'Il valore del lavoro:' The Grahamstown National Arts Festival 2016 di Rat Western

Cominciamo con una discussione sull'economia. Non è molto sexy, vero? E la creatività di solito è sexy in qualche modo, o se questa è la parola sbagliata, che ne dici di: espressivo, viscerale, riflessivo, incarnato, emotivo, meditativo, sensibile, appassionato, provocatorio ... Rilevante? Prezioso? È più difficile da valutare.
Newsletter AA 15 Set Western 1Siyabonga Bawuti, Ayanda Nondlwana, Athenkosi Nyikilana, Monwabisi Dondashe e Francois Knoetze, particolare della performance collaborativa di Semi-lucido al Grahamstown National Arts Festival, 2016. Foto: Francois Knoetze. Immagine gentilmente concessa dagli artisti.

Torniamo all'economia. Comincio il National Arts Festival 2016 al talk Think! Fest di Jen Snowball Mappatura delle industrie culturali in Sudafrica. Presentando l'Osservatorio culturale sudafricano (il nuovo ente pubblico nazionale di ricerca del Dipartimento di Arti e Cultura), Snowball descrive in modo succinto i metodi di ricerca economica statistica, così come le insidie ​​dell'analisi delle industrie creative in questo modo. Sono colpito da un grafico di Powerpoint che descrive il valore economico in termini di tre aspetti: opportunità di lavoro, trasformazione / coesione sociale e turnover finanziario. Quanto sarebbe interessante analizzare il valore della creatività se potessimo formulare domande che interrogassero il valore socio-culturale dell'opera lontano da preoccupazioni finanziarie. Questo, sottolinea Snowball, è sempre la parte più difficile nell'analisi dell'output creativo. La ricerca quantitativa è più facile da misurare che qualitativa. Nessuno vuole una sfera creativa guidata esclusivamente dalla burocrazia dei decisori politici, ma ciò non significa che non ci siano alcune domande importanti che devono essere poste su cosa e come attribuiamo valore alla produzione creativa. Il National Arts Festival dovrebbe essere un buon posto per porre tali domande.
Newsletter AA 2016 15 settembre NAF2Siyabonga Bawuti, Ayanda Nondlwana, Athenkosi Nyikilana, Monwabisi Dondashe e Francois Knoetze, dettaglio della performance collaborativa di Semi-Gloss al Grahamstown National Arts Festival, 2016. Foto: Francois Knoetze. Immagine gentilmente concessa dagli artisti.

Nella sua dichiarazione curatoriale, Ismail Mahomed (ora nel suo ultimo anno come direttore artistico del festival), commenta quanto siano stati importanti gli anniversari sudafricani per lo sviluppo di una visione curatoriale per il programma 2016. Il decimo anniversario della Legge sulle unioni civili, venti anni dopo il TRC, il quarantesimo anno dall'insurrezione di Soweto, il sessantesimo anniversario della Marcia delle donne a Pretoria, sessantacinque anni dalla firma della Carta della libertà, il centenario di Fort Hare e due - cento anni da quando Shaka è salito al trono della monarchia zulù sembrerebbe rendere il 2016 un anno propizio. Riflettendo su questo passato al fine di "criticare il presente e ripensare il futuro" è il ragionamento di Mahomed per questo focus sull'anniversario. Potenzialmente, ma l'eccessiva enfasi su questo passato deve essere pesante per le giovani voci che vogliono raccontare le storie delle loro esperienze "ora" sotto il peso di così tanta storia. Gli anniversari di eventi di prima mano inesperti possono essere come monumenti incombenti sul proprio orizzonte. Ogni generazione deve far fronte, rimediare o reinventare la sua storia, ma dovrebbe essere un ingrediente nel piatto, non l'intero pasto. Non può essere un compito facile concepire un tema curatoriale per un festival che ha in mente una serie di storie, generi e pubblico. Con il senno di poi, quali erano le storie e quali erano le domande?
Il lavoro è stato al centro del Festival di quest'anno. Ma quanto è un tema, e per chi è una realtà? Prima di Fest, un mio amico, Febz, stava discutendo con me delle opzioni su come guadagnare capitale extra durante questo periodo di punta. Come molti locali di Grahamstown, vede l'afflusso di persone come un'opportunità per guadagnare del capitale extra. L'anno scorso ha aiutato un comico a creare poster. Piuttosto che soldi, a Febz furono promessi biglietti gratuiti. Quando il lavoro fu fatto, gli fu detto: “No, non i biglietti per quest'anno. La prossima volta!" Insieme stiamo cercando eventi pubblicizzati come gratuiti. Come navigare questo è un lavoro in sé. Sfogliando la guida del Festival, ci imbattiamo nel comico dell'anno scorso il cui blurb descrive il suo senso dell'umorismo "spesso frainteso" e "insolito". "Probabilmente è promettente per la gente biglietti gratuiti e quindi rinnegamento", dico. "Sì", dice, "Devo ancora ottenere quello."
Newsletter AA 15 Set Western 4Vista della performance di Mohau Modisakeng Lefe La Ntate attraverso l'oblò della Monument Gallery con snack VIP riflessi. Foto: ratto occidentale. Immagine gentilmente concessa da Rat Western.

