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"La luna dorme": Abrie Fourie in una conversazione con Robin Rhode

Abrie Fourie ha parlato con Robin Rhode prima dell'apertura della sua mostra personale, "La luna è addormentata", che si è aperta al Museo d'Arte SCAD a Savannah, in Georgia. Fourie ha parlato all'artista multidisciplinare delle sue influenze e della sua pratica, e in particolare del suo interesse nel sovvertire l'atto stesso del disegno.

AA Newsletter giugno23 Rhode2Robin Rhode, La luna dorme, 2015. Film Super 8mm trasferito su HD digitale, 1 minuto, 50 secondi. Tutte le immagini sono gentilmente concesse dall'artista e da Lehmann Maupin a New York e Hong Kong.

Abrie Fourie: Potresti spiegare la premessa concettuale alla base di "The Philosophy of Furniture"?

Robin Rhode: la premessa concettuale dietro questo corpus di disegni scultorei si basa su un breve saggio dell'autore e poeta americano Edgar Allan Poe. Il saggio era, in sostanza, la versione di Poe sull'arredamento di interni con l'autore che citava varie nazionalità e la loro interpretazione della composizione interna domestica. Il mio parallelo interesse per il saggio di Poe è l'idea dell'interior design e del modo in cui gli sfondi culturali consentono che gli allestimenti visivi si svolgano all'interno dello spazio dato; l'altra interessante sovrapposizione concettuale sarebbe la disposizione di una mostra d'arte. Ciò che mi ha anche incuriosito è stato il rapporto tra la teoria di Poe e la nozione di architettura - in questo caso interni domestici - e come i mobili potevano essere caricati o infusi con codici culturali socio-politici. Il corpo di lavoro presentato al Museo SCAD è costituito da oggetti domestici rudimentali - come un appendiabiti, un materasso da letto, sedie, persino una bicicletta da corsa - tutto ricoperto da strati di pastello a cera nera e sospeso al soffitto con una corda o appoggiato su tele allungate allungate. Ogni oggetto diventa uno strumento di disegno con il potenziale per produrre segni e gesti fisici. Sono sempre stato affascinato da oggetti che hanno un riferimento molto specifico al corpo e allo spazio interno. Il saggio di Poe tocca anche aspetti delle differenze culturali e del cattivo gusto insiti nelle varie società e strutture di classe, idee che sono evidenti anche oggi nella società sudafricana con le dinamiche sociali contrastanti che si verificano tra classe e razza. Per quanto riguarda il processo dell'azione performativa del disegno, la traccia degli oggetti del pastello a olio sulla tela bianca diventa il legame emotivo tra tempo e spazio.

AA Newsletter giugno23 Rhode1Robin Rhode, esibizione di La filosofia del mobile IV, 2016. Fotografia per gentile concessione del Savannah College of Art and Design.

Perché hai scelto di sovvertire la pratica del disegno tradizionale con la bicicletta, il materasso e così via?

La mia intenzione era quella di invertire il processo di disegno. Invece di rappresentare un'immagine o un oggetto, creando una rappresentazione disegnata di esso, volevo creare prima l'immagine - in questo caso, i mobili a pastello ad olio - e quindi tentare di generare segni e tracce con l'immagine usando la relazione del corpo con l'oggetto. L'azione di esibizione dal vivo si svolge in tempo reale, consentendo al pubblico di sperimentare il processo di disegno. Ho scelto oggetti domestici piuttosto familiari che non apparirebbero troppo estranei all'interno di un ambiente espositivo e sono quindi relazionali a molti livelli. L'idea di sovvertire gli oggetti consentirebbe quindi un'esperienza più intensa e partecipativa per il pubblico.

Un marchio di fabbrica dei tuoi film animati è l'interazione performativa con pareti e disegni che creano mondi onirici. Perché hai scelto di sviluppare le tue esibizioni in illusioni a grandezza naturale di questi mondi da sogno?

