione della loro collaborazione in corso negli anni. Strati di amicizia, collaborazione professionale e lavoro creativo sono stati presentati al pubblico come una "condivisione di strategie". La loro relazione è iniziata come un'amicizia, un caso reciproco di appassionata "schiacciamento dell'arte", mentre condividevano un posto di lavoro nello spazio leggendario di The Bag Factory nel centro di Johannesburg. Hanno trovato l'uno nell'altro “un posto dove atterrare” e hanno forgiato un'amicizia unica. Sunstrum descriveva ogni amicizia come un catalogo, una cultura distinta sviluppata tra due persone, costruita attraverso le sue pratiche idiosincratiche e la sua lingua particolare. (Uno scherzo interiore tra Sunstrum e Nkosi: quando vengono presentati a qualcun altro dall'altro, chiedono "sono un coniglio?" Questa persona è gentile, brava?)

Questo crollo dell'individualità che ogni amicizia porta sfida la maggior parte delle aspettative all'interno del mondo dell'arte, in cui l'artista archetipo è un solitario, mai disposto a condividere, probabilmente se non decisamente arrogante. Invece, l'inizio della collaborazione professionale di Nkosi e Sunstrum ha articolato la possibilità di rendere il mondo dell'arte più amichevole, più amorevole. Mettendo insieme i loro soldi hanno iniziato a condividere un piccolo studio in cui hanno deciso di produrre lavori separati. Riflettendo sui primi giorni di questa dimensione aggiuntiva della loro relazione, gli artisti ricordano con una risata che la prima cosa che hanno deciso di fare nel loro nuovo spazio era fare un servizio fotografico. Sono stati fotografati l'uno accanto all'altro - ben lontano dall'onnipresente immagine dell'uomo solitario nel suo studio. Stavano, coraggiosamente, "andando in parallelo". Nel 2013 hanno avuto il loro primo spettacolo collaborativo - tanto una decisione finanziaria quanto un'affermazione della loro relazione. Intitolati "Before Being Asked by the Machine" hanno messo in mostra il proprio lavoro personale ospitato nello stesso intimo spazio della galleria. In questo modo l'opera doveva essere letta da sola ma anche in dialogo con l'altra opera, un gesto delicato che enfatizzava la loro intenzione di reggersi come artisti, insieme.

Questa partnership professionale alla fine ha portato a un lavoro creativo congiunto, in particolare il loro progetto Disrupter: questo è Disruptor X. Il progetto è nato durante una residenza a Bayreuth, in Germania, dove sono stati invitati come una squadra a fare arte che interagiva con le questioni tedesche riguardanti l'archivio, in particolare, i manufatti accumulati nel corso della brutale conquista coloniale. Nkosi e Sunstrum decisero che non avrebbero interagito con gli oggetti stessi. "Non volevamo strumentalizzare ulteriormente questi oggetti, non volevamo dare loro ulteriore autorità", spiega Sunstrum. Piuttosto, hanno scelto di interagire con "l'infrastruttura dell'archivio invece" - manipolando e ostruendo gli strumenti fisici dell'archivio e inserendoli nel loro lavoro come mezzo per destabilizzare l'archivio. Disrupter: questo è Disruptor X è nato, un sopravvissuto, un antenato comune, al centro della scrittura, o riscrittura, della storia degli artisti. In una performance multimediale soprannominata 'anti-opera', con repliche di oggetti presi dall'archivio, hanno raccontato la storia di una leggenda immaginata impegnata nella resistenza, che, attraverso una visione delle sue antenate, raggiunge il suo pieno potenziale rivoluzionario .

Questo intreccio tra passato e presente fa eco alla profonda connessione tra Sunstrum e Nkosi. Per Disrupter: questo è Disruptor X, i suoi antenati diventano una linea di vita di saggezza e speranza. Allo stesso modo, lo stesso ethos si trova nella vita e nel lavoro dei due artisti. La relazione degli artisti dimostra il potere dell'amicizia, come un rifiuto categorico di obbedire alla narrativa capitalista della gloria singolare, come un "edificio di aspettative reciproche in modo amorevole", come una testimonianza che offre lo spazio per urlare "il sistema è pazzo! ” e una conoscenza che sarai visto. Gli artisti considerano queste tattiche di sopravvivenza in una relazione che lavora per la longevità personale - ciò che Nkosi considerava "diventare più bravo a essere vivo". Il duo ci ricorda che alcune delle storie d'amore più profonde che esistono sono le amicizie. L'amicizia non dovrebbe essere vista come qualcosa di supplementare, frivolo o "bonus" alle relazioni che presumibilmente veramente importa. Piuttosto, la solidarietà con il passato e la solidarietà che vanno avanti in un futuro immaginato dovrebbero essere viste come trasformative, annunciando la possibilità di cambiare il modus operandi del mondo dell'arte ad uno di cura e cooperazione.

Zahra Abba Omar