The Rise of the New African Galleries di Valerie Kabov

L'ascesa dell'arte contemporanea africana nello sguardo internazionale è stata più che ben documentata. Ma l'entusiasmo, ha messo in ombra un'analisi di come questo interesse abbia influito sull'ecologia del settore artistico africano nel suo complesso. Mentre l'interesse internazionale sta avanzando, lo fa nel contesto delle infrastrutture artistiche e del settore delle gallerie nel continente in gran parte sotto supportato e sottosviluppato e mercati locali che iniziano solo ad emergere. Di conseguenza, l'interesse del mercato internazionale fino ad oggi ha ampiamente beneficiato i singoli artisti rappresentati dalle gallerie internazionali, con un'economia a cascata che lavora allo stesso modo che altrove per sostenere la crescita e la sostenibilità economica dei settori artistici locali. Lo vediamo in forum come la fiera d'arte contemporanea africana 1:54, dove anche nella sua attuale quarta edizione solo 4 delle 16 gallerie partecipanti hanno sede nel continente.

Newsletter AA 2017 Jan05 RiseOfAfricanGalleries11:54 Contemporary African Art Fair, Victor Ehikhamenor presso GAFRA (Gallery for African Art). Foto per gentile concessione di Brendon Bell-Roberts.

Tuttavia questo sta iniziando a cambiare. Nonostante le sfide, l'attenzione del mercato internazionale si è rivelata anche un catalizzatore per la formazione di nuove gallerie nel continente, che vedevano un percorso e un modello di sostenibilità, che non si basava sui finanziamenti filantropici come in passato o sui mercati nazionali. Di conseguenza, negli ultimi quattro anni si è assistito a una sorta di aumento del numero di nuove gallerie nel continente, adottando un modello operativo commerciale più focalizzato a livello internazionale. Tra loro Addis Fine Art (Addis Ababa, Etiopia), 1957 (Accra, Ghana), Circle Art Gallery (Nairobi, Kenya), Art Space (Nairobi, Kenya), Espaco Luanda Art (Luanda, Angola), Al Marhoon Gallery (Algeri , Algeria).

È interessante notare che la maggior parte di questi nuovi attori sta sviluppando modelli ibridi di pratica, piuttosto che seguire la struttura standard della galleria commerciale internazionale, riconoscendo che il loro ambiente locale richiede un approccio diverso. Sono anche profondamente consapevoli delle più ampie ramificazioni del loro lavoro.

Ho parlato con molti di questi nuovi galleristi del loro approccio alla pratica e dei loro pensieri sull'importanza delle gallerie nel continente.

DOMINICK UN MAIA-TANNER

Galleria: ELA - Espaço Luanda Arte

Perché hai lanciato ´ELA - Espaço Luanda Arte´?

"Avendo lavorato in varie produzioni artistiche (Vidrul Photography, Vidrul Invites, JAANGO e Container Art, solo per citarne alcuni) negli ultimi quasi 8 anni, ma mai nello stesso luogo, è stato un sogno personale poter avere un galleria d'arte a Luanda dove potremmo mettere tutte le tesi sotto lo stesso tetto. Pertanto, 'ELA - Espaço Luanda Art' è la realizzazione di questo sogno. Si trova nel cuore della vecchia Luanda, la capitale dell'Angola, dove molti artisti avevano i loro atelier (Antonio Ole, Paulo Jazz, Viteix, Kapela Paulo, tra molti altri) ma da allora sono stati spostati verso la periferia e il nuovo città. Ma più che una galleria commerciale, il nostro desiderio era quello di essere coinvolti e tenere residenze d'artista, esplorando mostre basate su progetti e site-specific, con ampio spazio per un massimo di cinque residenze private personali e una grande collettiva in un dato momento, un'area per tavole rotonde, dibattiti e dialoghi d'artista, e un'ampia area espositiva per mostre personali, duetti e collettive. A questo proposito, eravamo e restiamo particolarmente desiderosi di nutrire artisti angolani non solo di Luanda ma anche delle province, e anche di tenere collaborazioni panafricane in modo che artisti non angolani possano venire e lavorare con i loro colleghi a Luanda, e gli artisti angolani possono vai dall'altra parte.