L'idea di scala è uno dei processi di creazione artistica con cui ho difficoltà; a volte anche avvicinarmi a un semplice foglio di carta diventa un ostacolo per me. La mia capacità di generare un disegno sembra semplice quando è "ridimensionare" piuttosto che ridimensionato alle dimensioni della carta. Quindi il processo fisico di disegno diventa più naturale per me quando sono in grado di lavorare direttamente sui muri. Questa idea di scala di rendering consente agli spettatori di proiettarsi direttamente nel lavoro. L'opera d'arte diventa quindi un saggio su come ci relazioniamo con il mondo che ci circonda e su come viene assorbito in noi. Lo scenario del mondo dei sogni diventa solo uno strumento di espressione. L'arte consiste nel creare un'illusione quasi tangibile.

AA Newsletter giugno23 Rhode5Robin Rhode, esibizione di Light Giver Light Taker, 2015. Fotografia per gentile concessione del Savannah College of Art and Design.

Mi hai già detto che ti piace lavorare con un doppelgänger, perché?

Mi piace immensamente la collaborazione. L'uso di un doppelgänger mi permette di lavorare di più come coreografo, quindi sono in grado di fare un passo indietro e porre una maggiore enfasi su angoli, dettagli e movimenti corporei generali all'interno del piano dell'immagine. Lavorare con un doppelgänger mi permette anche di concentrarmi sul processo di disegno piuttosto che dover passare dall'essere il performer al direttore del disegno. Uno dei motivi principali per incorporare il doppelgänger è l'idea della soglia fisica. Un esempio di ciò è come i ballerini allenati sono in grado di manipolare il tempo attraverso un'intensità fisica controllata. Il mio interesse è come altri individui o collaboratori sono in grado di usare il proprio corpo per generare tempo. Oppure, come sono in grado di usare i loro corpi come risposta alle condizioni del disegno. Vedo il corpo come un meccanismo per riflettere la narrazione del disegno.

AA Newsletter giugno23 Rhode3Robin Rhode, Fioriture di nero, 2016. Pellicola Super 8mm trasferita su HD digitale. 1 minuto, 30 secondi.

Per favore, spiega se Light Giver Light Taker allude a commenti politici e / o spirituali?

Il seme di questa esibizione dal vivo è stato piantato molti anni fa quando ho visitato la città di New Orleans. Mi sono imbattuto in magliette di Black Consciousness in vendita in un negozio di articoli per la casa nel Lower 9th Ward. Una maglietta recitava "INVENTORI NERI E LORO INVENZIONI". Sono rimasto davvero affascinato dalla scoperta della gamma di invenzioni degli inventori neri: la chitarra, la cassetta delle lettere e molti altri oggetti altamente funzionali. La mia più grande sorpresa fu scoprire che un inventore e disegnatore afroamericano, Lewis Latimer, inventò i lamenti al carbonio usati nelle lampadine. Vedo anche molti artisti contemporanei africani come inventori e capisco questo desiderio di voler esporre il loro lavoro - o invenzioni - su scala globale. L'invenzione della lampadina divenne una sorta di "metro" creativo nel concettualizzare un'esibizione dal vivo. Usando due sculture ingrandite di lampadine: una fabbricata in gesso bianco, che potrebbe indicare la lampadina accesa, e l'altra in carbone nero per indicare lo spegnimento, la mia idea era di riposizionare il concetto di questo semplice domestico oggetto come materiale vincolato. In termini di titolo, potrebbe funzionare viceversa, dare luce e prendere luce potrebbe applicarsi a entrambi i mezzi di disegno in bianco e nero. Questa ambiguità è un elemento importante perché il personaggio dell'esibizione dal vivo funge da conduttore di energia tra i due materiali. L'esibizione abbraccia una sorta di premessa del "Teatro Brechtian", in base al quale viene stabilita una serie di condizioni e l'esecutore deve operare all'interno delle aree grigie delle condizioni specificate. Questo approccio offre una tendenza più sperimentale, ma fisica, alla performance in base alla quale il pubblico è in grado di assistere a una lotta tra il corpo e il concetto, tra i parametri impostati e la tensione inerente quando i parametri vengono giocati, e quindi reinventati.

