STORIA AA Valerie Kabov impegnata nel mezzo

Il "dipinto non è morto!" Problema: impegno per il mezzo di Valerie Kabov

In "Impegnati nel mezzo", Valerie Kabov considera l'ascesa di nuovi dipinti dallo Zimbabwe. Questo articolo è disponibile per intero nel più recente "Painting's Not Dead!" (13.4) emissione di ARTsouthAFRICA, che è l'edizione finale della rivista che conosci e ami da oltre tredici anni. Cerca l'articolo di Kabov, intitolato "Who's Afraid of the Big Bad Global Art Market" nella prossima edizione inaugurale di ARTE AFRICA!

STORIA AA Valerie Kabov impegnata nel mezzoIN SENSO ORARIO DALL'ALTO SINISTRA: Mavis Tauzeni, Eve's Diaries Pt 4, 2015. Acrilico su tela, 180 x 160 cm; Wycliffe Mundopa, Paradiso del vizio, 2015. Olio su tela; Gresham Tapiwa Nyaude, Love Pirates parte 1, 2015. Olio su tela; Wycliffe Mundopa, Myths of Harare (Drowning in air), 2014. Tecnica mista su tela, 178 x 235. 5 cm; Gresham Tapiwa, Nyaude Dog's Life Parte 2 e 1, 2015. Olio su tela, 180 x 210 cm. Tutte le immagini sono dettagli. Tutte le immagini sono state gentilmente concesse da First Floor Gallery Harare.
Alle recenti fiere d'arte di Cape Town e Johannesburg quest'anno, c'era qualcosa di quasi peculiare nella cornucopia delle offerte d'arte di tutto il continente; la significativa presenza di artisti dello Zimbabwe sulla scena artistica sudafricana. Questa presenza si è estesa così tanto che gli artisti dello Zimbabwe Gerald Machona e Kudzanai Chiurai hanno rappresentato il Sudafrica a livello internazionale nel recente 56th Biennale di Venezia. La stretta vicinanza dello Zimbabwe al Sud Africa non può spiegare completamente la prodigiosa fioritura di talenti in un paese con una popolazione di soli quattordici milioni di abitanti, i cui problemi economici hanno decimato la sua educazione artistica, con conseguente assenza anche di un solo corso di laurea in Belle Arti riconosciuto a livello internazionale.
Di particolare importanza è l'emergere di pittori dallo Zimbabwe. Misheck Masamvu è diventato un nome affermato in Sud Africa, rappresentato da Blank Projects e presentato alle fiere d'arte dalla Goodman Gallery. Artisti come Portia Zvavahera, vincitrice del premio FNB Joburg Art Fair Prize (2015), e Richard Mudariki si sono trovati una casa permanente. Data la reputazione artistica storica dello Zimbabwe cementata nella pratica della scultura in pietra, l'ascesa della pittura è alquanto insolita. Mentre la scultura offre ancora alcuni colpi pesanti, è il mezzo di pittura "non tradizionale" e, come alcuni hanno sostenuto, "non indigeno" che sta creando entusiasmo nei circoli d'arte locali e sempre più internazionali.
La visione storica convenzionale è che i missionari introdussero la pittura e la scultura in Zimbabwe negli anni '1930. La chiave di questa introduzione fu Canon Paterson, che fondò la Cyrene Mission School nel 1939 a Bulawayo, e padre Groeger, fondatore della missione Serima. In entrambe le scuole, ai giovani venivano insegnate le abilità pittoriche al fine di decorare chiese e oggetti religiosi. Canon sostenne il punto di vista progressivo secondo cui gli artisti africani potevano raggiungere le stesse altezze degli europei. La generazione di artisti emersa dalle Missioni include pittori come Kingsley Sambo, le cui opere sono nel MoMA di New York. Nel 1957 Frank McEwan, il primo direttore della National Gallery of Rhodesia (ora Zimbabwe) istituì il laboratorio di studio, sponsorizzato dal British American Tobacco, che promuoveva la pratica della scultura in pietra accanto alla pittura. Tuttavia, il mezzo non era considerato del tutto indigeno.