Ad un terzo e ultimo livello, siamo personalmente motivati ​​ad aiutare gli artisti a crescere aiutandoli a partecipare a fiere internazionali, nonché a stabilire protocolli per partecipare a residenze internazionali. Pertanto, e senza falsa modestia, direi che ´ELA - Espaço Luanda Arte´ non è solo un trampolino di lancio e un catalizzatore per molti artisti angolani per crescere e svilupparsi, ma anche un hub di artisti a livello internazionale e in particolare pan-africano saggio."

Perché è importante che le gallerie africane rappresentino gli artisti africani?

"Nello spirito di Wangari Maathai, penserei che l'Arte Contemporanea Africana dovrebbe far parte e prendere parte a un processo molto più ampio attraverso il quale cittadini africani e stranieri, ma residenti nel continente discutono attivamente ciò che" devono a se stessi ", piuttosto che ciò che il mondo esterno deve all'Africa. Quindi, per questo motivo, non solo è importante che le gallerie africane rappresentino artisti africani, ma anche che gli africani prendano una parte più attiva nella definizione e nello sviluppo di ciò che è esattamente l'Arte Contemporanea Africana. Per questo motivo, è sempre più importante che le relazioni e le collaborazioni intra-continentali siano sviluppate tra artisti, gallerie e istituzioni culturali sulla terraferma in modo che le opportunità e le tendenze siano create esotermicamente dall'Africa al mondo, e non portate o "forzate" endotermicamente in Africa da un numero crescente di gallerie europee e statunitensi il cui punto di vista potrebbe non essere necessariamente nel migliore interesse del continente ".

DANDA JAROLIMEK

Fondatore di Circle Arts Agency e Circle Art Gallery, Nairobi, Kenya

Abbiamo aperto la galleria a Nairobi [nel 2015] per fornire un ambiente incontaminato "cubo bianco" per mostre accuratamente curate. Molte delle nostre mostre sono mostre concettuali di gruppo poiché questo è ancora insolito a Nairobi. Forniamo anche un servizio di consulenza di esperti a collezionisti potenziali ed esistenti.

Gallerie di questo livello sono fondamentali nel continente, perché gli artisti mostrino il loro lavoro in uno spazio professionale con la consulenza di un curatore e perché i collezionisti abbiano un posto dove venire a conoscere la scena artistica nel loro paese / regione. L'accesso alle informazioni sull'arte e sugli artisti da collezionare è ancora piuttosto scarso in Africa orientale e il processo di guidare i collezionisti e fornire un servizio su misura per ogni collezionista è quindi ancora più importante di altri luoghi in cui sono disponibili più informazioni, cataloghi, ecc. Spesso trascorro fino a un anno a parlare con le persone, coinvolgendole e interessandole prima che acquisiscano la loro prima opera d'arte e queste relazioni sono vitali per costruire una scena artistica dinamica e connessa.

WAMBUI COLLYMORE

Fondatore di The Art Space, Nairobi:

The Art Space è stato avviato nell'ottobre 2015, per fornire agli artisti un'alternativa alle gallerie d'arte tradizionali di Nairobi. Essendo un'industria così piccola, ci sono pochissimi attori chiave per quanto riguarda le gallerie e The Art Space sta lentamente raccogliendo la sfida di essere uno spazio aggiuntivo in cui gli artisti possono mostrare il loro lavoro, i clienti possono trovare lavoro stimolante e l'industria può esserlo massaggiato in un'ulteriore crescita. Non esiste una galleria d'arte nazionale in Kenya, quindi sono assolutamente necessari più spazi che tirino fuori il meglio del Kenya e nel nostro caso, l'arte della regione. Non siamo ancora in piena fase di competizione, siamo ancora nella fase di nutrimento e scoperta a Nairobi e questo è entusiasmante per le opportunità che presenta per la crescita organica.

Non rappresento artisti, penso che il nostro settore sia troppo piccolo per farlo. Potrebbe essere qualcosa da considerare quando l'industria cresce un po 'di più e le gallerie sono più forti. L'ambizione futura è quella di mostrare non solo l'arte della regione ma di tutta l'Africa e di avere forti collaborazioni con altre gallerie che stanno cercando di far crescere il modo in cui l'arte viene mostrata, discussa nel continente africano.