Il giorno dopo mi dice che ha una parte potenziale in una performance. Il suo insegnante di arte e cultura al liceo è morto la settimana precedente. C'è un momento di quiete, fin troppo familiare, quando qualcuno muore proprio mentre stai per fare quella cosa che potrebbe renderli orgogliosi. Questa storia, di coloro che sono considerati solo temporaneamente utili per la loro creatività e lavoro e poi trascurati fino al prossimo anno, è rispecchiata nella performance pubblica e nel film Semi-lucido. Questo progetto è stato sviluppato da Ayanda Nondlwana, Siyabonga Bawuti, Monwabisi Dondashe, Athenkosi Nyikilana e Francois Knoetze. Usando i detriti dei manifesti del Festival dello scorso anno per modellare i loro costumi, questa materialità raddoppia come metafora dello spreco e dell'abbandono degli artisti locali dopo l'ennesimo Festival di un altro anno. Quattro spettacoli pubblici gratuiti e proiezioni di film gratuiti ogni giorno dimostrano che questi artisti premiano l'accessibilità all'esclusività. All'altra estremità della scala elitaria, è la performance di apertura del giovane artista per Visual Art della Standard Bank: Mohau Modisakeng. Solo su invito, questo evento si svolge il venerdì sera. Non ricevo un invito. Vado comunque. Qualcuno mi ha detto che l'evento è iniziato dopo. Non importa, continua ancora. Dopo aver fornito una piccola quantità di costernazione al personale di supporto che sembra pensare che avrei dovuto essere invitato e sono preoccupato che in qualche modo tra tutte le altre fatiche questa caduta sarà il loro problema, li rassicuro: non sono un importante. E se lo fossi? Perché questa celebrazione prevista di ciò che si presume sia un grande successo nella cultura visiva sudafricana è solo per ciò che è importante invitato? Guardo a distanza attraverso l'apertura della porta che forse dà una visione più chiara di se fossi stato bloccato come una sardina nella stanza soffocante. Riconosco, con sorpresa, uno dei principali interpreti. Febz. Ha una straordinaria presenza scenica. Più tardi, penso, avrò una prospettiva da interno per bilanciare il mio attuale outsider.
Newsletter AA 15 Set Western 3Phatuxolo 'Febz' Wayi progetta un cancello di bambù. Foto: ratto occidentale.

Il National Arts Festival ha una serie di walkabout per artisti, accuratamente contrassegnati da un asterisco se l'artista o il curatore saranno presenti - R40 un biglietto se desideri che le opere ti vengano spiegate. Invece dell'artista, molti di questi discorsi saranno condotti da alcuni sostituti mal istruiti che ripeteranno la sceneggiatura richiesta e porteranno sfortunate domande con la difesa che non sono l'artista, quindi non possono parlare per loro. La posizione non è invidiabile, ma solo un'opportunità per un aspirante creativo che ha colto quella che pensava fosse un'opportunità nel fornire un favore a coloro che erano meglio collegati. Se l'individuo ha sede a Grahamstown, tali opportunità non sono comuni. Questo non è il caso di Lerato Shadi Noka Ya Bokamosa walkabout.
Newsletter AA 15 Set Western 2Lerato Shadi, particolare di Mosako Wa Nako, 2016. Spettacolo, al Grahamstown National Arts Festival, 2016. Foto: Erik Dettwiler. Immagine gentilmente concessa dall'artista e Joan Legalamitlwa.

