Vista dell'installazione di Sepideh Mehraban, Olivie Keck e Kathy Robins, lavoro di collaborazione in VR intitolato Between Homes Between Forms Between Languages, 2018.

Il reclamo principale

Istituzioni impegnative ad assumere responsabilità

ARTE AFRICA ha parlato con l'assistente curatore del MOCAA Zeha Michaela Limberis della sua mostra 'The Main Reclaint', che è stata aperta al pubblico il 7 novembre 2018 presso il museo e che durerà fino al 28 febbraio 2019, Cape Town, Sudafrica.

Gaelen Pinnock, Right of Admission Reserved, 2018. Plastica, acciaio, tecnica mista. Tutte le immagini per gentile concessione di Zeitz MOCAA.Gaelen Pinnock, Diritto di ammissione riservato, 2018. Plastica, acciaio, tecnica mista. Tutte le immagini per gentile concessione di Zeitz MOCAA.

Potete per favore presentare la mostra sul reclamo principale che avete curato per Zeitz MOCAA?

Ho lavorato al museo per due mesi quando mi è stato chiesto di elaborare un'idea per una mostra al Centro per l'immagine in movimento. Era l'unico spazio nel museo senza opere d'arte assegnate.

Quindi, "The Main Reclaint" è nato dal voler rispondere ad alcune delle conversazioni che avevo sperimentato durante e durante la mia permanenza al museo.

'The Main Reclaint' è una mostra autoriflettente. Zeitz MOCAA è un nuovo spazio. La mostra tenta di contestualizzare queste conversazioni all'interno di ciò che significa un'istituzione e quale ruolo svolge. In questo caso, un'istituzione che esiste all'interno dell'eredità della storia coloniale e dell'apartheid in Sudafrica.

Il titolo è adattato dal film di William Kentridge del 1996, La storia della denuncia principale, dove i chirurghi minano l'inconscio del personaggio immaginario di Kentridge, il magnate della proprietà bianca Soho Eckstein mentre giace in coma in un letto d'ospedale. Il film esamina il capitale bianco, il potere e la responsabilità e, attraverso il processo di autoriflessione di Eckstein, mette in discussione quali progressi sono stati fatti.

Heinrich Minnie, Applicazione delle impostazioni personali. Video fermo. Tutte le immagini per gentile concessione di Zeitz MOCAA.Heinrich Minnie, Applicazione delle impostazioni personali. Video fermo.

Per favore, approfondisci di più su queste idee.

Alcune persone hanno percepito la mancanza di comunicazione tra il museo e le voci nella comunità artistica e hanno creduto che non ci fosse un senso di collaborazione nell'approccio. In quanto istituzione che intende essere un rappresentante del continente africano in generale, c'è stata l'opportunità di essere aperti al dialogo.

C'è anche il problema della segregazione spaziale a Città del Capo che mantiene i sistemi di esclusione, quindi con il museo situato nel V&A Waterfront, si apre la sfida di come questo onori una dichiarazione di missione, che enfatizza "Access for All". Il neo nominato Capo della Pubblica Istruzione Liesl Hartman sta facendo qualcosa di straordinario in questo spazio, ma queste cose richiedono tempo poiché c'è molto lavoro da fare ai livelli più fondamentali. Quindi, torna alla comunicazione.

Vista dell'installazione di Lerato Shadi (a sinistra) e Bonolo Kavula (a destra).Vista dell'installazione di Lerato Shadi (a sinistra) e Bonolo Kavula (a destra).

In questo contesto, come hai potuto realizzare questa mostra?

Ciò che viene in mente è il titolo dell'opera di Mary Sibande Nel mezzo del caos c'è opportunità. Siamo un'istituzione giovane senza meccanismi operativi chiaramente definiti e questo ha lasciato molto spazio alla sperimentazione.

C'è stato un respingimento?

Direi sfide, bisognava lavorare, ma la mostra ha avuto il supporto del team curatoriale. Recentemente abbiamo anche ottenuto un nuovo curatore capo ad interim, Azu Nwagbogu, e il suo supporto ha avuto un ruolo enorme. Quindi 'The Main Reclaint' è stato finalmente realizzato.

