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'The Space Between / The Noise Behind:' Liza Grobler e Norman O'Flynn alla Fried Contemporary

Ashraf Jamal fa visita agli artisti con sede a Città del Capo Liza Grobler e Norman O'Flynn agli Upper East Side Studios di Salt River, Città del Capo, in vista della loro prossima mostra "The Space Between / The Noise Behind" al Fritto Contemporaneo a Pretoria il 25 febbraio 2016.

AA Jamal Grobler 3Norman O'Flynn, particolare di The Noise Behind # 19, 2016. Acrilico su vetro plexi, 1500 x 1000mm. Tutte le immagini per gentile concessione degli artisti.

L'Upper East Side Studios a Salt River, Città del Capo, è il classico caveau dell'artista: l'enorme arena a pianta aperta tagliata da divisori portatili, gli artisti che si spostano agevolmente tra i loro mondi creativi privati ​​e le pause di chat alimentate dalla caffeina.

Sono qui per vedere Liza Grobler e il suo partner Norman O'Flynn che stanno preparando le opere per una mostra congiunta al Fried Contemporary di Pretoria. Presentato come "The Space Between / The Noise Behind", lo spettacolo è un curioso mix di arte e ciarlatano, o come dice Grobler - "pseudo-scienza". Ciò che entrambi gli artisti riconoscono è che l'arte è sempre provvisoria, intangibile, che nella migliore delle ipotesi può essere solo una ragione a ritroso con sentimento.

Se i dipinti monocromatici in vetro inverso di O'Flynn si leggono come un grafico enigmatico, la vernice gocciolante che gira a sinistra e poi a destra come una macchina che dice la verità, allora le opere di Grobler con le loro esplosioni frattali di colore in un vuoto oscuro e le loro sfalsate linee blu elettrico di scovolini sfocati trasmettono un senso più silenzioso di quella volta più grande che ci circonda - l'universo.

AA Jamal Grobler 1Liza Grobler, The Space Between (Wisp of Matter), 2016. Olio e tecnica mista su tela, 90 x 48 cm.

Le linee blu sfalsate sono una specie di codice Morse, i loro significati sono una serie di frasi oblique di tre parole come "niente del genere", "nel profondo", "molto lontano". Come i grafici pulsanti di O'Flynn, queste opere evocano il rumore prevalente di una vita intelligente extra-terrestre. Come David Bowie predisse molto tempo fa, c'è vita su Marte, e come hanno confermato incontrovertibilmente gli scienziati dello SKA - the Square Kilometre Array - a Carnarvon, l'universo ha il suo ronzio e ronzio uniforme e invariabile.

I mistici equiparano questo ronzio interstellare al mantra buddista - Om or Aum. Si dice che le parole cristiane e islamiche "Amen" e "Amin" derivino da questa "sillaba eterna" che si ritiene includa tutto il passato, il presente e il futuro. Se questo è davvero il caso (e perché l'universo non dovrebbe avere la sua suoneria personalizzata?) Ciò che persiste è il fantastico brivido ultraterreno che deriva dall'ottenere i dati più deboli dai recessi più profondi dello spazio.

È questo brivido che stanno generando Grobler e O'Flynn. Non stanno solo realizzando wall-art, ma capovolgendo il cucciolo bianco della galleria in una cavità concava e una cassa di risonanza, per farci pensare e sentire in modo più intuitivo i misteri dell'universo.Dopotutto, l'universo non è solo là fuori, è dentro ognuno di noi. Attraverso un mix di astrazione, mito e scienza ci stanno costringendo a fare un respiro profondo, fermarci sul tapis roulant della fede monoteista e ricordarci che forse, solo forse, non abbiamo davvero un solo indizio fondamentale sulle nostre origini .

AA Jamal Grobler 2Liza Grobler, particolare di The Space Between (A Quiet Thing), 2016. Olio e tecnica mista su tela, 90 x 48 cm.

Se le tele cucite e dipinte di Grobler sono "immagini fabbricate dello spazio", sono anche "paesaggi interni", mondi in un proverbiale granello di sabbia. Come i grafici della verità di O'Flynn, sono tanto investiti nell'infinito quanto nel molecolare e nel cellulare. Le sue opere sono "segnali nell'abisso", dice Grobler. Qui mi viene in mente un avvertimento di Nietzsche: "Non combattere con i mostri, per non diventare un mostro, e se guardi nell'abisso, l'abisso ti fissa anche in te".

Essere al mondo è una snervante strada a doppio senso. O meglio, è una linea bianca spezzata al centro di quella strada immaginata: in breve, non sappiamo davvero perché siamo qui, da dove veniamo e dove siamo diretti. E forse Steve Jobs aveva ragione quando diceva che la morte è il più grande dono della vita. Viviamo, moriamo, il resto, praticamente tutto, è un indovinello. "Sto facendo un punto per una passeggiata, poi diventa una linea", dice Grobler. Il suo codice Morse blu elettrico è questa linea - una somma di tutte le frasi e le fasi frammentate che compongono una vita.

Untitled-2Norman O'Flynn, particolare di The Noise Behind # 18, 2016. Acrilico su vetro plexi, 1500 x 1000mm.

Con il lancio del primo satellite Nano dal continente africano nel 2013, l'inchiesta sullo spazio profondo guadagna rapidamente terreno in Sudafrica. Con l'interesse globale per il nostro Square Kilometer Array, l'hub che ha confermato il nostro ronzio universale; o SKA7, il più grande telescopio nell'emisfero australe situato nel Sutherland, non c'è dubbio che la nostra passione per l'ignoto sta crescendo - nel punto preciso, per inciso, quando una bramosa inversione ai razzi del fondamentalismo. Che Grobler sia stato coinvolto in una campagna di sensibilizzazione nello spazio profondo a Khayelitsha, dove il satellite sudafricano ZA-cube è stato soprannominato "Tsepiso" - Sesotho per "promessa" - è un promemoria di questo nuovo mondo coraggioso che abbiamo finalmente abbracciato.

Ciò che O'Flynn e Grobler ci hanno dato attraverso la loro arte è un modo di pensare e sentire l'onnipresenza della materia oscura e del rumore bianco. Hanno usato un mezzo visivo per sondare quegli "impulsi luminosi" che formano la playlist delle nostre inspiegabili vite. Come le canzoni aborigene che cantano l'esistenza del mondo, le loro opere sono grafici e codici enigmatici che segnalano un ronzio universale.

Ashraf Jamal è un analista culturale, scrittore ed educatore con sede a Città del Capo. È ex redattore di ARTsouthAFRICA e attualmente tiene lezioni presso la Cape Peninsula University di Cape Town (CPUT).

'The Space Between / The Noise Behind' aprirà il 25 febbraio 2016 al Fried Contemporary di Pretoria e durerà fino al 26 marzo 2016.