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"Stanno salutando:" Helen Sebidi a Everard Read, Johannesburg

In Sepedi, il pronome "loro" trasmette grande rispetto, specialmente verso i reali e gli anziani. In passato, una persona di rango più alto, specialmente un capo o un anziano, veniva chiamata "loro", invece del saluto eurocentrico comunemente usato "tu". In molte culture africane, i saluti non escludono i morti e gli animali. "They Are Greeting", mostra personale della celebre artista africana Helen Sebidi al Everard Leggi la Gallery, parla alle realtà non raccontate e dimenticate del pensiero culturale e filosofico e dei modelli di vita degli africani.

AA Newsletter Giugno02 Sebidi1Helen Sebidi, dettaglio di Gli espropriati, 2011-2012. Acrilico su tela. 165 x 220 cm. Tutte le immagini sono state gentilmente concesse dalla Everard Read Gallery, Johannesburg.

Sebidi è una donna dai molti nomi. Nata in una comunità di lingua sotho settentrionale (Sesotho Sa Leboa), il suo titolo completo è Mmakgabo Mmapula Mmankgato Helen Sebidi. "Mma" è una parola Pedi per "madre". Come prefisso al suo nome è un'indicazione di rispetto, che viene riconosciuta e conferita attraverso il titolo della mostra, "They Are Greeting".

La prima opera che ti accoglie appena entri nello spazio espositivo è Il re che elogia uno spirito uccello. Alcuni uccelli sono sacri e si intrecciano con la mitologia e la spiritualità delle tribù africane. Diversi uccelli portano diversi poteri spirituali e significati mistici. Questo particolare uccello, ad esempio, può essere un mezzo che comunica con il re e i suoi antenati. Navigando negli impasti profondi e tesi che sono prontamente stratificati e presenti nella pittura di Sebidi, ti trovi immediatamente di fronte alle narrazioni dell'indigeneità, dell'ingegnosità e della continuità in uno spettro malinconico e senza età. È un promemoria di dove siamo stati in relazione a dove siamo ora. Il re si è inginocchiato davanti all'uccello, una mano intorno ad esso mentre l'altra gli stringe la mano.

AA Newsletter Giugno02 Sebidi4Helen Sebidi, dettaglio di Il re che loda uno spirito uccello, 2013–2014. Olio su tela, 114 x 97 cm.

In un'altra sezione della galleria e esposti uno di fronte all'altro su pareti di fronte si trovano i dipinti Virilità e Gli espropriati. In Virilità vediamo due uomini anziani in compagnia di ragazzi, che sembrano ascoltare attentamente gli anziani. Il dipinto raffigura un passaggio educativo molto apprezzato, in cui i ragazzi si diplomano per diventare uomini. Questo rituale si chiama Lefelo La Go Tšea Molao - un luogo dove i ragazzi sono dotati di direttive e preparati per l'età adulta. Gli espropriati, invece, raffigura una scena rurale. La gente lavora nei campi, inclina il terreno e ai bambini viene servito cibo. Tra i due, si trova una conversazione sorprendente sulla vita quotidiana delle persone nelle aree rurali, dalle narrazioni che funzionano come storie curative e utopie, alle mitografie del benessere psichico, racconti guida e incarnazione rituale in epoca precoloniale Sud Africa.

AA Newsletter Giugno02 Sebidi2Helen Sebidi, dettaglio di Virilità, 2015-2016. Acrilico su tela, 199 x 199 cm.

Oltre al dipinto, la mostra vanta una selezione di incisioni su linoleum, acqueforti e litografie. Uno di questi - Bomoepa Thutse ("Diggers of Ore") - continua ad approfondire la questione del lavoro. C'è un adagio Pedi che emana dal titolo Bomoepa Thutse che una volta elaborato si legge: Kodumela Moepa Thutse, Ga Go Lehumo Le Tšwago Kgauswi - sforzati di scavare più a fondo perché non c'è ricchezza quasi impossibile. Questo concetto in realtà incoraggiava le persone ad alzarsi e fare le cose per se stesse invece di aspettare qualcun altro. Quando è semplificato dice "nessuno ti deve nulla, in realtà devi la vita per vivere e fare la differenza, non importa quanto piccolo".

AA Newsletter Giugno02 Sebidi3Helen Sebidi, dettaglio di Bomoepa Thutse.

Parte del nodo che circonda il lavoro di Sebidi è l'argomento filosofico, religioso e culturale secondo cui il suo stile si distingue tra i suoi contemporanei e, in definitiva, nel panorama artistico sudafricano. Parlando del lavoro di Sebidi in una serie di libri d'arte sui taxi, Juliette Leeb-du Toit, sostiene; "Inizialmente Sebidi produceva lavori quasi realistici, le sue immagini si trovavano nella sua casa rurale e nei dintorni e caratterizzate da temi e idee romantiche / moderniste." Questa affermazione scherza la complessa realtà del lavoro di Sebidi, che è culturalmente informato e riflette una sagacia e un rispetto salienti verso i valori che l'hanno plasmata. Lo stile iconico di Sebidi rinvigorisce il discorso artistico giocando sulle complessità e sulle rappresentazioni filosofiche dell'identità. Da un lato, il suo soggetto gravita dalla decostruzione e dalla decolonizzazione delle strutture sociali e culturali, mentre dall'altro ci spinge verso interpretazioni critiche dell'era precoloniale.

Le osservazioni personali portano alla luce sconcertanti variazioni nella cultura. Non esiste la rigida conformità: le regole sono fatte per l'uomo, non l'uomo per le regole. Sebidi sfida le norme sociali accettate e mette in discussione l'interpretazione dell'arte stessa. Perché non riesce a sviluppare il proprio stile e la propria pratica, distinti dagli altri? "Fino a quando il condizionamento culturale dell'osservatore non sarà ricondizionato dal contatto intimo con la società, non potrà sperare di penetrarne il significato", ha osservato Jan Smuts.

Khehla Chepape Makgato è un'artista e scrittrice d'arte indipendente con sede a Joburg, a cui contribuisce regolarmente ARTE AFRICA, E commerciale in linea e Il giornalista pubblicazioni online. Lavora presso Assemblage Studios ed è il fondatore di Samanthole Creative Projects & Workshop, un'organizzazione artistica basata sulla comunità che si concentra su programmi per ragazzi di arte e alfabetizzazione.

'They Are Greeting' è attualmente in mostra alla Everard Read Gallery, Johannesburg fino al 4 giugno 2016 e sarà esposta alla Everard Read Gallery, Cape Town dal 21 luglio al 21 agosto 2016.