Alida Rodrigues, Papaver rhoeas L, della serie: The Secret History of Plants, 2019. Tecnica mista. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista e TINAWC.

La storia segreta delle piante

ARTE AFRICA ha parlato con l'artista Alida Rodrigues, le cui opere trattano questioni legate all'archivio, alla memoria e all'identità, nonché alla manipolazione della storia e alla sterilizzazione della cultura, in merito alla sua ultima serie "La storia segreta delle piante"

Alida Rodrigues, Papaver rhoeas L, della serie: The Secret History of Plants, 2019. Tecnica mista. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista e TINAWC.Alida Rodrigues, Papaver rhoeas L, dalla serie: La storia segreta delle piante, 2019. Media misti. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista e TINAWC.

ARTE AFRICA: Il tuo progetto "The Secret History of Plants", un collage di tecnica mista che si basa su fotografie trovate risalenti alla metà del 1800 e all'inizio del 1900, è ispirato a Peter Tompkins e al libro di Christopher Bird, La vita segreta delle piante, questo è dimostrato dalle illustrazioni botaniche e dai disegni che usi nel lavoro, puoi spiegare come il libro ha influenzato il progetto in modi che non sono così facili da vedere?

Alida Rodrigues: La mia opera d'arte, sebbene ispirata al titolo di Peter Tompkins e al libro di Christopher's Bird La vita segreta delle piante, con la conseguente evoluzione e trasformazione in "La storia segreta delle piante“, Deve di più ad altre fonti di ricerca che mi hanno incoraggiato a esplorare più in dettaglio i punti di riferimento storici di piante, fotografie e l'atto di collezionare e catalogare.

Il vero punto di partenza o ispirazione per il corpo del lavoro è stato quando mi è stata data una cartolina del diciannovesimo secolo come regalo da un amico, e poi ho trovato un libro chiamato Collins Guida ai funghi e Funghi, in un negozio di beneficenza. Ho quindi iniziato a pensare di mettere insieme i due elementi e giocare con mezzi diversi. Non intendeva essere qualsiasi cosa, era solo un modo di esplorare più o meno allo stesso modo di quello degli esploratori europei dell'inizio del diciannovesimo secolo che raccoglievano e documentavano il mondo che li circonda.

Non mi aspettavo che fosse un'ossessione o che portasse all'avvio di una raccolta di diverse migliaia di immagini. Questo mi ha portato a cercare ed esplorare altre fonti di fotografie, illustrazioni botaniche e guardare i nomi latini.

Lactuca sativa, dalla serie: The Secret History of Plants, 2019. Collage, 16,5 x 11cm.Lactuca sativa, dalla serie: La storia segreta delle piante, 2019. Collage, 16,5 x 11cm.

Cosa ti ha spinto a collezionare fotografie, perché le hai rese una parte così centrale del tuo lavoro e puoi spiegare il processo che hai attraversato per trovare queste immagini?

Quando si tratta di reperire le immagini, provengono da una varietà di fonti. Trascorro molto tempo su eBay, alle vendite o ai mercati di scarponi da auto. Ma sempre di più, attraverso i collegamenti con negozi di antiquariato e di seconda mano, un certo numero di vecchie fotografie proviene da spazi di casa - di solito quando muore un parente anziano. Ciò aggiunge un tocco intenso alle vecchie fotografie con storie familiari che spesso si perdono e sono aperte alla reinterpretazione.

Sono interessato alla posizione storica delle fotografie, come reliquia del periodo coloniale. Trasformando i ritratti con elementi vegetali interferisco e sconvolgo le narrazioni dell'immagine e le sue storie associate.

Rubiaceae, dalla serie: The Secret History of Plants, 2019. Collage a tecnica mista, 17,2 x 11,2 cmRubiaceae, dalla serie: La storia segreta delle piante, 2019. Media misti collage, 17,2 11,2 x cm.

Nella tua dichiarazione dell'artista, dici che hai usato le illustrazioni botaniche come sostituto per non essere in grado di trovare immagini di neri di quel periodo. Come pensi che il tuo lavoro sarebbe diverso se trovassi le foto che cercavi?

Più recentemente, ho iniziato ad espandere la mia raccolta di immagini di neri dal diciannovesimo secolo. Molti dei quali hanno uno specifico bagliore coloniale e sono uno specchio delle percezioni europee degli indigeni, nonché il potere di equilibrio, sfruttamento e feticismo dei nativi.

