Ben Eine, per gentile concessione di Dubai Walls

The Wall - Dubai

C'è arte nella vita urbana. Non solo negli spazi fisici, ma negli schemi creati mentre le persone si muovono, si connettono e girano intorno alla propria vita. Questa è la vita urbana attiva che ha ispirato Dubai Walls, un'innovativa iniziativa di street art di Meraas.

Ellen Agnew: Hai detto che la scena artistica pubblica a Dubai è piuttosto leggera e ha una cultura molto diversa da quella del tuo paese di nascita - il Giappone. Potresti dirci le differenze tra questi due principi dell'arte pubblica, considerando che la Dubai moderna è abbastanza giovane?

AIKO: Sono nato e cresciuto a Tokyo, in Giappone. Anche se la città fu completamente distrutta durante la seconda guerra mondiale, ed è stata piuttosto occidentalizzata, rimane una cultura e una tradizione davvero uniche.

Non sono stato sorpreso dalle alte skyline di Dubai perché Tokyo è anche una massiccia giungla di cemento - ma ho colto le molte altre differenze e somiglianze tra queste due città.

Dubai è una città molto giovane in un clima così rigido. La gente del posto mi ha detto che l'elettricità è arrivata a Dubai circa 60 anni fa, il che ha permesso la sua nascita nel deserto. Apparentemente, una scena locale e una cultura non esistevano prima che l'elettricità arrivasse lì, o meglio, allora Dubai creò la propria "cultura". Ad esempio, il mio ospite mi ha presentato una miscela di cucina di altri paesi del Medio Oriente come cibo "locale". Le vite delle persone sono supportate da una fonte e una fornitura tutte importate: Dubai non produce davvero nulla. Suppongo di aver scoperto che Dubai è una grande vetrina del nostro pianeta e del futuro.

La mia opera d'arte per Dubai Walls si trova in un nuovo centro commerciale, noto come City Walks. È il primo centro commerciale all'aperto a Dubai e le opere d'arte sono visibili dalla strada. City Walks è anche progettato per imitare le stradine di New York o Londra, dove è possibile passeggiare per queste strade, fare shopping e mangiare.

Il mio murale per Dubai Walls riguarda l'eccitazione e l'intrattenimento degli altri, piuttosto che una dichiarazione sociopolitica. Mi è stato commissionato di dipingere una geisha giapponese che cammina sotto un ciliegio a Dubai.

Credi che ciò sia dovuto al fatto che Dubai è emersa solo di recente come una città globale e, probabilmente, non ha crisi di storia per ispirare artisti pubblici - la maggior parte dei quali viene generalmente considerata come affrontare i social problemi delle questioni della società?

Dubai potrebbe essere una città giovane, ma ci sono già molti problemi di cui parlare e creare arte. Ad esempio, ho visto aree meravigliose e meravigliose di Dubai, ma ho anche visto migliaia di indiani e pakistani salire sugli stessi autobus polverosi e lavorare su costruzioni molto costose ogni giorno. Presumo che non siano pagati molto bene. Questo ha già ispirato alcuni degli artisti pubblici, credo.

Ho iniziato l'arte della strada perché ero in grado di accedere a strumenti e materiali - e ci sono strade meravigliose da visitare a New York.

Sono più preoccupato del fatto che la mancanza di materiali e un ambiente difficile scoraggino artisti e artisti a Dubai, piuttosto che preoccupazioni sociali.

I negozi d'arte locali vendono vernice spray a doppio prezzo: abbiamo dovuto importare tutte le vernici spray dall'Europa. Abbiamo anche dovuto affrontare i più dolorosi colpi di calore e le scottature solari durante il lavoro all'aperto durante il giorno - questa è stata sicuramente la parte più difficile delle mura di Dubai. Ho fatto una passeggiata nel quartiere della Città Vecchia per vedere se alcuni locali avevano fatto qualche lavoro pubblico, ma posso immaginare che sia una lotta per loro - dovendo importare costose vernici spray - non saranno facilmente in grado di fare arte in pubblico spazio. Ho riscontrato gli stessi problemi mentre viaggiavo e lavoravo in altri paesi come il Sudafrica, l'India e la Cina: non hanno vernici spray decenti e il tempo è piuttosto rigido.

Lady Aiko si trova di fronte al murale che ha dipinto per Dubai Walls, City Walks, 2017. Immagine gentilmente concessa da Dubai Walls.Lady Aiko si trova di fronte al murale che ha dipinto per Dubai Walls, City Walks, 2017. Immagine gentilmente concessa da Dubai Walls.

Le tue opere fanno riferimento alla femminilità, alla sessualità e alla bellezza della vita umana: puoi dirci di più su come interpretare visivamente questi argomenti e perché sono meglio comunicati attraverso l'arte pubblica?

