Dettaglio di Sam Nhlengethwa, quindi prendere il primo assolo, 2012. Litografia a sette colori, 50 x 30 cm. Dimensione edizione: 35.

IL SONICO È IL MIO OSSIGENO: Editoriale

Jazz, Opera, Mbaqanga, Afro-pop, vinili rotanti e installazioni sonore sono fortemente presenti in questo numero. Esplorare come il "suono" infonde vita al processo creativo e integri l'output della nostra vasta gamma di artisti, musicisti e curatori presenti in queste pagine, è stato abbastanza illuminante. Il mondo dell'arte può spesso essere immaginato principalmente come una mappatura geografica di spazi [accreditati] in cui [l'opera] è presentata sui muri e in spazi chiusi e silenziosi - ma quale considerazione viene data ai loro accompagnamenti orali, uditivi e sonori? Per i professionisti che considerano il suono, è parte della realizzazione del loro [lavoro] tanto quanto le opere stesse.

Dettaglio di Sam Nhlengethwa, quindi prendere il primo assolo, 2012. Litografia a sette colori, 50 x 30 cm. Dimensione edizione: 35.Sam Nhlengethwa, Quindi prendi il primo assolo, 2012. Litografia a sette colori, 50 x 30 cm. Dimensione edizione: 35. Per gentile concessione di Wits Art Museum.

Per il pezzo Il jazz è il mio ossigeno, ci siamo seduti con l'artista Sam Nhlengethwa nella sua casa di Benoni, dove i suoni di sottofondo dei vinili jazz hanno ospitato la nostra visita. Le opere collage di Nhlengethwa sono infuse con una cacofonia di colore e movimento in cui le immagini spesso combattono per rimanere entro i limiti dell'opera stessa. Qui l'influenza del più grande amore di Nhlengethwa, il jazz, è abbondantemente evidente sia nell'argomento, sia nei suoi riferimenti diretti alla sua passione per tutta la vita, sulla quale afferma: "Il jazz è il mio ossigeno".

Il tanto atteso duo di mostre di William Kentridge, "Why Should I Hesitate: Putting Drawings to Work" presso Zeitz MOCAA e "Why Should I Hesitate: Sculpture", presso la Norval Foundation, sono recensiti in queste pagine da Jane Taylor. Entrando in Zeitz MOCAA ci si incontra Quasi non tremare, un'installazione site specific in cui 4 megafoni sovradimensionati - un'immagine che è diventata sinonimo dell'opera di Kentridge - circondano l'atrio. Lo strumento, spesso associato come dispositivo di propaganda politica, ora esagera e amplifica le composizioni musicali di Neo Muyanga, Kyle Shepherd, Waldo Alexander, Nhlanhla Mahlangu e Philip Miller, quest'ultimo ovviamente noto per la sua collaborazione di lunga data con Kentridge.

Particolare dell'installazione di O Sentimental Machine, 2015, presso Zeitz MOCAA. © Brendon Bell-Roberts e ART AFRICADettaglio del installazione di O macchina sentimentale, 2015, presso Zeitz MOCAA. © Brendon Bell-Roberts & ART AFRICA.

Mentre il jazz è sinonimo di uso di poliritmi, "Why Should I Hesitate: Putting Drawings to Work" di Kentridge a Zeitz MOCAA ha un ritmo tutto suo dove lo spettatore è quasi guidato attraverso il labirinto degli spazi espositivi - di proiezioni simultanee di proiezioni di film - dalla "risonanza operistica e uditiva" creata dai molteplici episodi sonori che aiutano a formare questa retrospettiva di quattro decenni.

Al contrario, "Why Should I Hesitate: Sculpture" presso la Norval Foundation, è un viaggio molto più tranquillo e contemplativo nella storia dell'impegno di Kentridge con la forma tridimensionale - guardando le sue opere scultoree prodotte negli ultimi due decenni. Questo non vuol dire che l'audio e il sonoro siano limitati alla sola esibizione del MOCAA di Zeitz, al contrario sperimentando la batteria meccanica di Rifiuta l'ora - per la prima volta - può essere uno shock per il sistema poiché il frenetico tamburo e gli strumenti a percussione esplodono inaspettatamente nella vita.

