Alexis Diaz Portorico Aline Deschamps - Galerie Itinerrance

Il "dipinto non è morto!" Numero (13.4): In Conversation with Mehdi Ben Cheikh

ARTsouthAFRICA in Conversazione con Mehdi Ben Cheikh, fondatore e direttore di Galerie Itinerrance a Parigi e al progetto Tour Paris 13 (La Tour 13), nonché l'organizzatore di Djerbahood, un bellissimo museo di graffiti all'aperto a Djerba, in Tunisia.

Questa intervista appare per intero in "La pittura non è morta!" Numero (13.4) di ARTsouthAFRICA - presto sugli scaffali di un negozio vicino a te! Potrai anche leggere questo contenuto esclusivo in il numero digitale di agosto (download GRATUITO qui per Apple e qui per Andriod).

Alexis Diaz Puerto Rico Aline Deschamps - Galerie Itinerrance
SOPRA: Alexis Diaz / Portorico © Aline Deschamps - Galerie Itinerrance

ARTsouthAFRICA: Oltre ad essere l'organizzatore di Djerbahood, il museo dei graffiti all'aperto in Tunisia, sei il fondatore e direttore della Galerie Itinerrance, una galleria di arte di strada e graffiti a Parigi, e il progetto Tour Paris 13 (La Tour 13), che ho visto 100 artisti provenienti da tutto il mondo creare la più grande mostra collettiva di street art in Europa! Cosa ha suscitato il tuo interesse per l'arte di strada?

Mehdi Ben Cheikh: l'arte di strada è qualcosa che vedi ovunque, per strada, su Internet, attraverso i social media. Il lavoro di un gallerista non è solo quello di vendere opere ma anche di trasmettere il processo che sta dietro - ciò che mi interessava davvero era far parte di un movimento, una storia, e ho scelto la narrazione della street art.

Come trovi e connettiti con gli artisti a cui sei interessato a esporre alla Galerie Itinerrance? Immagino che il processo sia molto più informale di commissionare artisti convenzionali.

Seleziono artisti su Internet. Non sempre so chi voglio esporre subito; il processo può richiedere molto tempo. La maggior parte degli artisti è aperta alla creazione di nuovi progetti e come risultato dei media digitali è un piccolo mondo. In tal senso, il mio processo è forse meno convenzionale di quello di un direttore di galleria tradizionale.

Ciò che conta di più per me è che l'artista sia totalmente consapevole del suo atto. Il lavoro non riguarda solo la creazione di qualcosa di bello o decorativo, ma è davvero quello di creare un'opera in situ, in un'equazione con l'architettura e con la funzione del sito.

In un'intervista al New York Times hai detto: "La street art è il movimento artistico più grande e unico della storia a causa del suo impatto globale e della sua mancanza di dipendenza dalle istituzioni convenzionali".

Ci sono molti che non sarebbero d'accordo con il fatto che i graffiti o l'arte di strada siano considerati "arte", semplicemente scrivendoli come vandalismo. Qual è la tua opinione su questo? E cosa pensi che si possa fare per alterare la percezione delle persone di "arte urbana" (che comprende arte di strada e graffiti)?

Non ho spiegazioni da dare a coloro che considerano ancora l'arte di strada un vandalismo. Penso che le azioni siano più efficienti delle parole e quindi cerco di fornire dimostrazioni. La Tour 13 e Djerbahood, per esempio, sono eventi che contribuiscono a cambiare l'opinione del grande pubblico sull'arte e le sue convenzioni. A volte, quando le persone partecipano a questi eventi, è il primo nel loro genere che hanno vissuto, il che li porta a scoprire l'arte urbana e di strada, o almeno a vederla sotto una nuova luce. Tutto ciò richiede tempo, ovviamente, ma non abbiamo fretta.

Di Faith47 Sudafrica Aline Deschamps - Galerie Itinerrance
SOPRA: Faith47 / Sudafrica © Aline Deschamps - Galerie Itinerrance

Djerbahood è costituito dall'opera di oltre 100 artisti di strada internazionali, molti provenienti dall'Africa, sulle mura di Er-Riadh, un villaggio sull'isola di Djerba al largo della costa tunisina. Perché qui?

Contrariamente a La Tour 13, dove ogni artista aveva la sua stanza per creare il suo universo, a Er-Riadh c'era un vero vincolo; la coscienza del luogo. Questa consapevolezza è diventata tanto più potente perché sono state le persone dietro ogni porta e ogni muro a rendere vivo il progetto. È anche un villaggio molto significativo perché musulmani, ebrei e cattolici vivono lì in pace l'uno con l'altro. È una terra di tolleranza. Inoltre, Djerba è ben nota e il suo aeroporto è molto accessibile, il che rende questa isola vantaggiosa per la logistica di tale progetto.

Quattro mesi prima di iniziare questo progetto, da francese-tunisino, sapevo che volevo farlo nel mio paese natale, ma non conoscevo Er-Riadh. Fu un amico che mi consigliò di questo villaggio, tranquillo e amichevole. È stato quasi amore a prima vista: l'architettura è meravigliosa, ci sono cupole e volte ed è un nuovo esercizio per molti artisti dipingere su queste superfici. Non ci sono muri alti cinquanta metri, solo casette basse, chiamate Ahia. Era quello che stavo cercando e la bellezza del villaggio ci ha incantato tutti.

In che modo Djerbahood è stato accolto dalla comunità locale e dal mondo dell'arte?

