INTERVISTA Alice Toich

Il "dipinto non è morto!" Problema: in una conversazione con Alice Toich

Naz Cuguoglu, scrittore e coordinatore di residenza d'arte maumau a Istanbul, ha parlato con l'emergente pittore di Città del Capo Alice Toich sulla differenza tra copywriting e fine art, stalking sconosciuti su Facebook e la sua recente residenza a maumau.
Questa intervista appare per intero in "La pittura non è morta!" Numero (13.4) di ARTsouthAFRICA - sugli scaffali di un negozio vicino a te! Potrai anche leggere questo contenuto esclusivo nel numero digitale di giugno (download GRATUITO dell'app qui per Apple e qui per Android).

INTERVISTA Alice Toich
Naz Cuguoglu: Ciao Alice. Mentre ora sei più noto per i tuoi dipinti, il tuo background formale è in realtà nella pubblicità. Perché hai deciso di conseguire una laurea in copyright prima di continuare a studiare arte?
Alice Toich: Immagino per lo stesso motivo che molti dei migliori registi o scrittori che conosco abbiano studiato prima ingegneria e architettura. Una grande parte dell'entrata nella tua pratica implica scoprirla attraverso altri mezzi di vita. In un certo senso, stavo prendendo la lunga strada per trovare il tipo di pedagogia con cui volevo impegnarmi. Studiare la pubblicità era estremamente energizzante e il copywriting stesso era uno sforzo molto concettuale. La pratica di creare pubblicità è in contrasto con la pratica dell'arte; invece di prendere una nozione apparentemente semplice ed espanderla, trascorri la maggior parte del tuo tempo a prendere un'idea complicata e a distillarla in un punto conciso e potente che può essere compreso da tutti. Questo processo di rendere le idee e la creatività accessibili a tutti mi ha emozionato più di un sacco di lavoro isolato e inaccessibile che ho incontrato nel mondo dell'arte.
Il tuo progetto finale è stata anche la tua prima mostra - 'The Stalked' (2012) - per la quale hai pedinato gli estranei su Facebook e poi hai dipinto le loro foto del profilo pubblico. Qual è la tua esperienza e che tipo di reazioni hai ricevuto dallo "stalked"?
Col senno di poi, "The Stalked" si è rivelato un progetto così importante per me. Sebbene facesse parte del mio ultimo anno di studio della pubblicità, è stata un'impresa interamente basata sull'arte. La mostra ha rivelato la possibilità di un commento sociale attraverso la pittura e l'arte. Per me, è stato un punto di svolta. L'idea era di perseguitare "vittime" inconsapevoli che avevano profili pubblici su Facebook e che le dipingevano. L'intero processo è stato snervante, sapevo che volevo suscitare un senso di disagio a sorpresa e forse persino di offesa o invasione, ma ho trascorso un bel po 'di tempo a convincermi a superarlo. In gran parte, le reazioni delle "vittime" in quella notte dell'inaugurazione sono state le vere opere d'arte - non sono stati i dipinti stessi, ma ciò che hanno provocato. È stato interessante vedere il modo in cui ogni persona, presa dallo shock di vedersi mostrare, navigava nell'imbarazzo, nel senso di invasione personale e di celebrità istantanea. È un po 'ironico che dopo la mostra, le "vittime" stesse abbiano condiviso i dipinti pubblicamente e online. Alla mostra, alcuni di loro sono rimasti e sono stati davvero coinvolti con l'idea, ma altri hanno impiegato alcuni giorni per rispondere e due non mi hanno mai più parlato. Penso che alcune persone siano ancora piuttosto "fuori di testa" ma la notte è stata magica.
Hai partecipato a intensi seminari estivi di pittura in Francia e New York e, di recente, hai frequentato la residenza d'arte Maumau a Istanbul, esponendo le tue opere come parte di una mostra collettiva. Puoi parlarci delle opere d'arte che hai prodotto in residenza?
