Phillemon Hlungwani, Qunu 8. Carbone e pastello su carta, 140 x 219 cm. Immagine gentilmente concessa da Everard Leggi Johannesburg.

I disegni di Qunu

Phillemon Hlungwani

Phillemon Hlungwani, Qunu 1. Carbone e pastello su carta, 140 x 219 cm. Immagine gentilmente concessa da Everard Leggi Johannesburg.Phillemon Hlungwani, Qunu 1. Carbone e pastello su carta, 140 x 219 cm. Immagine gentilmente concessa da Everard Leggi Johannesburg.

La mostra di disegni di Qunu di Phillemon Hlungwani è stata notevole in quanto il lavoro è stato esaurito prima dell'apertura della mostra, anche se per ogni opera c'era un prezzo di R300 000. Questo giovane artista sudafricano è diventato una stella nascente nel mercato dell'arte e l'iconicità associata a Qunu, la città natale di Madiba, è stato un ulteriore incentivo per gli acquirenti di questi abili disegni a carboncino.

Phillemon Hlungwani, Qunu 8. Carbone e pastello su carta, 140 x 219 cm. Immagine gentilmente concessa da Everard Leggi Johannesburg.Phillemon Hlungwani, Qunu 8. Carbone e pastello su carta, 140 x 219 cm. Immagine gentilmente concessa da Everard Leggi Johannesburg.

Nel tentativo di comprendere questo livello di successo per una recensione di questa mostra, mi sono chiesto cosa rende questi otto disegni a carboncino e opere supplementari così insoliti che sono stati immediatamente recuperati, realizzando un valore vicino a R3 milioni. Sembra indicare un fenomeno emergente nel mercato sudafricano in cui giovani artisti neri, alcuni dei quali hanno affinato le loro abilità all'Artista Proof Studio (APS), come Phillemon Hlungwani, Nelson Makamo, Bambo Sibiya e Senzo Shabangu sono stati catapultati nella superstar stato. In quanto co-fondatore di un'organizzazione fondata allo scopo di offrire agli artisti finanziariamente svantaggiati un'opportunità di eccellenza, è gratificante e affascinante assistere al loro straordinario successo commerciale come artisti professionisti. Questi artisti non sono stati formati formalmente in un'università e sono entrati in APS a causa di una combinazione di talento straordinario, circostanze finanziarie terribili e scarsa istruzione. APS ha trovato clienti o sponsor per supportare i loro tre anni di formazione sulla stampa e, successivamente, tutti questi artisti hanno continuato per almeno altri due anni di sviluppo professionale post-laurea con esposizione nel settore dell'arte. Negli ultimi cinque anni, da quando è entrato a far parte della Everard Read Gallery, Hlungwani ha tenuto almeno sei mostre personali, molte delle quali vendute. I suoi prezzi a partire da R2000 a R5 000 per stampa sono aumentati di dieci volte in uno spazio di due anni e ora hanno un prezzo fino a 20 o 30 volte il loro valore iniziale. Molto è stato scritto sui collezionisti frenetici che tentano di acquisire tutto ciò che è associato a Madiba nell'anno della sua scomparsa. Mentre i disegni di Qunu di Hlungwani non rivelano alcuno opportunismo diretto nel marketing dell'icona Mandela come marchio, Trent Read, il figlio maggiore del defunto Everard Read ha riconosciuto la fattibilità commerciale di questo progetto e ha avvicinato Hlungwani con l'idea di questa serie di lavoro. Accompagnando l'artista a Qunu, Read si rese subito conto che Hlungwani aveva una profonda comprensione della realtà del paesaggio, poiché questo era l'ambiente in cui era cresciuto, allevando capre come molti ragazzi delle campagne sudafricane; qui, la storia di Hlungwani e il suo lavoro sono saldamente radicati nel luogo e nella realtà. I paesaggi sono pieni di riconoscimento ed empatia. La comunità di Qunu è ancora in lutto per il padre e c'è un viscerale senso di perdita e vuoto. Le ombre sfregiano il paesaggio, evocando sia passato che futuro.

Phillemon Hlungwani, Qunu 3 (dettaglio). Carbone e pastello su carta 140 x 219 cm. Immagini per gentile concessione di Everard Leggi Johannesburg.Phillemon Hlungwani, Qunu 3 (dettaglio). Carbone e pastello su carta 140 x 219 cm. Immagini per gentile concessione di Everard Leggi Johannesburg.

I disegni sono maestosi in scala, accenni di colore che scaldano il bianco e nero al mattino presto o al tramonto con una luce soffusa e colorata. Le iconiche linee energetiche di Hlungwani che circondano il cielo sono mute in queste opere, portando il suono ovattato delle voci, i cani che abbaiano, una voce che piange, un'altra che ride forse. C'è una profonda quiete che racchiude il vuoto di una forza vitale, una perdita per il villaggio, per il paese; un raggio di luce nel mondo, spento.

Hlungwani arriva nel paesaggio dalla posizione "autentica" di un artista nero di origini rurali, non diversamente dallo stesso Mandela. La sua rappresentazione è incontestata. Molti artisti di APS hanno sperimentato una ripresa nell'acquisizione del loro lavoro, in parte perché le grandi società sono in grado di riflettere l'attuale "immagine sudafricana" identificando il loro marchio con le immagini aspirazionali di questi artisti emergenti. In quanto tale, il lavoro di Hlungwani è diventato un valido investimento per i collezionisti.

Di Kim Barman

IMMAGINE IN EVIDENZA: Phillemon Hlungwani, Qunu 8. Carbone e pastello su carta, 140 x 219 cm. Immagine gentilmente concessa da Everard Leggi Johannesburg.