Djerbahood all'inizio suscitò alcuni sospetti perché nessuno a Er-Riadh sapeva cosa fosse l'arte di strada. Alcuni abitanti non erano troppo contenti dell'idea di dipingere opere d'arte sui muri perché non erano sicuri di come si sarebbe adattato alla comunità, ma ora la maggior parte di loro è felicissima. Gli abitanti spesso chiedevano nuovi pezzi di muro sulle loro case! Alcuni locali hanno vissuto lì per tutta la vita ed è la prima volta che vedono persone provenienti da tutto il mondo venire a Er-Riadh. È diventato qualcosa di cui si sentono orgogliosi perché Djerba è sempre stata un luogo aperto al mondo; tradizionalmente sono commercianti ed è un luogo dove l'altro è il benvenuto.

Questo numero di ARTsouthAFRICA si concentra sulla "pittura" come argomento tematico, dichiarando "La pittura non è morta!" Mentre l'arte urbana per le strade non può essere considerata (ancora) una forma d'arte legittima, la Galerie Itinerrance invita gli artisti urbani nello spazio della galleria per esporre, producendo spesso opere su tela.

Alla domanda su Djerbahood e Tour Paris 13, hai detto: "Stiamo riportando l'arte di strada nelle strade". Perché la decisione di portarlo nella galleria in primo luogo? E ha davvero bisogno di essere "riportato" nelle strade, nel suo ambiente naturale?

Per me, un artista dovrebbe essere un artista "completo"; può creare ovunque usando qualsiasi mezzo e ogni artista dovrebbe essere in grado di usare qualsiasi mezzo che desidera. Quindi il fatto che vogliono dipingere per strada e poi dipingere su tele e realizzare sculture funziona perfettamente per me. Naturalmente la pittura non è morta! Ciò che conta è la qualità della transizione dell'artista: come reinventa la sua conoscenza artistica con le sue capacità, come mantiene la sua originalità ma la investe in un altro modo.

Alcune pratiche, tuttavia, non si adattano alla tela, quindi hanno bisogno di qualcos'altro, un mezzo per la transizione, come un oggetto urbano - targhe metropolitane, vecchie porte, cassette postali (come ad esempio l'artista C215 usa). Alcuni altri realizzano progetti per esterni con così tanto successo che ne troviamo solo riproduzioni fotografiche nelle gallerie, funzionando come rapporti su ciò che sta realmente accadendo all'esterno.

La strada e la galleria hanno entrambe le loro esigenze, ma non dovremmo confondere gli obiettivi degli artisti e aiutarli a trovare i mezzi per raggiungerli. Se non troviamo la formula giusta, allora è meglio rimanere "per strada" e non tradirsi.

Gli artisti di strada sono già protagonisti, alcuni con fino a 300 fan su Facebook. Se volessero vendere quadri, potrebbero facilmente farlo da soli, ma il ruolo del proprietario della galleria è quello di dare all'artista ciò di cui ha veramente bisogno: la possibilità di intervenire in modo diverso sulla strada, con superfici o mezzi più grandi.

Devono essere presenti, tra l'altro, ascensori aerei e autorizzazioni. Quando ho aperto la Galerie Itinerrance per la prima volta nel 13 ° distretto di Parigi, non c'erano molte gallerie nel quartiere. Mi è piaciuta l'idea di trasformare l'ambiente in cui sono arrivato, che è lo stesso processo per l'arte urbana. Lo fa un artista, perché non un gallerista?

Ho suggerito al sindaco del 13 ° distretto di allestire un museo a cielo aperto in questo quartiere dove ci sono molti edifici sociali e molte grandi facciate da dipingere. In effetti, è un modo per riportare la pittura in strada dandole maggiore e migliore esposizione.

STORIA Djerbahood
SINISTRA A DESTRA: Mehdi Ben Cheikh; DEEYA / Arabia Saudita. Entrambe le immagini © Aline Deschamps - Galerie Itinerrance.

Sostieni che Djerbahood sia il primo progetto permanente di arte di strada delle sue dimensioni al mondo. Qual è il significato di avere un museo permanente di arte di strada, data la natura temporanea e alquanto imprevedibile della forma d'arte?

Quando ho iniziato Djerbahood, gli artisti e io eravamo lì solo per un certo periodo di tempo. La gente del posto deve conviverci ogni giorno, quindi abbiamo realizzato questo progetto con una forma di autocensura, vigilanza e rispetto reciproco, che è probabilmente la chiave del suo successo - come un ponte tra due sponde.

Quello che era un progetto artistico è diventato quasi sociale, in termini di infrastrutture e nuovi redditi che i locali ottengono da questo progetto a causa dell'aumento del turismo. Quindi, questo museo a cielo aperto appartiene al popolo. Vogliono mantenerlo e ci stiamo lavorando in modo che possa essere visualizzato a lungo termine.

Le opere d'arte sono verniciate, abbiamo installato lampade in modo che possano essere viste di notte nonostante la scarsa illuminazione pubblica, e speriamo di fare un campo da calcio o da basket in "The Hood" in modo che i bambini possano approfittare del luogo e delle pareti e riflettere su di essi. Nelle migliori condizioni, le pareti possono durare fino a 15 anni, ma l'atmosfera è molto umida a El-Riadh, potrebbe non durare a lungo. Ma non importa - quando svanirà, dipingeremo di nuovo, altri artisti arriveranno e questo è ciò che lo rende un 'museo' di street art - qualcosa sempre in evoluzione, mai immobile.

Cosa ti riserva il futuro? Dovremmo cercare altri piu 'musei dei graffiti?

Forse - ma in un'altra forma. Il principio è trovare un'idea, un'innovazione e non ripetere mai la stessa cosa.