Heinrich Minnie, Tentativo di installare aggiornamenti, 2018. Installazione interattiva. Per gentile concessione di Zeitz MOCAA.Heinrich Minnie, Tentativo di installare aggiornamenti, 2018. Installazione interattiva.

La mostra ha più opere e penso che si estenda su tre piani. Puoi guidarci attraverso alcune delle opere?

La mostra è iniziata con un'installazione commissionata, un'opera d'arte interattiva intitolata Tentativo di installare aggiornamenti di Heinrich Minnie. È un "ufficio per i reclami". Il personale del museo e i visitatori sono stati invitati a venire e dare le loro preoccupazioni a questo vecchio laptop. Non aveva tastiera e c'era un nastro trasparente che copriva la fotocamera per distorcere i volti di coloro che si lamentavano. Google ha trascritto i reclami in un documento verbale e l'intero processo era instabile perché il sistema capisce solo l'inglese.

L'artista ha quindi selezionato brani e li ha trasformati in un'opera video. Il video indica l'interruzione della comunicazione all'interno delle istituzioni che funzionano come macchine. Vogliamo fare così tanto e dimentichiamo che ci sono persone dietro tutto. Quindi questo può essere abbastanza scoraggiante. Quindi questa opera d'arte ha funzionato come una sessione di terapia non rispondente.

Si potrebbe anche leggere le preoccupazioni di coloro che hanno parlato nella macchina prima di loro. Ciò ha comportato la legittimazione delle preoccupazioni o la messa in discussione del loro significato.

Bonolo Kavula, Messy, 2018. Video still, video with sound, 3min 34sec. Per gentile concessione di Zeitz MOCAA.Bonolo Kavula, Disordinato, 2018. Video still, video con audio, 3min 34sec.

Quale opera d'arte senti colpire nel segno che la mostra stava tentando di realizzare?

Non direi che ce n'è solo uno che "ha colpito nel segno". Hanno colpito nel segno perché esistono insieme. Il lavoro di Bonolo Kavula ha recentemente ottenuto una grande risposta da parte del personale e anche del pubblico. È stato sorprendente nel migliore dei modi e ha colpito la nota giusta in particolare per le donne di colore. È un'installazione che include un video musicale intitolato La Gioconda Nera interpretato dall'alter ego di Kavula "Rapper Artist Painter".

L'installazione comprende l'antica toletta dell'artista, che in precedenza apparteneva a sua madre. Il tavolo ha prodotti di bellezza come Dark and Lovely ecc., a fianco c'è un muro che ospita copertine di riviste come True Love. Il lavoro è un inno per le donne di colore, con alcuni dei testi che affermano che ha "da solo annientato tutti gli stereotipi di donne nere nell'edificio". Questo è importante perché in alcuni casi l'immagine di una donna di colore o il semplice fatto che l'artista sia una donna di colore tende ad assumere che le donne di colore lo faranno, quindi 'si vedono' o che il lavoro è 'su di loro'. Questo lavoro riconosce una complessità più profonda. Le persone sono in grado di identificarsi con le cose come parte delle loro routine quotidiane personali.

Vista dell'installazione di Sepideh Mehraban, Kathy Robins e Olivie Keck (a sinistra). Rory Emmet, Mi sento più colorato quando sono lanciato contro uno sfondo bianco, 2018 (a destra).Vista dell'installazione di Sepideh Mehraban, Kathy Robins e Olivie Keck (a sinistra). Rory Emmet, Mi sento più colorato quando sono gettato contro uno sfondo bianco rigido, 2018 (a destra).

Il museo stesso non ha molti spazi per la contemplazione. Scoprite che il lavoro di Kentridge al primo piano è intenzionalmente super rumoroso e che altri lavori sono potenzialmente compromessi dall'intrusione del suono. Allo stesso modo il suo lavoro sarebbe compromesso se fosse rifiutato. Il lavoro di Kavula è anche rumoroso e non dispiaciuto e c'è una linea che afferma "Farlo così bene che potrei essere la figlia di Kentridge".