La curatrice, Joan Legalamitlwa, informa il pubblico sui concetti guida delle opere: un'esibizione video in cui l'artista lega la lingua, una figura vestita di rosso esplora un paesaggio, l'artista e sua madre leccano zucchero e sale intercambiabili tra loro le lingue . Legalamitlwa non ci dice quale sia il lavoro, ma piuttosto ci dice le sue impressioni. Parla di come l'opera la fa sentire, non di ciò che l'artista intende con essa. Descrive la madre e la figura rossa (coreografa Sello Pesa) come collaboratori piuttosto che ignorarli come semplici attori nella visione dell'artista. La ragione per cui il curatore è la voce a questo punto è evidente. L'artista è presente, ma esegue un lavoro continuo di lavoro a maglia di una striscia rossa larga fino alle spalle. Dalle 10 alle 4 ogni giorno del festival si intreccia e si annoda in questa strada rossa in continua crescita. Senza interruzioni, lavora tranquillamente sulla strada di mille antenati non registrati. Questo non è un atto di monumentalizzazione di un individuo glorioso, ma piuttosto una commemorazione di coloro che, non scritti, hanno lavorato tranquillamente con il lavoro di andare avanti nel viaggio. L'artista non fa neanche un ottimo posto per se stessa. Continua l'atto di monotonia, disagio e produzione che sono stati molti. Per lei in particolare, molte donne di colore. Lei chiarisce, tuttavia, che non mira a rappresentare tutte le donne di colore. Questa è l'angolazione che prende riflettendo sull'irregolarità nella sua famiglia - un tentativo di recuperare una storia non riconosciuta o cancellata attraverso un atto speculare di lavoro e sacrificio.
Si prende un pomeriggio libero per rispondere alle domande di un pubblico che è stato invitato a scrivere il proprio nome durante la visita allo spettacolo. I posti sono limitati in quanto lo spazio è limitato, ma non ci sono costi per ascoltare l'artista parlare. "È difficile?", Qualcuno le chiede: "È più difficile del lavoro di un CEO, ma più facile che lavorare in un allevamento di polli."
Newsletter AA 2016 15 settembre NAF1Lerato Shadi, Makhubu, 2016. Prestazioni e installazione. Foto: Erik Dettwiler. Immagine gentilmente concessa da Joan Legalamitlwa.

Per coloro che desiderano ascoltare più artisti, produttori di teatri e accademici che discutono dei temi ardenti dell'attuale momento culturale, c'è la serie di conferenze Think! Fest.
I discorsi teatrali sono più vivaci dell'arte visiva, più articolati. Forse perché sono persone che si guadagnano da vivere attraverso parole e azioni. Qualcuno menziona l'importanza di non fare presunzioni sull'identità o di presentare stereotipi, qualcun altro afferma che è difficile per un essere bidimensionale parlare ed è solo un personaggio tridimensionale che può avere una voce. Parlano del loro pubblico, di rendere le cose più accessibili, sia fisicamente che economicamente. In una discussione sul ruolo del teatro nella riconciliazione, il dibattito è se le opere debbano avere degli avvertimenti per evitare di ri-traumatizzare il pubblico o se l'arte debba indicare dove fa male nella nostra società. Riteniamo con una visione aristotelica che l'arte possa portarci al limite e poi risolverci? Porto mio figlio di dieci anni da Gavin Krastin Maiale diretto. Krastin si picchietta la bocca alla volta mentre legge la costituzione sudafricana. Così zoppicando, riesce ancora ad articolare le visioni di un arcobaleno confuso e confuso. Una trappola per topi soffoca la sua lingua mentre legge il pezzo sull'istruzione. Poco dopo si taglia i piedi con un bisturi. Il pubblico si dimena. Anche mio figlio. Mi chino per controllare se potrebbe essere un po 'troppo per lui. Dice: "Ora sta solo provando troppo." Il pubblico è meno sensibile di quanto pensiamo. Ma forse non abbastanza sensibile.
Newsletter AA 2016 15 settembre NAF4Mohau Modisakeng, ancora di Lefa La Ntate, come mostrato al Grahamstown National Arts Festival, 2016. Immagine per gentile concessione di Cue / Dani O'Neill e WHATIFTHEWORLD.