I graffiti e la scena dell'arte di strada sono prevalentemente maschili, proprio come nella maggior parte degli altri settori e della società in generale. Penso che sia fantastico che una ragazza dipinga immagini di belle ragazze e motivi femminili per le strade - penso che sia come inviare energia femminile positiva a tutti in uno spazio pubblico. Di solito la mia arte riguarda storie d'amore, bellissimi colori e immagini, la speranza che dà alla gente, i sorrisi e l'ispirazione - è bello essere lì ed essere creativi. Adoro lavorare negli spazi pubblici perché posso darlo a tutti.

Ho trascorso alcune settimane a Dubai producendo le opere per City Walks. Durante questo periodo, ho visto molte donne completamente coperte di stoffa nera - i loro burkas. Sono passati accanto al mio muro mentre indossavo pantaloncini e maglietta e dipingevo l'immagine di una signora giapponese molto vestita - un kimono molto colorato, con molti capelli e trucco. Posso immaginare che deve essere stato un vero shock per loro! Ma spero che a loro piaccia vedere e sperimentare questo aspetto del Giappone.

Dubai potrebbe essere una città giovane, ma ci sono già molti problemi di cui parlare e creare arte

Hai esplorato una combinazione di movimenti di arte americana contemporanea, come Pop Art e Graffiti, con l'estetica tradizionale giapponese. In che modo queste opposte "culture artistiche" si completano a vicenda e quali aree dei movimenti artistici vorresti esplorare in seguito, supponendo che il tuo stile possa trasformarsi?

Mi sono trasferito a New York a metà degli anni Novanta e, da giovane artista giapponese, sono stato affascinato dai movimenti artistici americani. Sono stato particolarmente influenzato dalla Pop Art - artisti come Warhol, Basquiat e Haring, e anche i movimenti artistici della metropolitana di New York. Ho iniziato a fare arte con gli amici locali nelle strade del centro di New York, e questo ha aperto le porte per giocare con la street art internazionale e i movimenti dei graffiti. Da allora viaggio e lavoro continuamente su progetti e non mi sono ancora fermato.

Viaggiare è la parte più grande della mia vita - il mio lavoro mi ha permesso di visitare e lavorare in molti mondi diversi. Dal 2012, ho viaggiato in e intorno al Sudafrica quasi dieci volte - dipingendo e trascorrendo molto tempo con la gente del posto. La natura africana, l'arte tribale e la cultura tradizionale - e le problematiche questioni sociali contemporanee - sono fonte di ispirazione e mi fanno mettere in discussione molte cose.

Di recente sono andato in Tibet, ed è stato anche molto affascinante. L'arte del tempio è sicuramente la mia prossima area di studio.

Ancora una volta, da ragazza ero molto curiosa del mondo fuori dal Giappone. Ho quindi trascorso abbastanza tempo all'estero per tornare in Giappone e apprezzare la bellezza e l'unicità delle mie radici. La mia prossima mostra è al Tokaido Hiroshige Museum di Shizuoka in Giappone - Hiroshige fa riferimento al maestro giapponese Ukiyoe del XIX secolo che viaggiò in tutto il vecchio Giappone e creò opere d'arte meravigliose. In questa mostra presenterò i miei numerosi progetti passati e viaggerò a un pubblico giapponese, esponendo anche stampe a blocchi di legno e una collaborazione con il tradizionale artigiano locale Ukiyoe.

Come pensi che l'iniziativa Dubai Walls sia stata inserita nel tema generale di 'Trade' ad Art Dubai 2017?

Penso che un tema di "commercio" abbia perfettamente senso in base alla natura generale della città, essendo così orientata al business e internazionale. La creazione di dialoghi e la presenza di artisti in visita portano nuove e nuove idee ai residenti è un buon esempio. La condivisione con altri artisti presenti e l'apprendimento delle culture locali è molto più forte della tipica comprensione del commercio in cui due parti si scambiano semplicemente. Il livello degli scambi non si limita a una semplice transazione che dia in cambio una cosa per un'altra. Penso che Dubai Walls sia andato ben oltre.

Ellen Agnew è scrittrice di personale presso ARTE AFRICA magazine.

IN ALTO A SINISTRA: artisti di graffiti polacchi, Sainer e Bezt, noti collettivamente come ETAM CRU, lavorano al loro murale per Dubai Walls, City Walks, 2017. Immagine gentilmente concessa da Dubai Walls. TOP RIGHT: Il lavoro di Vhils, un artista di strada di origine portoghese, al Dubai Walls, evento City Walks ospitato a Dubai in linea con 'Art Dubai' 2017. Immagine gentilmente concessa da Dubai Walls. BOTTOM: il lavoro di Ron English per Dubai Walls, City Walks, 2017. Immagine gentilmente concessa da Dubai Walls.

Leggi il nostro editoriale di per ARAFRASIA, ARTE AFRICA numero 08, qui. Abbiamo anche fatto una copertura Forum d'arte globale a Dubai.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Ben Eine. Per gentile concessione di Dubai Walls.