Billie Zangewa, La rinascita di Venere nera, 2010. Tappezzeria in seta, 127x103cm. Per gentile concessione dell'artista e progetti in bianco.

I trionfi e le prove della femminilità

Billie Zangewa sull'FNB JoburgArtFair, "resistere alla persistenza" e la delicata forza della seta

Celebrata come artista locale, in primo piano per la FNB Joburg Art Fair 2018, Billie Zangewa è quasi sempre la protagonista delle sue opere. Le sue composizioni figurative - realizzate con ritagli di seta grezza - descrivono una donna che si occupa della sua vita domestica quotidiana ed esplora come le donne sono così spesso svantaggiate da molteplici fonti di oppressione: razza, classe e identità di genere. Nel fare ciò, Zangewa illustra sensibilmente questa identità intersezionale e sfida gli stereotipi storici, l'oggettivazione e lo sfruttamento del corpo nero e femminile. ARTE AFRICA si è seduto con Zangewa per saperne di più sulla sua pratica.

Billie Zangewa, La rinascita di Venere nera, 2010. Tappezzeria in seta, 127x103cm. Per gentile concessione dell'artista e progetti in bianco.Billie Zangewa, La rinascita della Venere nera, 2010. Tappezzeria in seta, 127x103cm. Per gentile concessione dell'artista e progetti in bianco.

ARTE AFRICA: In un contesto contemporaneo, il tuo lavoro illustra sensibilmente l'identità intersezionale e sfida gli stereotipi storici, l'oggettivazione e lo sfruttamento del corpo femminile nero. Alla luce della marcia nazionale #THETOTALSHUTDOWN che si è svolta in Sudafrica il 1 ° agosto - quale credi che il ruolo dell'arte sia nel cambiare o nel contribuire al cambiamento, quando si tratta di violenza di genere e sfide che le donne devono affrontare, soprattutto donne di colore, in Sudafrica?

Billie Zangewa: Non so che l'arte possa fare quel cambiamento, penso che richiederebbe l'intera società in generale. Il modo in cui educiamo i nostri ragazzi a relazionarci con le donne e come educiamo le nostre ragazze ad apprezzare se stessi sarebbe probabilmente uno dei modi più efficaci. Con il mio lavoro, spero solo di poter raggiungere una ragazza che guarda le donne indipendenti e autorizzate che interpreto e crede che anche lei possa essere quella.

Billie Zangewa, Date night, 2017. Tappezzeria in seta, 101 x 110.5 cm. Per gentile concessione dell'artista e progetti in bianco.Billie Zangewa, Data notte, 2017. Tappezzeria in seta, 101 x 110.5 cm. Per gentile concessione dell'artista e progetti in bianco.

Concentrandoti su banali preoccupazioni domestiche, il tuo lavoro considera temi che collegano le donne universalmente, rappresentando invariabilmente la narrazione storica delle donne e le implicazioni dell'abitare la forma femminile. Puoi parlarci un po 'di più di come decidi in queste banali scene domestiche e perché sono importanti nel comunicare una narrazione universale della femminilità, nonostante siano fisicamente "situati" nella città di Johannesburg?

Non decido quali narrazioni condividerò, il momento decide per me. È un caso di ciò che mi viene in mente. A volte può essere influenzato da alcuni aspetti della socio-politica che forse stavo contemplando. Sento che siamo isolati gli uni dagli altri, attraversiamo trionfi e lotte da soli e nel mio lavoro, cerco di trovare quella connessione per me stesso condividendo esperienze che tutti abbiamo potenzialmente e a cui possiamo relazionarci. Penso anche che ci sia qualcosa di bello e poetico nell'ordinario quotidiano e mi diverto a esplorarlo.

Vedere un'altra persona come l '"altro" disumanizza e nega l'empatia ed è per questo che possiamo infliggere così tanta crudeltà a vicenda

Ciò che forse è più notevole del tuo lavoro è il modo silenzioso con cui interroga e osserva il "ruolo" contemporaneo e intersezionale delle donne nella società. Diresti che questo approccio "silenzioso" alla protesta è un commento alla potente posizione della protesta silenziosa, così come alle numerose narrazioni silenziate delle donne nel corso della storia? Il tuo approccio "soft" è intenzionale?

Il mio approccio morbido è davvero un riflesso della persona che sono. Ciò che è importante per me dire è che non odio gli uomini, mi limito a lottare con il sistema del patriarcato e come non vi sia uguaglianza in esso. Credo molto nel dire "ciò che resisti persiste", quindi non sto resistendo o combattendo nulla. Invece sto lavorando per elevare la mia posizione nella mia vita personale praticando l'amore per me stesso e dandomi il permesso di essere quello che sono, questo è un modo di liberarmi da un sistema in cui non credo senza contaminarmi con rabbia e vendetta pensieri.

Billie Zangewa, Great Expectations, 2017. Tappezzeria in seta, 1020 x 945 cm. Per gentile concessione dell'artista e progetti in biancoBillie Zangewa, grandi aspettative, 2017. Tappezzeria in seta, 1020 x 945 cm. Per gentile concessione dell'artista e progetti in bianco.

Il tuo lavoro celebra le qualità più spesso associate alle donne - calore, tenerezza, compassione - sovvertendo il modo in cui la società apprezza gli attributi degli uomini - quello di competenza, forza, virilità e stoicismo. Per molti, dovremmo interrogare il concetto di mascolinità, al contrario di adattare costantemente la femminilità al fine di "tenere il passo" con la società. Cosa ne pensi di questo?

Bene, la ragione per cui adattiamo la femminilità è perché il potere sta nella mascolinità, letteralmente e metaforicamente. Penso che sia bello avere dualità e che non dovremmo cercare di adattare nulla. Ciò che è importante è trattarsi reciprocamente allo stesso modo e vedersi uguali invece che "altro". Vedere un'altra persona come "l'altra" disumanizza e nega l'empatia ed è per questo che possiamo infliggere così tanta crudeltà l'una all'altra.

Infine, lavori con ritagli di seta grezza per creare intricati arazzi cuciti a mano in uno stile piatto e colorato. A cosa serve questo mezzo e perché descrive al meglio sia le lotte che i punti di forza, nonché la perseveranza, i trionfi, la potenza e la maestosità della femminilità intersezionale?

La seta è così bella e ha una storia così ricca. È anche un sottoprodotto della trasformazione e adoro l'idea di usare "rifiuti" riciclati per così dire. Adoro poter godere del mio interesse per un passatempo tradizionalmente femminile e trovare forza e libertà in esso. La seta è forte e bella ma è anche delicata e fragile. È perfetto.

Billie Zangewa, Vision of love, 2018. Tappezzeria in seta, 98 x 135 cm. Per gentile concessione dell'artista e progetti in bianco.Billie Zangewa, Visione d'amore, 2018. Tappezzeria in seta, 98 x 135 cm. Per gentile concessione dell'artista e progetti in bianco.

L'FNB JoburgArtFair si svolgerà dal 7 al 9 settembre 2018.