Barry Salzman, L'altro lato del Natale, 2014. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista.

L'altro lato del Natale

La serie di documentari fotografici di Barry Salzman, scattata durante le festività del 2014, è uno sguardo al cuore non raccontato del sogno americano

Barry Salzman, L'altro lato del Natale, 2014. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista.Barry Salzman, L'altro lato del Natale, 2014. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista.

ARTE AFRICA ha parlato con il pluripremiato fotografo Barry Salzman della sua serie di documentari su road trip precedentemente inesibiti, che lo ha visto partire per gli stati meridionali degli Stati Uniti d'America per costruire un corpus sostanziale di opere che esplora numerosi temi e in qualche modo esamina ciò che esso è essere "americano".

ARTE AFRICA: The Other Side of Christmas esplora "il ruolo della strada aperta come facilitatore per l'osservazione e la comprensione degli Stati Uniti". Nella tua dichiarazione d'artista, menzioni la ricca tradizione della fotografia di viaggi su strada americana. Tuttavia, altre forme d'arte - mi viene in mente il romanzo di Jack Kerouac On the Road - hanno anche cercato la strada nella loro ricerca per esplorare l'America. Perché pensi che sia questo? Qual è il fascino della strada e del viaggiare in macchina? 

Barry Salzman: Il cambiamento di un ambiente è uno dei modi più semplici e veloci per riaccendere, o rinvigorire, il processo creativo. Quasi per definizione, durante un viaggio, il tuo ambiente cambia ogni minuto, quindi pensi sempre, vedi e ottieni nuove idee. Questo è il fascino del viaggio per un artista visivo: nutrirsi costantemente di nuovi stimoli guida il lavoro.

 Nel 2014, hai iniziato a esplorare l'idea di essere americano, senza avere idea di cosa avresti trovato. Qual è stato il momento che ha unificato il concetto e alla fine ha portato al titolo del progetto?

Non sono del tutto sicuro che ci sia stato un momento unificante - questo è stato subito dopo aver finito la scuola d'arte e, per la prima volta, stavo lavorando come artista senza la struttura di un processo guidato dai compiti scolastici. Una delle cose con cui ho lottato di più è stata decidere cosa fare delle foto e scegliere il mio soggetto, in particolare in un'epoca di proliferazione digitale così pervasiva, dove sembra che ogni foto che hai mai immaginato sia stata scattata migliaia di volte . 

 Un altro artista che conoscevo stava lavorando a un progetto completamente diverso - voleva realizzare un pezzo di video arte in ognuno dei 50 stati - così abbiamo deciso di intraprendere questo viaggio insieme. Non avevo un senso predeterminato di cosa volevo fare o cosa stavo cercando, ma ero un grande fan del lavoro di Robert Frank. Come me, era un americano naturalizzato e ha definito il genere della fotografia di viaggio con la sua serie fondamentale, Gli americani, negli 1950, che all'epoca era visto come un atto d'accusa nei confronti della società americana. 

Ho girato il lavoro tra le elezioni di medio termine americane del 2014, il precursore delle divisive elezioni presidenziali del 2016, e il Natale di quell'anno. La cruda disillusione che ha portato alla presidenza Trump era palpabile, in particolare in prossimità delle vacanze. Mentre lavoravo, ho riflettuto molto sulla differenza tra la realtà e il 'segno distintivo' o la versione creata dai media di ciò che dovrebbero essere le vacanze, che è allegra, felice e festosa: tutti ricevono grandi doni e c'è un surplus di cibo. Nella maggior parte dei posti, non solo in America ma ovunque, la vita non è così: è dannatamente difficile. Il periodo delle vacanze spesso accentua lo stress delle persone. Mentre alcune immagini sono letterali per il titolo del progetto, L'altro lato del Natale, la maggior parte sono una metafora del cuore non raccontato del sogno americano. 

Barry Salzman, Third Street e Avenue A, 2014.Barry Salzman, Third Street e Avenue A, 2014.

Le immagini spesso sembrano abbastanza sole e sono prive di persone. È stata una decisione consapevole?

Quando sparo alle persone, tendono ad essere il fulcro del lavoro. In questo progetto, ci sono solo due immagini con persone in esse, ed ero molto conflittuale nell'includere quelle nello spettacolo perché, aggiungendo le persone come elemento secondario nella foto, stai immediatamente implicando qualcosa su di loro. La mancanza di persone è destinata a fare il lavoro sul tempo e sul luogo. È guidato da due cose: in primo luogo, dove sei personalmente nella vita e, in secondo luogo, cosa sta succedendo intorno a te in un senso più macro. È questa fusione di spazi pubblici e privati. All'epoca non me ne rendevo conto, ma questo lavoro è stato in qualche modo il precursore della mia decisione di aver fatto quello che dovevo fare negli Stati Uniti ed era pronto ad esplorare altre opzioni. 

Per questo viaggio di sci di fondo, hai scelto di attraversare la linea Mason-Dixon invece di viaggiare verso ovest. Cosa ha influenzato questa decisione?

Date le mie radici nello Zimbabwe e in Sud Africa, sono sempre stato interessato agli Stati Uniti meridionali, poiché mi erano stati proposti come un luogo di analoga complessità. La gente diceva sempre "il Sud è lo stesso" o "eravamo altrettanto cattivi", e io direi che non è affatto lo stesso perché non è una minoranza che sopprime la maggioranza. Inoltre, un artista che ammiro e faccio riferimento nel mio lavoro, William Eggleston, ha lavorato principalmente nel sud, quindi mi è sembrato un posto più ricco da cui iniziare, storicamente e visivamente, nel contesto dell'arte contemporanea.