Essendo la mia prima esperienza di residenza, volevo che il lavoro che avevo creato a Istanbul e al Maumau esprimesse onestamente il mio viaggio e il mio soggiorno. Ciò si è sviluppato in una critica alla mia abitudine di consumismo. Ho deciso di sfidare me stesso a dipingere tutto ciò che ho comprato ma di cui non avevo bisogno - oggetti come ricordi e regali di viaggio prodotti in serie - derivanti da una coazione turistica a possedere, diffondere ed essere parte di qualcosa di nuovo ed "esotico". Ciò mi ha dato il tempo di riflettere sulle mie abitudini di acquisto spesso compulsive, nonché di riflettere su come queste abitudini abbiano un impatto sui maggiori sistemi socio-politici e ambientali. Ho disegnato questi dipinti di oggetti alla maniera delle nature morte tradizionali e al loro fianco, attraverso ritratti e schizzi di scene, ho studiato un senso alternativo di "possedere" l'esperienza effimera del viaggio e incontrare nuove persone.
Come artista sudafricano con esperienze negli Stati Uniti e in Europa, come si confrontano le tue esperienze nel mondo dell'arte a Istanbul?
Istanbul è un ibrido interessante: sembra esistere e operare oltre le barriere di ciò che è considerato "europeo" e "asiatico" o "sviluppato" e "in via di sviluppo", sostenuto e ignorato, censurato e celebrato. Penso che molte delle sfide che affrontiamo nel mondo dell'arte sudafricano, come il sostegno e il finanziamento del governo, siano prevalenti anche qui. È stato interessante vedere come vengono affrontate queste sfide, in particolare il senso di sostegno attivo per le piccole iniziative e il numero di giovani artisti che formano collettivi. Mi è davvero piaciuto partecipare a così tante aperture a Istanbul nelle ultime settimane - c'è un senso tangibile che le persone sono interessate e coinvolte in progetti e iniziative più piccoli. Ho anche partecipato alla Mamut Art Fair e dopo essere stato parte di THAT ART FAIR, una fiera di artisti emergenti a Cape Town, posso sicuramente dire che siamo all'altezza. Mi piacerebbe vedere altri collettivi in ​​stile fai-da-te e collettive collettive in corso a Città del Capo in spazi che non sono solo gallerie.
Ci sono artisti o spettacoli a Istanbul che si sono distinti per te?
Sicuramente - sono totalmente innamorato dei dipinti di Sabo Akdağ - abbiamo avuto la fortuna di visitare il suo studio con maumau. Mi sono davvero piaciuti i pezzi scultorei di Göksu Gül a Blok Art Space e la mostra personale di Ali Kazma 'Timemaker' ad ARTER è stata una delle mie preferite. È stato un piacere vedere i pezzi di insegna al neon di Robert Montgomery a Istanbul 74. Kutluğ Atamanil video di Le donne che indossano parrucche al Museo Moderno di Istanbul è rimasto con me e la mostra di Alberto Giacometti al Museo Pera è stata davvero speciale.
E infine, quali sono i tuoi piani per i prossimi progetti?
Sono davvero entusiasta di tornare a lavorare nello studio di Cape Town. Sono stato ispirato ed eccitato dai miei viaggi, quindi vorrei mantenere lo slancio in pieno svolgimento. Ovviamente interagire con la scena artistica di Istanbul mi ha dato nuove fantastiche cornici di riferimento su come affrontare i problemi a casa, come l'isolamento creativo e la mancanza di spazi artistici giocosi. Faccio parte di una mostra collettiva, "Current", che si apre agli Smith Studios di Città del Capo poco dopo il mio ritorno e ci sono alcuni progetti in cantiere, tra cui video-produzione e impollinazione incrociata e il settore medico in stampa . Vorrei anche trascorrere un po 'di tempo a Johannesburg nel prossimo futuro.