Una giovane studentessa di colore chiede ad uno degli eventi Think! Fest: “Non dovrebbero tutte le opere d'arte tentare di essere riconciliabili? Il dolore nero è diventato troppo a lungo un'estetica utile - una vacca da mungere. Chi è responsabile per averlo chiamato? " Dovremmo TUTTI essere abbastanza coraggiosi da porre tali domande. Quindi lo chiamo.
Modisakeng presenta un corpus di opere sotto un nome Setswana, ma i corpi che lo eseguono parlano isiXhosa. Il titolo non significa nulla per loro, alla metà di loro non è stato nemmeno detto qual è il titolo, non importa il concetto - ma le sottigliezze sfuggirebbero al bianco medio, quindi va bene? Gli è stato detto che il lavoro riguarda il lavoro e l'estrazione mineraria. Una cosa che sanno e un'altra è lontana dalla loro esperienza individuale. Chiaramente lo è anche per Modisakeng, che cita Marikana durante la sua passeggiata quando gli viene chiesto del suo uso del carbone nel lavoro. Marikana è una miniera di platino, forse più utile per un lavoro su economia e lavoro? Esteticamente sarebbe meno facile. Il lavoro deve andare allo stesso modo dei poster dei detriti Semi-lucido tranne questi non faranno nemmeno gli undici giorni di Festival. Una volta fuori per un pubblico selezionato è tutto ciò che ottengono. Quando chiedo al walkabout perché la performance non viene ripetuta per coloro che stanno raccontando la storia ma vorrebbero chiaramente vederla, Modisakeng dice: "Perché è impossibile ottenere di nuovo sedici persone ... beh, non impossibile ma ... beh difficile." Ci sono stati diversi spettacoli collaterali al Festival che hanno gestito questo per notti consecutive. È difficile credere che qualcuno con un curatore e tutti quei finanziamenti non possa nemmeno presentare un artefatto registrato dell'accaduto. Un altro visitatore walkabout chiede informazioni sulla politica personale dell'artista che il comunicato stampa determina essere parte del lavoro. Parla di essere cresciuto a Soweto, in una borgata, di una madre e di un padre che andavano a lavorare la mattina presto e tornavano a casa la sera tardi. Classe media allora? Questa non è la storia dell'operaio nero della classe lavoratrice. C'è una disgiunzione qui.
Newsletter AA 2016 15 settembre NAF3Mohau Modisakeng, veduta dell'installazione di Lefa La Ntate, Grahamstown National Arts Festival, 2016. Immagine per gentile concessione di Cue / Dani O'Neill e WHATIFTHEWORLD.

Modisakeng, tuttavia, è anche un ingranaggio in una storia fin troppo comune di un giovane artista che viene raccolto troppo presto prima di trovare la propria voce, appiattita in due dimensioni che sono più facili da commercializzare al pubblico internazionale. Ha un buon occhio e sarebbe stato un grande fotografo di moda. Le incongruenze nella sua concettualizzazione e politica mi fanno chiedere di chi stia raccontando la storia. Preferisco sentire il suo.
"Lo spettacolo andrà a Cape Town", dice Febz, riflettendo sulla possibilità di essere rifuso. Poi con un secondo pensiero dice: "Non andrò mai a Cape Town". Sorride, intascando i soldi guadagnati costruendo una recinzione in una scuola locale - il suo lavoro durante il resto del periodo del Festival. Non so se mi sento male per lui.
Rat Western è docente senior presso il Dipartimento di Belle Arti, Università di Rodi.
Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta nell'edizione di settembre 2016 della rivista ART AFRICA, intitolata "BEYOND FAIR".