Grace Cross, La mano che fa oscillare la culla governa il mondo, 2019. Olio e acrilico su tela, 120 x 112 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista e SMITH.

La madre dell'invenzione

La nuova mostra personale di Grace Cross si apre allo SMITH

"MADRE È UN TAMBURO" è ispirato al parto e alle silenziose rivelazioni della maternità. I dipinti sono ricchi di simbolismo - seni che perdono, latte versato e purè di cibo - e attingono a temi familiari ma rimangono ambigui. Nessuno degli oggetti che Cross dipinge è insignificante, per quanto strano o banale: ognuno appartiene alla sua cosmologia dei segni. Ha parlato con Grace Cross ARTE AFRICA prima della sua terza mostra personale allo SMITH di Cape Town, in Sud Africa.

Grace Cross, La mano che fa oscillare la culla governa il mondo, 2019. Olio e acrilico su tela, 120 x 112 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista e SMITH.Grace Cross, La mano che dondola la culla governa il mondo, 2019. Olio e acrilico su tela, 120 x 112 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista e SMITH.

ARTE AFRICA: Non sei estraneo a rappresentare la tua storia personale nel tuo lavoro e le tue ultime serie, LA MADRE È UN TAMBURO, l'apertura a SMITH si concentra sulla nascita di tuo figlio. Com'è stato esplorare la tua esperienza di maternità attraverso la tua pratica artistica?

Grace Cross: È stata un'esperienza molto personale, spaventosa, intensa, ma gratificante, usare il mio viaggio verso la maternità come base per il mio nuovo spettacolo. È stato utile per me disfare il mio nuovo ruolo dipingendo le mie esperienze vissute e provate. Essere e diventare madre dalla gravidanza in poi è un miscuglio di contraddizioni, pieno di amore e dolore, fiducia e insicurezza, necessità e rifiuto. Sento che la maternità non è qualcosa che ho visto spesso esplorato nella sua complessità; forse a causa dei suoi valori normativi (familiari) o dell'inclinazione patriarcale del mondo dell'arte, o perché è molto difficile sia prendersi cura di un bambino che lavorare su quel lavoro. Essere una madre ti spinge ad essere incredibilmente creativa, a esserlo la madre dell'invenzione, per perseguire nuovi modi di persuadere, persuadere e prendersi cura di un nuovo essere che si affida interamente a te per tutto. Il mio nuovo ruolo ha cambiato la mia pratica in studio, iniettato la mia arte con un nuovo livello di cura e bisogno di articolare i miei sentimenti attraverso di esso. In termini pratici è stata una sfida trovare il tempo, tra l'allattamento e il gioco con il mio bambino, per arrivare in studio per dare vita alle mie idee. E psichicamente, mi ha sfidato a evocare nuove sacche di energia creativa per me stesso, quando il lavoro di custodia richiede che tu dia via così tanto di te stesso. Ma è stato importante mettere i miei sentimenti contraddittori nel lavoro in modo che parli all'esperienza di molte altre persone dell'atto magico e totalmente trasformativo di crescere un bambino.

Grace Cross, tappeto Comfort (quando si diventa due), 2019. Materiale appliqué, olio e acrilico su tela, 120 x 112 cm.Tappeto comfort (quando uno diventa due), 2019. Materiale appliqué, olio e acrilico su tela, 120 x 112 cm.

Hai lavorato su una varietà di mezzi, dai disegni ai tessuti. Cosa ti ha spinto a dipingere come mezzo per questa serie?

La pittura, per me, è in grado di trasportare così tanti mezzi e modi di lavorare all'interno della sua pratica. Sono in grado di essere agitato e libero, disegnando impressioni usando la barra dell'olio su tela. Oppure posso fare in modo che le mie pennellate impersonino una trama di trame e ordito; il colore si snoda sul colore, gocciola dagli oggetti dipinti come il rivestimento di un tessuto. Voglio che i miei quadri siano sia tessuti dipinti che dipinti rappresentativi. Le frange sono dipinte piuttosto che appliquéd, perché mi interessa la copia o il facsimile come ricreazione performativa della frangia originale o reale. La frangia è una visione importante di come il tessuto è tessuto insieme ed è anche simbolicamente importante per la mia pratica; fare il lavoro delle donne (produzione di materiale e educazione dei figli) elevando il lavoro invisibile e le storie di quel lavoro.

Una parte sorprendente di questa serie è l'uso di simboli - occhi malvagi, capezzoli, uova e sonagli, tra gli altri - che sembrano impregnati di significato. Qual è stato il tuo processo nell'accumulare questi simboli visivi?

