Lina Iris Viktor, Constellations III (2016), oro 24 carati, acrilico, guazzo, stampa su tela opaca, per gentile concessione dell'artista e Galleria Amar

"La saturazione, il pieno"

Esplorare i difetti nella costruzione di una comunità immaginata per la diaspora africana

Lina Iris Viktor, 'Black Exodus: Act I - Materia Prima', installazione, 2017. Courtesy of the artist and Amar Gallery, London.Lina Iris Viktor, Black Exodus: Act I - Materia Prima, scatto di installazione, 2017. Courtesy of the artist and Amar Gallery, London.

I dipinti della serie "Constellations" dell'artista britannica-liberiana Lina Iris Viktor utilizzano un mezzo insolito: foglia d'oro 24 carati su acrilico nero. Cercando di guardare oltre il valore monetario dell'oro e le sue connotazioni di grandiosità, Viktor, che ha collaborato in passato in una presa su Instagram, esplora il significato storico del materiale dalle escursioni guidate dalle potenze coloniali nei paesi africani, verso i più spirituali elemento d'oro attraverso le culture. Allo stesso tempo, indaga il significato dell'oscurità, le associazioni psicologiche negative ad essa collegate e mira a sfidare questa comprensione convenzionale dell'oscurità. "Il vuoto è nero per l'occhio umano", spiega. "Guardi il cielo notturno e sembra nero, come un vuoto, ma in realtà è pieno." Il suo lavoro racconta la storia del nero come "la saturazione, il pieno, dell'intero spettro dei colori".

Non c'è da stupirsi perché la collezione di dipinti dorati di grande formato di Viktor con motivi dal design intricato ispirati all'architettura e ai tessuti africani della metà del 20 ° secolo ha attirato l'attenzione dei produttori di Pantera nera. Rilasciato a febbraio dopo molte anticipazioni, il film è in procinto di diventare uno dei film di supereroi con il maggior incasso di tutti i tempi. La signora Viktor, tuttavia, ha rifiutato due volte le offerte dei creatori del film per il permesso di presentare il suo lavoro. Nonostante abbia trattenuto il suo contenuto, Viktor ha notato che uno dei fondali nel video musicale per la traccia di Kendrick Lamar “All The Stars” è fuori dalla colonna sonora di Pantera nera, assomigliava molto all'opera d'arte della sua serie "Constellations".

Una lettera inviata dall'avvocato di Viktor ad Anthony Tiffith, fondatore dell'etichetta Top Dawg Entertainment di Lamar, sosteneva che lo schema nel video “incorpora non solo l'aspetto immediatamente identificabile e unico del suo lavoro, ma anche molti degli specifici elementi protetti da copyright in la serie di dipinti di "Costellazioni", tra cui motivi stilizzati di animali mitici, forme geometriche dorate su sfondo nero e aree e motivi distintamente strutturati, disposti in una disposizione a griglia di forme ". La lettera considera inoltre la violazione dei diritti di Viktor come "intenzionale ed egregia", aggiungendo che l'artista è disposta a "discutere una risoluzione di tutte le sue affermazioni, che consiste almeno in una scusa pubblica per l'uso non autorizzato e un canone di licenza".

Viktor ritiene che la questione sia di principio, ha detto al New York Times, in particolare per un film "sull'emancipazione dei neri". Queste recenti accuse affrontano Lamar, che non è estraneo alle accuse di plagiare la grafica degli altri, focalizza l'attenzione su una più ampia discussione sulla distinta oscura tra apprezzamento e appropriazione. È un dibattito che rimane uno dei temi più contestati nel discorso sulle arti di oggi - da Damien Hirst Golden Heads (Femmina) accusato di essere culturalmente appropriato dalle antiche opere d'arte di Yoruba, alla linea AW18 di Gucci che ha visto i suoi modelli, di cui 78 su 90 erano bianchi, impettiti nei turbanti Sikh e bindis lungo le passerelle di Milano.

Appropriazione culturale è definita come "L'atto di prendere o usare le cose da una cultura che non è la tua, soprattutto senza dimostrare di comprendere o rispettare questa cultura". C'è potere evidente nel raccogliere e scegliere cose di profondo valore culturale per gli altri e usarlo, in modo rimosso, per il tuo guadagno artistico. È una realtà che è particolarmente deludente quando gli artisti africani sono le vittime a causa del contesto della nostra storia coloniale che ha privato i produttori culturali africani di agenzia artistica e dignità. Il dibattito, tuttavia, è ulteriormente complicato dal recente afrocentricismo nelle arti da parte dei produttori culturali afroamericani. Molti affermerebbero che l'uso dell'iconografia delle culture africane da parte degli afroamericani possa essere interpretato come una costruzione di una immaginata comunità della diaspora africana.

Realisticamente, il più delle volte tale "solidarietà" deriva dall'appropriazione indebita, se non addirittura del plagio, delle culture africane. Una celebrazione di questo afrocentricismo arriva quindi a scapito di ignorare il modo in cui l'imperialismo americano autorizza gli afroamericani a ricreare i modelli di prendere ciò che vogliono. In questo modo Pantera nera stesso è inteso come un momento di merchandising del potere del consumatore che sfila come Black 'Pride', simile alla questione controversa del tanto acclamato Beyoncé dei costumi culturali yoruba e alle parole della poetessa somala Warsan Shire nel suo album visivo "Lemonade", ma al contempo simultanea incapacità di visitare l'Africa. In tutti i casi, mercificazione dell'Africa e della sua arte senza credito, fallisce nel raggiungere una comprensione dell'umanità africana come "la saturazione, il pieno".

Zahra Omar è una stagista ARTE AFRICAla redazione.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Lina Iris Viktor, Costellazioni III, 2016. Oro 24 carati, acrilico, guazzo, stampa su tela opaca. Per gentile concessione dell'artista e della Galleria Amar.