PARTRIDGE Enwezor ASA 12

Ascesa e caduta dell'apartheid: in conversazione con Okwui Enwezor

Matthew Partridge ha parlato con Okwui Enwezor di "Rise and Fall of Apartheid: Photography and the Bureaucracy of Everyday Life", co-curato con Rory Bester.

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Okwui Enwezor's drammaticamente walkabout at 'Aumento e Cadere of Apartheid' in Johannesburg. Fotografia © Masimba Sasa. Cortesia of Aumento e Cadere of Apartheid
MATTHEW PARTRIDGE: Suppongo che ciò che "Ascesa e caduta dell'apartheid" stia realmente affrontando sia la somma delle certezze morali ed etiche che le persone avevano nel documentare una parte molto importante della storia. Almeno per me, la mostra va oltre il semplice formato di documentario sociale, sta succedendo qualcos'altro ...
OKWUI ENWEZOR: Sì, sono molto contento che tu abbia sollevato questo punto particolare. Quando guardi lo stendardo, "L'ascesa e la caduta dell'apartheid", si potrebbe immediatamente supporre che un'esibizione di questo tipo riguardi il bene e il male, il male e il non male, le vittime e gli oppressori, i vincitori e i perdenti e così via ... ma sarebbe una semplificazione eccessiva non vedere altre cose in funzione nello spettacolo. Faccio un esempio: spesso pensiamo a Drum Magazine, a quanto sono stati coraggiosi i fotografi e alle storie che raccontano di essere stati arrestati e così via, ma quello su cui spesso a volte non riflettiamo davvero, è come Drum ha dovuto sopravvivere praticando una certa forma di morbida censura di se stesso. Ciò significa che le politiche editoriali di Drum, la politica del proprietario di Drum, pur cercando di far luce sull'apartheid, dovevano anche essere condotte con molta attenzione… ciò significa il ritiro di immagini dalla sfera pubblica che erano incendiarie. Quindi Drum parlava davvero del concetto contraddittorio degli anni '1950 come di questo periodo di rinascita proprio mentre lo stato dell'Apartheid veniva messo in atto. Abbiamo tutte queste fantasie della vita nascente, dei jazz club, delle showgirl e degli scrittori, e c'è questa certa storia d'amore che Drum ha prodotto, ma anche una nostalgia, che in un certo senso può sembrare antitetica alla stessa radicalità a cui attribuiamo esso. Allora come facciamo a smascherare queste cose? Come guardiamo agli strati di ambivalenza che circondano l'intera impresa della produzione visiva dell'Apartheid? Poi c'è il posto etico del fotografo, di fronte al fotografo che lavora nell'economia dei mass media che deve catturare una storia che risuona e trasmetterà alcune qualità, sia nella rivista Life, in Drum, o Picture Post.
C'è anche il fotografo che cerca un ritiro, che lavora come agente libero e le scelte che devono fare nella produzione delle immagini. Molti di questi discorsi sono in mostra. La mostra in particolare fa aumentare la tensione tra il documentario sociale da un lato e il genere di saggi della fotografia e il puro fotogiornalismo dall'altro. Quindi, se si guarda ad Afrapix, il suo linguaggio è questa visione analitica attentamente fabbricata della distanza e dell'obiettività e dell'eradicazione di quella visione analitica per l'immediatezza, la potenza dell'immagine. e lo spettacolo non mediato dell'evento. Il Bang Bang Club aveva queste posizioni etiche e morali ... e come possiamo leggere quelle cose? Abbiamo una sezione completa in cui guardiamo 'Train Church' di Santu Mofokeng, 'Crown Mines' di Lesley Lawson, 'The Transported of KwaNdebele' di David Goldblatt, 'Crossroads' di Zwelethu Mthetwa e 'Living in Yeoville' di Gideon Mendel. Sono saggi fotografici che sfidano il linguaggio del documentario sociale e il linguaggio del fotogiornalismo. Fanno qualcosa di completamente diverso che assume una posizione molto più ambivalente, a volte persino ambigua rispetto alla produzione di immagini. Quindi ciò che spero nella mostra è che mentre vediamo molta resistenza, molti pugni e sangue e così via, iniziamo a guardare davvero il linguaggio della fotografia stessa nella mostra, e questo è quello che voglio davvero far capire.
Ha davvero aperto una finestra sulla storia con cui ho lavorato, in particolare con il reportage di Sam Nzima sulla rivolta di Soweto del 1976 e su come la sua immagine di Hector Pieterson abbia davvero appiattito molte di queste immagini simili e come l'indice si sposta su icona, quindi appiattendo il registro indice man mano che le immagini diventano iconiche.
Bene, questa è una cosa che noterai in questa mostra è che certe immagini hanno una carriera. Forse questo è ciò che attribuisci allo status iconico della fotografia di Pieterson di Sam Nzima, al punto in cui emerge un certo tipo di glaucoma nel riuscire a immaginare Sam Nzima dopo aver fatto qualsiasi altra cosa. Viene condannato a questa immagine e viene incatenato ad essa ... non c'è niente che possa fare per districarsi da quell'immagine. Osservando il 1976 e osservando persone come il lavoro di Noel Watson, iniziamo a fare un piccolo passo indietro per mettere in discussione la codificazione della memoria del 1976 da parte di un corpicino molto piccolo di lavoro fotografico rispetto alla storia di Peter Magubane 1976. Sono senza dubbio grandi immagini, ma c'è sicuramente una specie di spazio storico sproporzionato che le fotografie hanno ripreso. C'è qualcosa che voglio mostrarti, vieni con me ...
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L'intervista completa appare anche nel numero di stampa corrente di Art South Africa rivista (Vol 12 Iss 4, set 2014).
Per ulteriori informazioni su "Ascesa e caduta dell'apartheid" vai a http://riseandfallofapartheid.org/