Parte del lavoro di Kavula è stato girato al di fuori di Zeitz MOCAA. Sta assumendo il ruolo di una donna di colore che sta abbracciando ogni parte della sua sessualità e nel definirsi "Gioconda nera" riferendosi a un dipinto conosciuto in tutto il mondo. Quindi si dà un titolo che si mette immediatamente in una posizione di fama e importanza.

Vista dell'installazione dell'opera di Francois Knoetze (a destra) e Emmanuel de Montbron (a sinistra)Vista dell'installazione dell'opera di Francois Knoetze (a destra) e Emmanuel de Montbron (a sinistra).

Questa è una svolta interessante perché sembra che ora non si stia semplicemente lamentando, ma prendendo in carico chi sei e il tuo potere ...

Sì, e gli altri artisti continuano anche questo adottando una maschera o canalizzando qualche altra persona in modo che le persone possano sentirsi sicure nella loro espressione. Penso che questo sia un tentativo di essere tutto ciò che sei.

Rory Emmett nel ruolo di "Colourman" è d'accordo. Il lavoro di Francois Knoetze ha maschere in cui gli individui sono ridotti alle realtà del loro ambiente costruito. È scomodo nel tuo viso in cui qualcuno della testa del comune è una baracca e qualcuno della periferia ha un giardino ben curato per la sua testa. Quindi, solo riportare l'idea di spazi e persone. Usare il processo del green-screen per mettere in discussione come siamo fatti per vedere noi stessi e l'idea di identità costruite in risposta al nostro ambiente. E sistemi che servono a separare persone fondamentalmente uguali.

Vista dell'installazione di Sepideh Mehraban, Olivie Keck e Kathy Robins, lavoro di collaborazione in VR intitolato Between Homes Between Forms Between Languages, 2018.Vista dell'installazione di Sepideh Mehraban, Olivie Keck e Kathy Robins, lavoro di collaborazione in VR intitolato Tra case Tra forme tra lingue.

È intenzionale che la mostra abbia una trama coerente nella sua esplorazione delle idee?

Gli artisti esplorano temi comuni di accesso, valore, rappresentazione e proprietà, perché questi sono i fondamenti del modo in cui le istituzioni sono costruite e gestite. Le opere sono anche concettualmente legate ai loro processi e mezzi, concentrandosi sulla progressione e l'importanza dei media visivi come strumento per riflettere su sistemi ideologici e democratici, metodi di autorappresentazione e memoria intergenerazionale. Osserviamo come le nostre identità sono legate a storie specifiche. Quindi tentiamo di spostarli. Lo spazio virtuale esplorato nel lavoro collaborativo in VR tra Kathy Robins, Sepideh Mehraban e Olivie Keck è importante e bello perché in questo spazio vincoli e pregiudizi diventano insignificanti. Inoltre, non è un paesaggio VR familiare in cui segui una narrazione lineare con persone e spazi identificabili. Non ha significanti della realtà mentre la sperimentiamo. È uno spazio meditativo e un non-spazio. È uno spazio di possibilità e contemplazione.

La sezione di Mehraban esplora la dichiarazione dei diritti umani quando entri, ma è fatta usando il pennello inclinabile di Google: sono tutti pittori. È stato realizzato dipingendo in realtà virtuale. Inizi e pensi a come la Dichiarazione sui diritti umani non sia stata pienamente realizzata.

The Disco of Dying of Languages ​​di Keck' ti circonda con lettere dai colori vivaci che ti arrivano in faccia ed è quasi come se potessi toccarle. Abbassi lo sguardo e non riesci a vedere il tuo corpo. Stai anche pensando alle lingue che muoiono, ma poi diventano questo spazio vibrante e luminoso dove tutto si sovrappone.

Ti costringe a pensare ciò che è potenzialmente possibile al di fuori di tutto ciò. Con una lingua condivisa. E forse quella lingua è VR. Le persone che lo guardano vogliono rimanerci e vivere in quello spazio. Penso che alla fine sia così che voglio che le persone se ne vadano. Non la sensazione che tutto sia sbagliato, ma anche con uno scopo di ciò che è possibile.

Lukho Witbooi è uno scrittore ARTE AFRICAla redazione.