Molti dei simboli sono presi dalla mia vita quotidiana e dai rituali della crescita dei figli, alcuni sono frammenti della mia eredità e altri parlano di una storia più ampia. Ogni oggetto è un metonimo di qualcos'altro: una storia, un mito, un aneddoto. Voglio che ogni oggetto che scelgo di dipingere sia intriso di potere rituale, una sorta di magia simpatica. Le navi dipinte si collegano alla mia eredità greca e all'eredità della narrazione attraverso vasi dipinti, le uova alla fertilità, la vita e il cibo, il filo al cordone ombelicale - ognuno è selezionato per raccontare parte della mia storia. Non sono né statici né passivi, questi oggetti e le loro immagini, ma vivi nelle loro associazioni e intrecci.

Grace Cross, Her Playthings (la madre dell'invenzione), 2019. Materiale appliqué, olio e acrilico su tela, 160 x 150 cm.I suoi giocattoli (la madre dell'invenzione), 2019. Materiale appliqué, olio e acrilico su tela, 160 x 150 cm.

I tuoi quadri sono composti da palette di colori vivaci e vivaci. Cosa ha influenzato queste scelte di colore?

Adoro usare audaci primari nella mia tavolozza perché colpiscono lo spettatore con intensità e rumore che è difficile ignorare. Attivano lo spazio. Mi piace che la loro audacia sia anche il motivo per cui sono visti nelle aule dei bambini e nei loro giocattoli, sono abituati a imparare, a disciplinare e a comunicare. I rossi sono visti in tutte le tele poiché il suo colore è molto importante per me come un'ombra che è presente in tutta la vita dalla nascita alla morte e dall'interno e dall'esterno. È il colore della passione e della vergogna, dell'amore e della rabbia, dell'avvertimento e della buona fortuna, del fuoco e della fertilità. Ed è il colore analogo alla calda caverna scura dell'utero, all'areola cruda succhiata e al rosa all'interno della bocca di un bambino.

Oltre a studiare arte, hai anche studiato lingua e letteratura inglese all'Università di Cape Town. Le parole sono scritte nei tuoi quadri - I am I am I am in giallo, qui qui qui in viola in un'altra opera. Cosa simboleggia questo uso del testo?

Il testo è molto importante per me, in quanto pratica parallela alla mia pittura. Scrivo sempre della mia pratica, sia all'interno che all'esterno della tela. Le parole che dipingo sono riflessioni poetiche su ciò di cui parlano i dipinti. Le espressioni ripetute di "ma ma ma ma" o "pick drop pick drop pull" sono frammenti ascoltati, pronunciati e recitati durante la madre. È stato un prodigio vedere il mio bambino imparare le origini del linguaggio attraverso suoni e ripetizioni. Molte delle frasi scritte nei dipinti sono parole che il mio bambino ha scoperto o inventato, e alcuni testi sono incantesimi Zen che parlano della mia pratica di meditazione nel tentativo di essere nel presente eterno. Dipingere parole è un modo per me di lanciare incantesimi nel tentativo di catturare un'assoluta presenza.

Grace Cross, Mother is a drum, 2019. Olio su tela, 85 x 67 cm.La mamma è un tamburo, 2019. Olio su tela, 85 x 67 cm.

Sia nel tuo uso di simboli che di parole c'è ripetizione nel tuo corpo di lavoro. Cosa ti rappresenta questa ripetizione?

Gran parte della maternità precoce è costituita da varie azioni ripetute. Sollecitare, raccogliere, far cadere, raccogliere, pulire, dondolare, cambiare, pulire e maneggiare un bambino attraverso le sue varie pietre miliari ad finitum. La ripetizione cerca di trasmettere le meditazioni quotidiane della maternità. La loro importanza, la loro quotidianità e l'amore coinvolti nella loro manifestazione. Lo spettacolo riguarda il lavoro della maternità, l'unicità perpetua e la presenza costante che il lavoro richiede. Non sono consentite fermate o pause. Non c'è separazione tra te e tuo figlio durante la gravidanza e poi nei loro anni formativi, e ciò crea una sempre presente e onnipotente vicinanza e consapevolezza dello stato che è al tempo stesso esaltante e terrificante nella sua quotidianità quotidiana.

Grace Cross, Magic simpatico (coperta di transizione), 2019. Olio su tela, 160 x 150 cm.Magia simpatica (coperta di transizione), 2019. Olio su tela, 160 x 150 cm.

"MADRE È UN TAMBURO" sarà in mostra a SMITH, Città del Capo, in Sudafrica, dal 31 luglio al 31 agosto. Per ulteriori informazioni o per richiedere un catalogo, vi preghiamo di contattarci info@smithstudio.co.za

Zahra Abba Omar