La difficoltà per me è che ora sono riuscito a trovare e reperire queste immagini, come posso utilizzarle nel mio lavoro senza oggettivare e minare il loro evidente bagliore. In molti modi, è stato più facile utilizzare i ritratti europei nel mio lavoro a causa della disconnessione dalla mia esperienza e storia personale.

Devi capire l'epoca in cui quelle fotografie sono state scattate e che gli europei del diciannovesimo secolo le hanno scattate. I neri nelle fotografie erano visti come semplici oggetti o addirittura oggetti del desiderio e non è così che vorrei che queste immagini fossero percepite.

Tulipa, della serie: The Secret History of Plants, 2019. Collage a tecnica mista, 17,2 x 11,2 cmTulipano, dalla serie: La storia segreta delle piante, 2019.

Data l'iperproliferazione della fotografia nell'era digitale, sembra improbabile che le generazioni future vivranno la stessa lotta che devi trovare per fotografare persone che assomigliano a loro. Cosa significa la rappresentazione per te e come pensi che ciò influirà sulle generazioni future?

In termini di lavoro e di immagini con cui lavoro, è probabilmente il contrario. Molte delle fotografie di ritratti che avevo acquisito provengono da un'epoca in cui venivano valutate e rappresentavano un risultato fisico tangibile del processo fotografico, a differenza della "visceralità" dell'immagine digitale. Molte di queste fotografie fisiche sono difficili da trovare piuttosto che avere una versione digitale di quell'immagine che puoi trovare online. Non c'è paragone tra il selfie istantaneo di Instagram e questi riferimenti storici "reali" che senza dubbio diventeranno ancora più scarsi col passare del tempo.

La rappresentazione all'interno del mio lavoro non è un tema importante per me. Potrebbe non essere ovvio per lo spettatore, ma ciascuna delle immagini mi rappresenta e non sento il bisogno di evidenziarlo. Lo spettatore può prendere le immagini al valore nominale o approfondire staccando gli strati, considerando gli elementi botanici e rivelando le loro origini come specie non native dell'Europa occidentale. L'elemento archivistico della mia collezione fotografica è rappresentativo dello sguardo europeo del diciannovesimo secolo sul popolo del continente africano, la conservazione di questi nella loro forma originale assicura che il loro retaggio non venga dimenticato.

Nardostachys jatamangi, della serie: The Secret History of Plants, 2019. Stampa ricamo su lino Haverstock, 136 x108cm.Nardostachys jatamangi, dalla serie: La storia segreta delle piante, 2019. Stampa ricamo su lino Haverstock, 136 x108 cm.

Lo stand This Is Not a White Cube alla Cape Art Art Fair quest'anno cerca di avviare un dialogo tematico che si occupi di memoria, identità, tradizione e decolonizzazione. Puoi spiegare come "La storia segreta delle piante" affronta questi temi e vedi delle somiglianze tra il tuo lavoro e quello dei tuoi colleghi artisti espositori?

Il mio lavoro ha sempre riguardato l'identità attraverso le fotografie e l'uso di illustrazioni botaniche. Usando queste illustrazioni, faccio riferimento alla terra lontana da cui provengono le piante - Africa, Sud America e Asia. L'opera racconta la storia dell'identità; l'assente originale è assente ma ha assunto un carattere diverso attraverso le piante; ora sono oggetti di bellezza senza alcun focus sulla loro razza. La loro identità è persa e pone domande sul "senso di appartenenza" o sul senso di "non appartenenza" che è così familiare ad alcuni di noi, sia che si tratti del tuo paese di nascita o del tuo paese ospitante. Non so come il mio lavoro si collochi con gli altri artisti, ma sono sicuro che ci sia una buona ragione per cui la galleria ha deciso di metterci tutti nello stesso spazio.

Non solo condividiamo linguisticamente una lingua comune a causa della provenienza da un paese lusofono, ma esiste anche una storia condivisa proveniente da paesi colonizzati dai portoghesi. La posizione del potere coloniale europeo ha avuto un ruolo nel mutare della natura dell'identità in vari paesi.

La storia segreta delle piante sarà mostrata allo stand TINAWC al CTAF dal 14 al 16 febbraio 2020.

Storm Simpson