The Slack Obsessive

Michael Croeser è un disegnatore di Durban noto per i suoi ambiziosi disegni a carboncino. Le sue opere impiegano mesi per essere create, scrive Gideon Unkeless, e anche di più per essere vendute.

Michael Croeser, Senza titolo, 2010, carboncino su carta DURBAN, Dic. 21 ottobre 2010 - Ogni volta che Brenton Maart, l'ex direttore della KZNSAGallery, è andato via per lavoro ha lasciato la Sig. Ragno, il suo amato gatto grigio, dietro. Oltre ai pasti, Maart ha insistito che Ms. Il ragno riceve un'ora di attenzione umana ogni giorno. Con i furti diffusi a Durban, Maart ha pagato per prenotare una baby sitter, che di solito finiva per essere Michael Croeser, un disegnatore di 34 anni noto per i suoi ambiziosi disegni a carboncino. In cambio, Maart riempì il fridgetill scoppiando e lasciò i soldi per Croeser's e Ms. Il mantenimento del ragno: Croeser ha capelli castani ondulati e una testa ondulata simile a un uccello che si trova in cima alla sua cornice simile a un waif. Con indosso Vans e jeans bianchi messi in risalto dalla sua barba tagliata, Croeser sembra una versione surf di Willem Dafoe. Vive in una stanza di cemento di 15 metri sul retro di una grande casa a Glenwood. Lo spazio angusto ha un forno, un piccolo frigorifero, un futon e uno scaffale improvvisato pieno di libri, CD, DVD e dischi in vinile.C'è una dualità avvincente per Croeser, che è lento in aspetti della sua vita personale e ossessivo nella sua arte e sui suoi ideali sociali . Al ritmo di un pezzo completato ogni otto mesi o un anno, Croeser raggiunge una maestria superiore, ma la sua produzione limitata e il contenuto estetico invariato rendono difficile collocare e promuovere la sua arte. almeno per gli standard sudafricani. Le sue modeste vendite artistiche lo tengono con un budget limitato, ma guadagna l'affitto disegnando copertine di CD e case per amici. Senza una macchina, Croeser percorre spesso lunghe distanze in città per visitare la galleria e vedere gli amici. Quando ha soldi, Croesers li spende in film e musica - non sorprende trovare tracce di Tarkovsky, Teshigahara e Henryk Gorecki nel suo lavoro. La prima volta che ho incontrato Croeser è stato nell'auto di un amico. Croeser, che espone regolarmente alla KZNSA Gallery, aveva appena visto le sue opere esposte alla Joburg Art Fair. Non ha venduto bene. "Penso che sia un buon segno al pubblico che non piace il mio lavoro", ha detto. "Alla gente piace soprattutto la merda". Il mercato dell'arte sudafricano è un posto strano. Dipinti dai colori sgargianti di scene tribali e animali da safari vendono sempre, sia a livello nazionale che ai turisti. La scena artistica contemporanea è dominata da giovani uomini e donne la cui produzione, in generale, è caratterizzata dalla didattica politica; i prestiti da New York e Berlino sono all'ordine del giorno. C'è una buona ragione per questo ultimo punto. L'industria avanzata delle telecomunicazioni del Sud Africa - la migliore in Africa - trasmette le tendenze dai media occidentali, costantemente e istantaneamente, spesso rendendo difficile il fiorire di idee e pratiche culturali nostrane. In questo clima, il lavoro di Croeser, che potrebbe essere descritto come un'istantanea del sogno nato morto di un sperato Sud Africa, lotta per trovare un luogo di nidificazione. Le sue idee strane, politicamente scorrette, senza pretese e irriverenti sul turismo, la razza, il passare del tempo, la pestilenza, il cinema, la responsabilità e la memoria lo collocano in compagnia di Diane Victor, Steven Cohen e Peter van Heerden.Uno dei disegni di Croeser, realizzato a matita un lavaggio sfocato-noirglass, raffigura l'impronta di un astronauta con squali, cowboy giocattolo e un telefono che turbinano nell'ombra. Un altro raffigura la mano di una donna che spruzza repellente per insetti su un modello di aereo della South African Airways. In un certo senso, i cittadini del paese stanno ancora facendo conoscenza. Gli stereotipi sulla razza, in particolare tra i bianchi, rimangono all'ordine del giorno. Leggere queste spiegazioni nel disegno dell'aeroplano e della vernice spray di Croeser può essere eccessivo, ma l'audace energia nel disegno ispira comunque. dalla scena composita. Un pomeriggio ho visto Croesergentemente raccogliere formiche vive in una casseruola, che conteneva anche piramidi di frammenti di vetro appoggiati ad angoli intenzionali. In cinque rullini, sperava di ottenere almeno un'inquadratura di una singola formica il cui corpo sarebbe stato rifratto molte volte in diverse dimensioni e densità.Michael Croeser, Economically Viable Chinese Birth Death Paradox, 2000, carboncino su carta, 170 x 82 cm Per un'opera d'arte recente Croeser ha supervisionato i suoi amici mentre fumavano sigarette fino a una lunghezza prestabilita e poi li ha pugnalati in un piattino di sabbia, ognuno fumatore nel suo stile. I mozziconi di sigarette di dimensioni gigantesche nel disegno risultante assomigliano a monumenti decaduti. La scala è la chiave del processo di Croeser. Una volta impostata una scena, utilizza un obiettivo macro per ottenere un'immagine che gli piace. Quindi fa una stampa di riferimento. Con solo matite, gomme, lenti d'ingrandimento e strisce di carta invece di righelli per prendere le misure, copia l'immagine in formato cartolina su un grande foglio di carta Fabriano e ingrandisce l'immagine originale molte volte. Mesi dopo, Croeser avrà un'immagine iperdettagliata disegnata a mano di una natura morta che rappresenta un'intrigante meditazione sul tempo e sulla realtà. I ​​suoi disegni surreali sono allo stesso tempo pieni di vita e curiosamente vuoti, persino antichi. La rigida combinazione di colori in bianco e nero, che a prima vista sembrava sovrana, sembra decadere, forse perennemente, mentre fissi il pezzo e, quando entri per uno sguardo più attento, pensi di poter vedere quasi un singolo frammento di carbone che si stacca La disintegrazione incorporata nell'arte di Croeser trasforma i suoi disegni intricati in gusci o reliquie di se stessi. Incastonata in una cornice bianca e visualizzata dietro una sottile lastra di vetro, l'immagine si trasforma quasi in un artefatto di uno strano passato. Trascorrere un momento con uno dei disegni di Croeser è diventare un po 'più del passare del tempo, una cabina di sensazioni rasserenanti e ansiose, come guardare il flusso di sabbia attraverso una clessidra.Gideon Unkeless è uno scrittore freelance con sede a New York e un ex studioso Fulbright in visita a Sud Africa Intervista di Michael Croeser Gideon Unkeless a Michael Croeser sul sito web della KZNSA.
{H}