L'introduzione dello Zimbabwe all'arte contemporanea è arrivata dopo la sua indipendenza, con Helen Leiros di Gallery Delta e artisti come Berry Bickle e Tapfuma Gutsa che cercano e promuovono modi di espressione alternativi. Leiros in particolare ha insegnato e promosso tecniche di arte moderna e ha fatto da mentore ad artisti della generazione nata libera, come Lovemore Kambudzi, Misheck Masamvu, Richard Mudariki, Virginia Chihota e Portia Zvavahera.
Sebbene questa storia sia importante, non può spiegare il livello di talento e qualità della produzione artistica nello Zimbabwe; queste sono proprietà contigue e reali della cultura, dei valori e delle passioni delle persone e dei tempi in cui vivono. Il mezzo - pittura, poesia, scultura o musica - è per molti versi una questione di convenienza e disponibilità. Quando le condizioni cambiano, possono cambiare anche le modalità di espressione. Al suo centro, la cultura dello Zimbabwe è caratterizzata dalla capacità di valutare filosoficamente la vita, con una certa distacco e una visione d'insieme. Questa cultura si manifesta in molti aspetti della tradizione dello Zimbabwe, dall'immensa importanza di evitare conflitti e preservare le relazioni sociali, fino alla raffinatezza e alla strutturazione concettuale dei proverbi dello Zimbabwe, alla spiritualità monoteistica e alla credenza nella sacralità della vita umana. Questa cultura sostiene l'incredibile perseveranza e ottimismo del popolo dello Zimbabwe e continua a informare la nuova generazione di pittori, probabilmente anche più di tutti gli altri artisti. Si può dire che attualmente ad Harare, il mezzo di pittura riflette le tensioni, la complessità e il percorso arduo del paese meglio di qualsiasi altro mezzo disponibile. La pittura richiede idealismo - tecnico, artistico e personale. Mentre la nuova generazione di scultori nello Zimbabwe ha, in molti casi, optato per oggetti trovati e scartati come risorsa, inventando il proprio mezzo e il metodo, i pittori nello Zimbabwe sono tenuti a proseguire con l'idealismo e il sacrificio tecnico, artistico e personale .
Dati i problemi di costo e disponibilità, è sorprendente che oggi chiunque inizi a dipingere nello Zimbabwe. Quando realizzare un dipinto può costare quanto l'affitto mensile dell'artista, la scelta tra dipingere e mangiare diventa reale. Capitolando a questi aspetti economici, le scuole d'arte come il National Gallery Visual Art Studio o il Politecnico di Harare hanno fatto ricorso all'insegnamento della pittura con acrilici e, in alcuni casi, anche di pitture per poster. Mentre alcuni artisti optano per tecniche basate sulla stampa come alternativa, c'è una generazione più giovane di ostinatamente impegnata nel mezzo. Tra coloro che guidano la carica ci sono tre giovani artisti; Wycliffe Mundopa, Mavis Tauzeni e Gresham Tapiwa Nyaude.
Attraverso le opere Misheck Masamvu e Portia Zvavahera, il pubblico è arrivato ad associare la nuova pittura dello Zimbabwe a una potente figurazione metaforica e audaci dichiarazioni gestuali, preferendo dettagli più fini. Sebbene sia difficile parlare di una "scuola di Harare" o di un movimento emergente, questo ethos del luogo informa anche i lavori dei loro colleghi più giovani, sebbene ognuno stia creando la propria impronta tematica molto distinta.
Per Wycliffe Mundopa, il detto hegeliano secondo cui l'arte deve essere del suo tempo e del suo posto è una descrizione più appropriata. Pochi artisti sono più appassionatamente impegnati a stare in Zimbabwe e condividere i dolori e le lotte della sua gente di Mundopa. "Questa sofferenza è ciò che ci rende", è il suo motto e il sentimento pulsa in ciascuno dei suoi dipinti, che ruotano come un turbine attraverso il ventre delle aree ad alta densità e dei punti di dolore di Harare. I suoi colori da circo e le linee contorte sottolineano il commento sociale estremamente nitido su un mondo in cui intrattenimento e povertà sono compagni intimi e dove tutto può essere in vendita. Nelle sue complesse composizioni, Mundopa mostra la sua profondità di ricerca storica e ammirazione per i maestri olandesi, Rembrandt e Rubens in particolare, facendoci sentire che se avessero vissuto ad Harare oggi, questo è esattamente come sarebbero i loro dipinti. La recente mostra di Mundopa "Myths of Harare" alla Commune 1 Gallery (a Cape Town) e la selezione di opere complementari su carta alla Ebony Gallery ((anche a Cape Town) è stata un successo travolgente, mostrando per la prima volta l'abilità di Mundopa nell'affrontare il museo taglie di tela. Non vediamo l'ora di cosa succederà dopo per questo prodigioso talento.