Cosa hai trovato? Adesso hai una migliore comprensione di com'è "veramente" l'America e di come è diversa dalla tua vita a New York?

 Questa serie non intendeva essere un'analisi basata sui fatti, ma ha cambiato radicalmente la mia percezione. New York City non è in alcun modo rappresentativa degli Stati Uniti, più o meno allo stesso modo in cui Città del Capo non è rappresentativa del Sud Africa. Dopo aver girato questo progetto, non sono sicuro di avere una comprensione approfondita del resto dell'America rispetto a New York. Tuttavia, ora sono molto più in sintonia con le complessità e la diversità del paese.

Barry Salzman, Abdallah's Department Store, 2014.Barry Salzman, Il grande magazzino di Abdallah, 2014.

 Nella tua dichiarazione d'artista, dici che ti identifichi come un newyorkese ma non come un americano. Puoi spiegare la distinzione? Sarebbe giusto dire che ti sei disilluso di essere americano dopo la naturalizzazione?

Ho avuto questa straordinaria serie di esperienze e ho realizzato cose che non sarebbero mai state possibili da nessun'altra parte. Non sono sicuro che sia giusto dire che mi sono disilluso con l'America, ma sono diventato più consapevole del mito dell'America contro la realtà. Il viaggio mi ha fatto riflettere molto sull'idealismo che circonda il sogno americano, come questa terra di opportunità e uguaglianza. Quando sono arrivato, ne ero assolutamente un beneficiario. Era davvero una meritocrazia: il fatto che non avessi lignaggio o legami lì non mi intralciava affatto. Il sogno americano era basato sulla prosperità economica e sulla mobilità verso l'alto con poche o nessuna barriera. Oggi, semplicemente non è vero. L'America non accoglie più gli immigrati a braccia aperte; in effetti, sta facendo l'esatto contrario. La serie mi ha portato a capire che la nozione di sogno americano è un paradigma obsoleto.

 L'identità è un concetto a cui ritorni continuamente nel tuo lavoro. Come persona nata nello Zimbabwe e cresciuta in Sudafrica prima di partire per 30 anni a New York e poi di tornare nel Paese per vivere tra Città del Capo e New York, come ti identifichi come artista? Ti consideri un artista africano?

 Penso che sia un lavoro in corso. Sarebbe troppo semplicistico dire sì o no. C'è una ragione per cui ho cercato l'America e ho avuto più di 30 anni straordinariamente ricchi lì, ma c'è anche una ragione per cui ora sono tornato in Sud Africa. Per me è molto fluido, e ho sempre resistito alla tentazione di etichettarmi - la mia identità è molto più complessa e penso che sia un po 'di molte cose.

Barry Salzman, Carrelli per supermercati, 2014.Barry Salzman, Carrelli del supermercato, 2014.

Puoi approfondire in che modo il lavoro di fotografi come William Eggleston e, in un contesto più sudafricano, David Goldblatt, ha influenzato il tuo lavoro, specialmente in questa serie di documentari?

 Quando mi sono interessato a questa idea della strada come veicolo di esplorazione, molti degli artisti che hanno lavorato sulla strada aperta hanno coperto il Sud, incluso William Eggleston, di cui ammiro enormemente il lavoro. È probabilmente il fotografo più accreditato della transizione della fotografia artistica dal bianco e nero al colore. 

Quando ho iniziato a fotografare, la fotocamera è diventata il mio strumento per mettere in discussione la disuguaglianza politica ed economica in Sud Africa. Mi ha dato il permesso, non da parte del soggetto ma da me stesso, di andare in queste aree e quartieri in cui i bambini bianchi non salivano sulle loro biciclette e andavano. Fin dai suoi primi lavori, ho trovato David Goldblatt un documentarista schietto e onesto. Farlo bene, soprattutto dal punto di vista del privilegio dei bianchi, non è un esercizio banale. Il suo lavoro non sembra affatto condiscendente. Il lavoro che risuona di più con me è il suo lavoro paesaggistico meno conosciuto, caratterizzato da un'ampia apertura e toni molto tenui. C'è tutto e niente nella foto, e questo gioca nel mio lavoro sul paesaggio.

 Identità, luogo e appartenenza sono alcuni dei temi prevalenti in The Other Side of Christmas. C'è anche tensione nel lavoro - cattura impostazioni abbandonate, a volte in decomposizione - ma è molto aperto all'interpretazione. Cosa significa per te il lavoro?

 Penso che quello che stai cogliendo in queste immagini sia questo stato d'animo di privazione dei diritti civili che alla fine ha guidato le elezioni di Trump - la serie è stata girata durante le elezioni di medio termine, due anni prima della sua vittoria. All'epoca circolavano molte questioni personali e macro temi. Ciò che funziona per me di questo corpus di lavori è che consente una gamma di interpretazioni diverse e lo trovo soddisfacente. Non voglio essere troppo didattico. Voglio che le persone guardino il lavoro e traggano conclusioni diverse in base a dove si trovano nel momento in cui lo guardano. Il lavoro ricorda commovente che l'erba dall'altra parte è spesso più marrone, non più verde. Questo è il messaggio che il lavoro può trasmettere a un pubblico sudafricano.

Barry Salzman, The Swimming Pool, 2014.Barry Salzman, La piscina, 2014.

The Other Side of Christmas sarà esposto al pubblico per la prima volta presso la galleria Deepest Darkest a Cape Town dal 7 novembre al 28 dicembre 2019. La mostra si aprirà alle 18:00 del 7 come parte del First Thursdays.

 

Storm Simpson