Newsletter AA 2017 Jan05 RiseOfAfricanGalleries21:54 Contemporary African Art Fair 2016. Foto per gentile concessione di Brendon Bell-Roberts.

Perché pensi che sia importante che il settore delle gallerie si sviluppi nel continente?

L'arte ha un modo di collegare le conversazioni e le gallerie sono quei luoghi in cui l'arte può convergere per portare in primo piano queste conversazioni. Pensa a mostre come avere un nigeriano, un sudafricano e un keniota nella stessa stanza che parlano di un problema particolare, ad esempio la crisi migratoria, le definizioni di bellezza, la politica, ecc. Un settore delle gallerie forte significa che più persone sono impiegate e si guadagnano da vivere arte, più persone possono creare senza doversi preoccupare così tanto del marketing della loro arte. Ciò significa che il lavoro dell'artista può svilupparsi perché all'improvviso il tempo si apre. In molti paesi dell'Africa, l'artista ha l'onere di agire come creatore, curatore e venditore. Le gallerie possono portare almeno due di questi oneri: curatore e addetto al marketing. Un settore delle gallerie forte significa un settore delle arti più forte.

In qualità di osservatrice con un interesse acquisito, Salimata Diop, e curatrice indipendente e direttrice artistica della fiera d'arte AKAA, Parigi, commenta l'ascesa della nuova galleria, che "Durante lo sviluppo del progetto AKAA, Victoria ed io abbiamo assistito all'emergere di diverse nuove gallerie nel continente, come Guns and Rain a Johannesburg, Art Meets Camera a Cape Town, Addis Fine Art ad Addis Abeba o Al Marhoon in Algeria. La nostra visione per AKAA è quella di creare uno spazio in cui si incontrano prospettive e storie diverse: per questo motivo, il raggiungimento di un equilibrio tra gallerie africane e gallerie del resto del mondo è sempre stato fondamentale. Missione compiuta su 30 gallerie partecipanti nel 2016, ben 13 hanno sede in paesi africani ".

Aggiunge anche che “Come curatrice e come africana, credo che nessun paese possa sviluppare il proprio mercato dell'arte senza forti gallerie in loco. Inoltre, dobbiamo affrontare gli anelli mancanti nell'ecosistema del mondo dell'arte unendo le forze e creando reti. Dobbiamo sostenere la nascita di gallerie serie, ambiziose e all'avanguardia nei nostri paesi; gallerie per promuovere, mostrare e lottare per il lavoro degli artisti, gallerie le cui voci devono essere ascoltate nell'attuale discussione globale e infine gallerie che parteciperanno alle principali mostre e fiere d'arte internazionali ".

Questa convinzione nell'importanza fondamentale di un forte settore delle gallerie nel continente, nelle sfide che devono affrontare le nuove gallerie e nel valore delle reti, è stata al centro della appena costituita Emerging African Art Galleries Association (EAAGA) (Valerie Kabov, Danda Jarolimek, co-fondatori). EAAGA è una rete di supporto reciproco progettata per favorire la crescita e lo sviluppo del settore delle gallerie nel continente e per creare risorse collaborative per i membri. Pensando lateralmente alle sfide infrastrutturali nazionali che devono affrontare le giovani gallerie, mira a sfruttare la cooperazione e la condivisione delle risorse per raggiungere la competitività internazionale e stabilire standard professionali.

Le gallerie locali sono le uniche parti interessate nel settore, con un autentico interesse acquisito nello sviluppo dei mercati locali per gli artisti locali, nonché nell'educazione dei collezionisti. È il loro mandato e la loro sostenibilità a lungo termine. Il futuro economico a lungo termine dell'arte contemporanea africana è nello sviluppo di mercati e opportunità nazionali, regionali e panafricani per gli artisti africani, che possono superare gli attuali squilibri economici e di potere tra il Nord Africa e l'Africa nell'arte contemporanea.

Questo Focus sul mercato è offerto da COLLECTOR. rivista.