Mavis Tauzeni produce, in molti modi, un controbilanciamento ai frenetici carnevali sovversivi di Mundopa. Le sue tele sono immerse nella quiete inquietante dell'introspezione e delle acque che scorrono in profondità. Profondamente personale, le immagini di Tauzeni oscillano tra surreale, futuristica e sognante. Ha una certa affinità con il mondo di Wengechi Mutu, che Tauzeni cita come modello. Eppure, nonostante la sua superficialità ultraterrena, il mondo di Tauzeni non è meno di un commento sociale, che parla implicitamente ed esplicitamente delle difficoltà di essere una donna - e un'artista donna - con un viaggio indipendente e individuale. Mentre parla delle realtà della sua vita nello Zimbabwe, i toni e i sentimenti generati nel suo lavoro sono immediatamente empatici, non solo per le donne ma per tutti noi che bramiamo di uscire dalle convenzioni e dalle aspettative sociali. Tauzeni ha già attirato l'attenzione per i suoi lavori su carta, essendo stata acquisita dalla Collezione Fondation Blanchere nel 2014, ma la vera passione dell'artista è la pittura. Tauzeni è pronto per emergere come pittore di spicco, con una nuova mostra alla First Floor Gallery intitolata "Eve's Diaries" e comprendente importanti tele.
In netto contrasto con Tauzeni e Mundopa c'è Gresham Tapiwa Nyaude. Sebbene non meno informato dal dramma e dal trauma della vita quotidiana di Harare rispetto a Mundopa, la pratica di Nyaude è l'epitome delle intelligenze di strada ironiche che caratterizzano l'ethos del ghetto del suo nativo Mbare. Traducendo visivamente gergo e volgare, Nyaude lavora a ondate per creare serie di dipinti ossessivi e tematici, esorcizzando ogni soggetto all'esaurimento prima di sottoporre una nuova vittima al suo acuto spirito. Le sue serie passate includono "The Midnight Shoppers", basato sull'invisibile e priva di documenti della vita notturna del ghetto Mbare; La "pubblicità nativa", che ci mette di fronte a come le notizie e i media manipolano le percezioni degli africani e in particolare dello Zimbabwe, e come vengono manipolati i media stessi; così come "Dog's Life", in cui dozzine di canini luccicanti guardano giù dalle tele, le loro smorfie contemporaneamente accusatorie, vendicative, vittoriose e prevocative, l'allegoria spettrale del "caos del ghetto". Nyaude ha già raccolto interesse internazionale, con opere di "Vita da cani" che sono state esposte alla Galleria SMAC all'inizio del 2015 e "Native Advertising" attualmente in mostra alla F2 Galeria di Madrid, nell'ambito del festival della galleria a3bandas nella capitale spagnola.
Intellettualmente puntuale, emotivamente potente e tecnicamente abile, questo trio di pittori emergenti non deve essere sottovalutato. Insieme e individualmente, sono anche modelli di riferimento per i loro coetanei da emulare e dato ciò che sappiamo dell'arte e degli artisti dello Zimbabwe, c'è ancora molto da fare.
Ti è piaciuto questo articolo? Colpendo gli scaffali nella prima settimana di settembre e disponibile presso il prossimo FNB JoburgArtFair 2015, troverai più contenuti di Valerie Kabov della Galleria del primo piano Harare nella nuovissima ART AFRICA! Il suo articolo, "Chi ha paura del Big Bad Global Art Market?" indaga il mercato dell'arte globale e cosa significa questo per le preoccupazioni reali del mercato in Africa.
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