AA Newsletter giugno23 Rhode4Robin Rhode, La filosofia del mobile, 2016. Vista dell'installazione. Fotografia per gentile concessione del Savannah College of Art and Design.

Hai scelto di girare entrambe le animazioni, La luna dorme e Fioriture di nero, su 8 mm e quindi trasferirlo su HD digitale, perché?

Ho lavorato molto con il film Super 8mm. La granulosità del mezzo, così come la sua bassa qualità, è abbastanza seducente. Dà una sorta di atemporalità al contenuto del film, come se l'opera fosse filmata all'inizio del XIX o XX secolo. Quel periodo è un'altra influenza artistica diretta per quanto riguarda la storia delle prime arti performative e del cinema. Il mio lavoro è un tentativo di fare riferimento a queste prime influenze evidenziando al contempo questioni che sono più pertinenti nella nostra società di oggi. L'estetica del film consente di lavorare in modo più semplificato, con disegni o dipinti. Fondamentalmente il supporto non è in grado di catturare molti dettagli e quindi si inizia a lavorare in un modo più essenziale. La pellicola Super 19mm ha certamente i suoi limiti per quanto riguarda la presentazione, quindi preferisco un maggiore controllo quando il film reale viene digitalizzato. Inoltre, cerco di non essere troppo nostalgico del film, ma piuttosto di essere più fugace con i mezzi artistici a portata di mano.

Raccontami di più sui poemi narrati presenti in entrambe queste animazioni?

Le due poesie, intitolate il La luna dorme e Fioriture di nero, sono composti dal poeta e attivista sudafricano Don Mattera, che li racconta anche con un'incredibile profondità emotiva. Entrambi i testi descrivono l'esperienza del poeta dell'apartheid in Sudafrica. La luna dorme si riferisce all'amante del poeta scomparso dall'HIV / AIDS. Dopo aver scoperto la notizia della sua scomparsa, descrive il cielo notturno come completamente nero, senza luna e senza stelle. La poesia è un omaggio - un lamento - al suo amore perduto. Fioriture di nero descrive il tempo del poeta nella detenzione della polizia a causa del suo attivismo politico in Sudafrica. Qui, Mattera parla intensamente della sua oscurità come la ragione della sua sofferenza, della sua tortura e dell'eventuale incarcerazione. Eppure, alla fine, la sua "oscurità" diventa il seme piantato che in seguito fiorirà per diventare la sua bellezza. La poesia parla sia di sofferenza che di speranza ed è fonte d'ispirazione per molte delle mie opere attuali. Mattera ha anche influenzato molti dei miei lavori nel corso degli anni: il suo lavoro enfatizza un tempo e un luogo così distanti dalla generazione post-apartheid. La mia intenzione è quella di stabilire un dialogo, di creare un ponte tra il passato e il presente paesaggi socio-politici del Sudafrica, in modo che il futuro sia vissuto con un più profondo senso di coscienza di chi siamo e da dove veniamo. L'arte ci porta dove stiamo andando.

Il tuo corpo di lavoro si confronta apertamente e gioca con le questioni del tempo. Qual è la tua comprensione della filosofia del tempo in relazione alla tua arte e cosa stai cercando di comunicare sul tempo con le sue varie interpretazioni?

Per me, l'idea del tempo è solo un altro motivo, un'idea che potrebbe essere giocata e quindi reinventata.

Abrie Fourie è un artista sudafricano con sede a Berlino, in Germania. La sua pratica è in gran parte basata sulla fotografia, ma è anche attivo nell'insegnamento, nella pubblicazione e nei progetti curatoriali. Dal 2005 è curatore e facilitatore di progetti di arte moderna in Sudafrica (map-southafrica. Org.)

'La luna è addormentata' ha mostrato allo SCAD Museum of Art (Georgia, USA) dal 16 febbraio al 22 maggio 2016.