Johnny nella vera tradizione trovatore Zulu. © Patrick de MervelecJohnny nella vera tradizione trovatore Zulu. © Patrick de Mervelec

Anche la musica tradizionale africana è celebre per i suoi complessi poliritmi e nella musica di Johnny Clegg il poliritmo può essere visto come una metafora della sua vita e un modo in cui la sua musica ha riunito persone di diversa estrazione nel suo desiderio di vedere il Sudafrica - e il mondo - diventare uno spazio più equo per tutti. Il testo di una delle canzoni più iconiche di Clegg è il titolo del nostro pezzo Osiyeza / The Crossing di John Foster-Pedley.  Foster-Pedley rende omaggio al defunto artista e antropologo che si è incorporato nella cultura guerriera dello Zulu, dove ha imparato i suoni, la musica e le danze della sua gente - continuerebbe a usare queste abilità per ispirare un'intera nazione quando ne aveva più bisogno. L'empatia e l'impatto sonoro di Johnny Clegg saranno sicuramente avvertiti per le generazioni a venire.

Bonaventure Soh Bejeng Ndikung, direttore artistico del 12 ° Rencontres de Bamako, scherzosamente [o non] ha commentato in un recente post sui social media:

“… In questa nuova serie 'DIARIO DI UN TENTATIVO ORDINARIO', prenderò in considerazione il consiglio che l'inizio del viaggio di guarigione è con il riconoscimento che si ha bisogno di aiuto. E riconoscerò condividendo questa dipendenza sui social media. Sarà irregolare e dipenderà dal tempo e da come mi sento. Ma per ora, mi piacerebbe presentarmi a te ... Bonaventure Soh Bejeng Ndikung e io siamo un drogato di dischi (e libri, arte e altri piaceri) ".

Fortunatamente, è questa dipendenza che ha dato origine alla direzione curatoriale per l'edizione di quest'anno in cui il suo testo di posizionamento cita Sun Ra's, Linear notes to Sun Song, 1957:

“… Devi imparare ad ascoltare, perché ascoltando imparerai a vedere con l'occhio della mente.

Vedi, la musica dipinge immagini che solo l'occhio della mente può vedere.

Apri le orecchie in modo da poter vedere con l'occhio della mente. "

Con Ndikung al timone del prossimo evento in Mali, che segna 25 anni dalla sua inaugurazione nel 1994, sarà sicuramente una prospettiva entusiasmante.

Nelly Guambe, vincitrice dell'edizione inaugurale dell'Emerging Painting Invitational Prize 2019. Courtesy of EAAGA.Nelly Guambe, vincitrice dell'edizione inaugurale dell'Emerging Painting Invitational Prize 2019. Courtesy of EAAGA.

In questo numero, esaminiamo anche il premio inaugurale Emerging Painting Invitational (EPI), ospitato dalla First Floor Gallery Harare, Zimababwe. Come socio fondatore, ARTE AFRICA era lì per supportare questa piattaforma tanto necessaria - che godeva di una solida presenza di ospiti internazionali - che cerca di sviluppare opportunità per i pittori emergenti dal continente. Una mostra di EPI sarà in mostra alla LATITUDES Art Fair inaugurale di Johannesburg a settembre, accanto al nuovo FNB Art Joburg e UNDERLINE, una piattaforma espositiva per curatori indipendenti.

Speriamo che questo ibrido di funzionalità ti permetta di avere una nuova visione dei suoni riscontrati, della musica ascoltata e dei riverberi percepiti mentre navighi nei tuoi viaggi visivi nel prossimo trimestre.

Possa il sonico essere con te ora e sempre!

  -   Suzette e Brendon Bell-Roberts