STORIA Ed Cross

Il "dipinto non è morto!" Numero (13.4): in conversazione con Ed Cross

ARTsouthAFRICA in Conversazione con Ed Cross; artista, fondatore di Ed Cross Fine Art (Londra) e specialista in arte contemporanea e moderna africana presso la casa d'aste online, La sala delle aste.

Questo articolo è un estratto dell'intervista completa, che appare nel numero digitale di giugno (download GRATUITO qui per Apple e qui per Andriod) e il 'La pittura non è morta!'Numero (13.4) di ARTsouthAFRICA - presto sugli scaffali di un negozio vicino a te!

STORIA Ed Cross
IN SENSO ORARIO DA SINISTRA: Ed Cross; Michael Soy, Party Don't Stop, acrilico e carbone su tela; Amunga Eshuchi e Cyrus Kabiru, C-Stunners Photography Series, Big Cat (2012). Tutte le immagini per gentile concessione di Ed Cross Fine Art.

Insieme a The Auction Room, hai appena completato la tua quarta asta di arte moderna e contemporanea africana. C'è stato un netto aumento dell'interesse per l'arte africana dalla tua prima asta? Potresti darci un feedback sui risultati più recenti e alcuni dei punti salienti?

Dalla nostra asta inaugurale di arte moderna e contemporanea africana nell'ottobre 2013, abbiamo assistito a una forte crescita dell'interesse in questo settore del mercato dell'arte, da parte di collezionisti regionali e globali, nonché di stampa e entità aziendali.

Con la nostra piattaforma online, siamo in grado di raggiungere collezionisti che altrimenti non avrebbero la possibilità di acquistare arte dall'Africa. Ad esempio, nella nostra prima asta un cliente di Singapore ha acquistato <Coins on Grandma's Cloth> di El Anatsui per £ 30,220 invisibili.

La nostra seconda asta si è concentrata sulla fotografia contemporanea africana, la prima asta del suo genere a livello internazionale. L'asta si è svolta in collaborazione con Ozwald Boateng e la partnership ha introdotto una nuova rete di persone - molte delle quali erano giovani o collezionisti per la prima volta - nell'arte dall'Africa. Siamo stati particolarmente felici di essere i primi a Londra a esporre e vendere due opere eccezionali di Patrick Willocq, dopo essere state appese nello spazio privilegiato della finestra nel flagship store di Ozwald Boateng.

Questo interesse di giovani e nuovi collezionisti ci ha ispirato a tenere un'asta di "Giovani Visionari" nel dicembre 2014, che ha riunito giovani talenti provenienti da tutta l'Africa a prezzi accessibili (da £ 200 a £ 10,000). In particolare, artisti come Aboudia e Zemba Luzamaba hanno attratto i collezionisti di nuova generazione e hanno venduto bene all'asta.

Più recentemente, abbiamo tenuto un'asta a marzo unendo maestri moderni, come Onobrakpeya, Enwonwu e Oshinowo, con opere contemporanee di nomi come Goncalo Mabunda, Fabrice Monteiro, Maimouna Gueressi e Julien Sinzogan. L'asta è stata un grande successo e abbiamo tenuto una vista privata ben frequentata nel nostro nuovo spazio espositivo permanente presso Ely House a Dover Street, Londra. Il "lotto di stelle" dell'asta è stato <Home Sweet Home> di Pascale Marthine-Tayou, che ha raggiunto £ 31,200 contro la sua stima £ 26,000 - £ 32,000 - un record d'asta per l'artista, che si è ben collegato alla sua mostra personale presso The Serpentine Gallery di Londra.

Quando hai iniziato a lavorare con The Auction Room e come è nato il tuo rapporto con The Auction Room?

Sono amico di George Bailey, presidente e fondatore di The Auction Room (ed ex amministratore delegato di Sotheby's Europe). Quando The Auction Room è stato lanciato nel 2013, a Londra c'era solo una casa d'aste che conduceva vendite in questo mercato. L'obiettivo iniziale di The Auction Room era di concentrarsi sui "mercati medi" che le case d'aste come Christie's e Sotheby's stavano ignorando sempre di più. Vedendo una lacuna nel mercato per questa categoria di collezionismo in continua crescita e affascinante, abbiamo unito le forze, combinando la mia esperienza in Africa con la piattaforma di offerte online efficiente e intuitiva di The Auction Room.

Hai detto prima che la Nigeria è cruciale per il futuro dell'arte contemporanea in Africa a causa dei suoi alti livelli di reddito disponibile disponibile per il collezionismo e del patrocinio delle arti visive, nonché per la capacità dei nigeriani di "ottenere" la logica degli investimenti nella propria cultura. Cosa pensi che si possa fare per ampliare l'interesse per il continente e cosa si potrebbe imparare dall'esempio della Nigeria?

Penso che la base dei collezionisti si stia già allargando considerevolmente, e non solo in Nigeria: il Kenya ha ora una casa d'aste di successo e un numero crescente di gallerie e agenzie d'arte. La maggior parte dei paesi africani ha stabilito una sorta di iniziativa artistica; un buon numero di questi sono supportati da The African Arts Trust, un'organizzazione fondata solo cinque anni fa. L'istituzione di nuovi musei come Zeitz MOCAA a Città del Capo e il rafforzamento di una serie di istituzioni esistenti in tutta l'Africa avranno, nel tempo, un effetto trasformativo sui mercati locali. Non c'è una soluzione miracolosa a questo - è un mosaico di elementi, ma credo che il fattore cruciale sia lo slancio ora inarrestabile che è stato costruito.

La controversia sul Padiglione del Kenya alla Biennale di Venezia di quest'anno è un esempio calzante. Nel 2013 il governo non ha risposto al fatto che il padiglione nazionale mostrasse artisti cinesi, ma ora nel 2015, quando si ripete questa parodia, il Ministro della Cultura rilascia una dichiarazione completa sull'argomento sotto la pressione della comunità artistica keniota. La Biennale di Venezia e il mercato mondiale dell'arte sono ora sul radar del governo keniota e lo vedremo sempre più in aumento nell'agenda in tutta l'Africa.

Avendo vissuto in Africa orientale per 21 anni, quali sono alcune delle tendenze, degli sbalzi di crescita o dei declini più evidenti a cui hai assistito per quanto riguarda le vendite o l'interesse di arte contemporanea africana?

Negli ultimi venti anni abbiamo sicuramente avuto alcune false luci e vicoli ciechi. Quello che è successo in Kenya è interessante: la scena nazionale delle belle arti è stata in gran parte costruita da e intorno a Ruth Schaffner, il fondatore americano della Galleria Watatu. Quando è morta le carriere di molti dei suoi artisti quasi tutti sono morti con lei - ma dalle ceneri di Watatu, una nuova generazione di gallerie sono state e stanno nascendo.